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Les autorités de l’État indien de Goa encouragent les agriculteurs à adopter une “agriculture cosmique” en chantant des mantras védiques dans leurs champs pendant 20 jours afin d’améliorer la qualité et la quantité de leurs cultures sans l’aide d’engrais chimiques. Promouvoir l’agriculture biologique est certes louable, mais la démarche du ministère de l’Agriculture de Goa est assez discutable pour ne pas dire totalement conne.

Selon plusieurs articles, les autorités indiennes sont en train de promouvoir l’agriculture cosmique comme une alternative à l’agriculture conventionnelle. Cela oblige les agriculteurs à chanter des mantras védiques dans leurs champs pendant 20 jours, ce qui est censé aider à attirer l’énergie de l’univers dans le champ et aider les semences à germer plus rapidement et à obtenir de meilleurs rendements.

Le département de l’agriculture veut suivre la voie de l’agriculture biologique et écologique. Il s’est entretenu avec des partisans de l’agriculture cosmique et d’autres partisans d’activités similaires, ce qui peut augmenter le rendement de la ferme en mode bio, a déclaré Nelson Figueiredo, directeur de l’agriculture de Goa, aux journalistes. Dans ce cadre, un agriculteur doit passer au moins 20 minutes par jour à chanter le mantra védique pendant 20 jours dans sa ferme. Les adeptes de l’agriculture cosmique prétendent que le mantra attire l’énergie de l’univers dans le champ et aide les semences à mieux germer et donne un rendement de qualité.

Le ministre de l’Agriculture de l’Etat, Vijai Sardesai, est tout aussi enthousiaste face aux avantages de l’agriculture cosmique, affirmant qu’elle supprime le besoin d’engrais chimiques. L’agriculture cosmique vous donnera des aliments sains sans aucun produit chimique ni engrais. Dans ce type d’agriculture, aucun produit chimique n’est appliqué sur le paddy et il ne sera cultivé qu’avec de l’engrais bio, a déclaré Sardesai.

Sardesai et Figuiredo ont récemment rendu visite à un mec nommé Guru Shivanand à Gurgaon dans l’Haryana, promoteur du Shiv Yog Krishi, afin de mieux comprendre l’agriculture cosmique. Mais attendez, il y a encore plus con. Outre l’agriculture cosmique, le gouvernement de Goa prévoit également de promouvoir l’agriculture écologique à l’aide de l’agriculture yoguique. Les responsables de l’agriculture surveillent de près le projet d’agriculture yogique durable de l’aile du développement rural de Brahma Kumaris, une organisation spirituelle internationale basée au Rajasthan et ils semblent très impressionnés.

Ils (les Brahma Kumaris) affirment que plus de 1 000 agriculteurs indiens associent l’agriculture biologique à la méditation, ce qui donne des résultats remarquables, a déclaré la directrice, Mme Figueiredo, ajoutant que les agriculteurs de Goa étaient déjà informés de la manière dont l’agriculture yogique durable pouvait réduire les coûts et aider les utilisateurs à protéger environnement.

À une époque où la science et la technologie jouent un rôle primordial dans l’agriculture, la dépendance de Goa à l’agriculture cosmique et yogique peut sembler choquante pour de nombreuses personnes. Mais l’Inde est un pays très particulier où la connerie religieuse se combine avec les dernières innovations technologiques. Et en France, on n’est pas mieux loti, car il y a bien des débiles profonds qui promeuvent la biodynamie qui est exactement identique à l’agriculture cosmique. Mais au moins, les indiens chantent. Tandis que dans la biodynamie, on insère de la bouse dans des cornes de vache qu’on va ensuite enterrer dans des champs pour capter les forces cosmiques des planètes.

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Andrew-Art / Pixabay

Au début de 2019, si tout se passe bien, le vaisseau spatial chinois Chang’e-4 va aller où aucun engin n’avait été auparavant : la face cachée de la Lune. Le lancement de la mission est prévu à partir du centre de lancement de satellites de Xichang dans la province du Sichuan le 8 décembre 2018. L’engin, composé d’un atterrisseur et d’un rover, entrera ensuite dans l’orbite de la Lune avant de se poser à la surface.

