Barnier de l’UE espère toujours un accord commercial avec le Royaume-Uni malgré la dernière crise

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  • Le négociateur de l’Union européenne sur le Brexit a déclaré aux 27 envoyés nationaux du bloc à Bruxelles qu’il pensait toujours qu’un accord commercial avec la Grande-Bretagne était possible malgré une nouvelle crise dans la saga tortueuse de quatre ans, ont déclaré à Reuters des sources diplomatiques.

    La Grande-Bretagne a quitté l’UE en janvier dernier et est dans une transition au point mort jusqu’à la fin de l’année.

    Les pourparlers sur un nouvel accord commercial à partir de 2021 ont peu progressé avant l’échéance de l’UE de fin octobre, tandis que les mesures prises par Londres pour saper son accord de divorce antérieur ont encore assombri le tableau.

    Mais l’évaluation de Michel Barnier, qui s’est adressé à la réunion des ambassadeurs mercredi, n’était pas du tout sombre, selon des sources de l’UE qui ont participé ou ont été informées.

    “Barnier croit toujours qu’un accord est possible même si les prochains jours sont essentiels”, a déclaré l’une des sources de l’UE.

    «L’espoir est toujours là», a ajouté un autre.

    La patronne de Barnier, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a fait écho à son point de vue dans une interview avec le FT.

    La première source a déclaré que les concessions provisoires offertes par le Royaume-Uni sur la pêche – un point de discorde majeur jusqu’à présent – étaient «une lueur d’espoir».

    Reuters a rapporté en exclusivité mardi que la Grande-Bretagne avait pris des mesures pour sortir de l’impasse, bien qu’elle ait publiquement menacé de se retirer de l’accord de retrait.

    Les pourparlers sur de nouveaux accords commerciaux ont sombré dans de nouvelles turbulences ce mois-ci à propos des projets du Premier ministre Boris Johnson d’adopter de nouvelles lois nationales qui saperaient l’accord de retrait.

    Les diplomates de l’UE ont déclaré qu’ils évalueraient la situation politique intérieure en Grande-Bretagne à la fin du mois avant que les 27 dirigeants nationaux du bloc ne décident des prochaines étapes lors d’un sommet du 15 au 16 octobre.

    ‘Trop peu mais pas trop tard’

    Une troisième source, un haut diplomate européen, a confirmé l’offre du Royaume-Uni sur la pêche, mais a déclaré qu’elle n’allait pas assez loin.

    «C’est trop peu mais ce n’est pas trop tard», a déclaré le diplomate, soulignant que l’offre de Londres pour des concessions de pêche dans la Manche était largement hors de propos pour les pêcheurs de l’UE qui chalutent principalement les mers du Nord et d’Irlande.

    Les sources diplomatiques ont souligné que l’UE continuerait à négocier avec la Grande-Bretagne, ne serait-ce que pour éviter d’être accusée de mettre en péril environ 1 billion de dollars d’échanges annuels.

    “Il y a un malaise sur ce que fait la Grande-Bretagne, mais Barnier a souligné qu’il continuerait à négocier jusqu’à son dernier souffle”, a déclaré un quatrième diplomate européen.

    La personne était d’accord avec une estimation de la banque Société Générale, qui estimait à 80% la probabilité d’une scission dommageable sans accord.

    Les États de l’UE ont convenu, en discussion avec Barnier, que le bloc ne conclurait aucun nouvel accord commercial avec le Royaume-Uni s’il finissait par approuver le projet de loi sur le marché intérieur sans amendements garantissant qu’il ne viole pas les obligations juridiques internationales de la Grande-Bretagne.

    Le bloc adopterait également une ligne plus rigide en exigeant un mécanisme solide de règlement des différends dans tout nouvel accord commercial britannique si Johnson poursuivait ses projets actuels sur la loi, selon les sources.

    «La plupart la voient (l’introduction du projet de loi sur le marché intérieur) comme un stratagème pour obtenir un avantage de négociation plutôt que comme un effort pour couler l’accord de retrait», a déclaré un cinquième diplomate qui a également participé à la réunion avec Barnier.

    Une sixième personne, également présente mercredi, a déclaré que le bloc poursuivrait la Grande-Bretagne devant le plus haut tribunal de l’UE s’il adoptait la loi telle que proposée.

    Barnier a également sondé son homologue britannique, David Frost, lors d’une réunion à Bruxelles jeudi pour savoir si l’offre provisoire sur la pêche signifiait que Londres était toujours ouverte à la conclusion d’un accord, ont déclaré des sources européennes.

    Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré que la Grande-Bretagne travaillerait dur pour combler les lacunes en suspens afin d’obtenir un accord dans un mois après les discussions «utiles» de jeudi avec Barnier.

    «Celles-ci couvraient un large éventail de questions et des progrès limités ont été réalisés, mais des lacunes importantes subsistent dans des domaines clés, y compris la pêche et les subventions (d’aide d’État)», ont-ils déclaré.

    (Reportage de Gabriela Baczynska, Jan Strupczewski, John Chalmers; écrit par Gabriela Baczynska; Édité par Hugh Lawson, Jon Boyle, William Maclean, Andrew Cawthorne)

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