Les géants miniers sont confrontés au harcèlement sexuel alors que BHP licencie 48 travailleurs

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  • Les femmes sont toujours confrontées à une menace pour leur sécurité sur les sites miniers éloignés à travers le monde.

    C’est un défi auquel l’industrie est confrontée après que BHP Group, le plus grand mineur au monde, a levé le voile sur une culture dominée par les hommes dans laquelle le harcèlement sexuel est monnaie courante.

    L’entreprise a licencié 48 travailleurs sur ses sites d’Australie-Occidentale depuis juillet 2019 après avoir vérifié des allégations de harcèlement, a déclaré BHP dans une soumission à une enquête d’État. La société basée à Melbourne a déclaré avoir également reçu deux allégations fondées de viol, d’autres cas étant toujours en cours d’enquête. Le groupe Rio Tinto, dans sa soumission, a déclaré avoir reçu 29 rapports confirmés de harcèlement dans ses opérations de minerai de fer de Pilbara depuis janvier 2020 et un cas d’agression sexuelle.

    Alors que le harcèlement est un problème sur les lieux de travail du monde entier, les mines isolées peuvent être particulièrement risquées pour les femmes. Ils restent largement dominés par les hommes, avec des travailleurs de type fly-in, fly-out (FIFO) vivant dans des logements de type camp qui brouillent la frontière entre travail et vie sociale. Ajoutez une consommation excessive d’alcool au mélange et un comportement inapproprié s’ensuit souvent.

    “L’exploitation minière a été faite par et pour les hommes”, a déclaré Fiona Vines, responsable de la diversité et de l’inclusion chez BHP, lors d’un entretien téléphonique plus tôt ce mois-ci. « Maintenant, nous introduisons les femmes dans ce cadre et nous devons le changer fondamentalement pour le rendre sûr dans un premier temps, puis confortable et attrayant. »

    Le parlement d’Australie-Occidentale a annoncé en juillet une enquête sur le harcèlement sexuel dans l’industrie minière FIFO à la suite d’une série d’allégations. Les mineurs, dont BHP et Rio, affirment que l’augmentation des rapports montre que leurs efforts pour rendre les femmes plus confiantes quant à leur capacité à s’exprimer portent leurs fruits. Pourtant, d’autres soumissions à l’enquête suggèrent que le problème est endémique.

    Près de 23% des femmes dans l’industrie ont subi des actes physiques d’agression sexuelle, selon une enquête menée par l’organisme syndical Western Mineworkers Alliance. Seulement quatre travailleuses du FIFO sur dix ont déclaré que le personnel est encouragé à signaler le harcèlement sexuel et la moitié ont déclaré que les travailleuses ne sont pas soutenues dans le processus de signalement, a noté la WMWA dans sa soumission à l’enquête.

    Certes, les attitudes masculines toxiques ne sont pas seulement un problème en Australie. Au Chili, où BHP possède d’importantes opérations de cuivre, l’entreprise a dû travailler dur pour surmonter les perceptions traditionnelles du rôle des femmes dans la société, a déclaré Vines. Embaucher plus de femmes dans ce pays d’Amérique du Sud était un défi en soi, bien que des gains aient été réalisés, notamment la première femme directrice générale d’une mine.

    BHP prend un large éventail de mesures pour lutter contre le harcèlement dans ses opérations mondiales, notamment une sécurité renforcée, des limites de consommation d’alcool et des programmes d’éducation pour ses travailleurs. Vines a souligné l’importance de changer les attitudes qui sous-tendent les mauvais comportements, en partie en améliorant la diversité de sa main-d’œuvre. L’entreprise a augmenté le pourcentage de femmes employées à près de 30 %, contre 17,6 % en 2016, et vise la parité hommes-femmes d’ici 2025.

    “Les environnements dominés par les hommes ne sont pas normaux, ils ne sont pas naturels, ils ne sont pas sains”, a déclaré Vines. « Parlons de l’équilibre entre les sexes, car lorsque vous avez 50 % de femmes et 50 % d’hommes, ce genre de choses n’arrive tout simplement pas autant. »

    Photographie : La raffinerie de nickel de Kwinana du groupe BHP à Kwinana, en Australie occidentale. Crédit photo : Philip Gostelow/Bloomberg.

    Copyright 2021 Bloomberg.

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