Si l’atterrissage est réussi, le travail principal de la mission consistera à examiner ce côté de la surface lunaire, parsemée de beaucoup de petits cratères. L’atterrisseur effectuera également les premières expériences de radioastronomie de l’autre côté de la Lune ainsi que les premières enquêtes visant à déterminer si les plantes vont pousser dans l’environnement lunaire de faible gravité.

Cette mission est sans aucun doute une réalisation importante et importante pour l’exploration lunaire, déclare Carolyn van der Bogert, géologue planétaire à l’université Westfälische Wilhelms de Münster, en Allemagne. L’objectif ultime de l’Administration spatiale nationale de Chine (CNSA) est d’y créer une base lunaire pour l’exploration humaine future. Chang’e-4 sera le deuxième vaisseau du pays à atterrir sur la surface lunaire, après Chang’e-3 en 2013.

Site d’atterrissage

La CNSA est restée muette sur de nombreux détails de la mission, y compris le site d’atterrissage. Zongcheng Ling, qui étudie la formation et l’évolution des corps planétaires à l’Université de Shandong à Weihai, est probablement situé dans un cratère de 186 km de large appelé Von Kármán, et fait partie de l’équipe scientifique de la mission. Nous, les scientifiques, sommes très heureux d’avoir la chance de visiter l’autre côté, a déclaré Ling.

Le cratère fait partie du bassin Aitken, la plus grande structure d’impact connue du système solaire et la plus ancienne de la Lune. C’est un domaine clé pour répondre à plusieurs questions importantes concernant l’histoire ancienne de la Lune, notamment sa structure interne et son évolution thermique, déclare Bo Wu, géoinformaticien à l’Université polytechnique de Hong Kong, qui a aidé à décrire la topographie et la géomorphologie de ce site. .

Le rover Chang’e-4 cartographiera la région entourant le site de débarquement. Il mesurera également l’épaisseur et la forme des couches souterraines au moyen d’un radar pénétrant dans le sol ainsi que la composition minérale à la surface à l’aide d’un spectromètre proche et infrarouge, ce qui pourrait aider les géologues à comprendre les processus impliqués dans les débuts de l’évolution de la Lune.

Comme la face cachée de la Lune ne fait jamais face à la Terre, le contrôle de mission de la CNSA ne sera pas en mesure de communiquer directement avec l’engin une fois qu’il aura atterri. En mai 2018, la Chine a lancé un satellite de communication appelé Queqiao au-delà de la Lune où il peut servir de station relais pour les communications entre l’atterrisseur et la Terre.

Études de serre

Bien que le rover et l’atterrisseur Chang’e-4 aient été conçus comme des sauvegardes de l’ordinateur Chang’e-3 et comportent plusieurs instruments similaires à ceux de la mission précédente, l’atterrisseur comportera également des expériences uniques. L’un d’eux vérifiera si les graines de pomme de terre et du cresson (Arabidopsis) germent et se photosynthétisent dans un environnement scellé et climatisé, à faible gravité, sur la surface lunaire.

Lorsque nous franchirons le pas vers l’habitat humain à long terme sur la Lune ou sur Mars, nous aurons besoin d’installations sous serre et nous devrons vivre dans une sorte de biosphère, a déclaré Anna-Lisa Paul, scientifique en horticulture au Université de Floride à Gainesville.

Les expériences chinoises proposées viseront à vérifier des études antérieures sur la Station spatiale internationale, explique John Kiss, biologiste de l’espace à l’Université de Greensboro, en Caroline du Nord. Celles-ci ont révélé que la pomme de terre et le cresson peuvent pousser normalement dans des écosystèmes contrôlés avec une gravité inférieure à celle de la Terre, mais pas avec une gravité aussi faible que sur la Lune.

Radioastronomie

Les expériences de radioastronomie de l’atterrisseur exploreront des parties de la Voie lactée mal comprises telles que les gaz entre les étoiles et les champs magnétiques qui se propagent après la mort d’une étoile. Un spectromètre radio, construit par l’Académie chinoise des sciences, va collecter des données électromagnétiques comprises entre 0,1 et 40 MHz pour créer une carte du rayonnement basse fréquence émis par le ciel nocturne.

Les astronomes utiliseront ces données pour mieux comprendre comment l’énergie libérée par les étoiles mourantes réchauffe les gaz qui les séparent, ce qui pourrait affecter la formation des étoiles, explique Flacke. Il prévoit également de combiner les données de l’expérience de la Lune avec celles de Queqiao. Les astronomes s’intéressent également à ce spectre de rayonnement pour étudier les premiers centaines de millions d’années de l’Univers, une période antérieure à la formation des galaxies et des étoiles.

Les données pourraient les aider à filtrer le bruit de fond susceptible de masquer un signal de cette période. S’il est découvert, ce signal pourrait révéler des informations sur la répartition de la matière ordinaire par rapport à la matière noire dans l’Univers. Mais même avec l’aide de l’atterrisseur lunaire, il n’est pas certain qu’ils détecteront le signal, dit Falcke. C’est un premier pas. La prochaine aventure de la Chine sur la Lune sera encore plus ambitieuse. Chang’e-5, dont le lancement est prévu pour 2019, s’efforcera de ramener des échantillons de la Lune sur Terre .

Traduction d’un article par Andrew Silver sur Scientific American

Derek Mead
Derek Mead
Derek Mead

Un producteur laitier en Angleterre a perdu la vie après que son chien a accidentellement mis en mouvement un chariot élévateur à fourche qui a à son tour écrasé le fermier à mort. Derek Mead, âgé de 70 ans, construisait un jardin de rocailles chez lui, dans la ville de Hewish, dans l’ouest de l’Angleterre, lorsque l’accident s’est produit en juin 2017.

Une enquête sur la mort de Mead a révélé qu’il avait laissé le chariot élévateur en position neutre après être sorti pour ouvrir la porte menant à son terrain. Malheureusement pour Mead, il a oublié de serrer le frein à main après être sorti du véhicule. Le Jack Russell terrier de Mead, laissé dans la machine, a accidentellement poussé le levier et envoyé le chariot élévateur à fourche. Le chariot élévateur a ensuite poussé Mead mortellement dans le portail.

Simon Chilcott, un responsable du Health and Safety Executive, a déclaré que le chien avait peut-être sauté pour voir où son propriétaire était parti. Il a sauté ou levé les pattes et a frappé le levier de la navette, ce qui aurait fait avancer le véhicule, a déclaré Chilcott. Il a ajouté qu’il n’y avait pas d’autres explications raisonnables à la mort de Mead. Toutefois, la police n’exclut pas une préméditation de la part du chien.

Le fils de Mead, Alistair, a déclaré qu’il conduisait sur une route proche de la maison familiale le jour de l’accident et a remarqué que son père était coincé sous le chariot élévateur à fourche. Nous nous sommes arrêtés et je pouvais voir les jambes de papa à l’avant de la machine, a-t-il déclaré. Je pouvais voir qu’il était pris au piège. Il était accroupi, faisant face à la machine comme s’il s’était retourné pour voir la machine venir vers lui et s’est baissé, essayant de l’éviter.

Lorsque les autorités sont arrivées sur les lieux, Mead a été déclaré mort et une autopsie pratiquée par des médecins a montré que sa cause de décès était une asphyxie traumatique et des fractures de la colonne vertébrale. Peter Harrowing, coroner adjoint d’Avon, a déclaré que le décès de Mead était un accident très tragique :

L’explication la plus probable est que le chien, qu’il avait dans la cabine, a déplacé par inadvertance le levier de la navette, ce qui a provoqué le mouvement vers l’avant du Manitou, qui a malheureusement coincé M. Mead contre la porte, causant des blessures mortelles.

Malgré la perte tragique de Mead, sa famille a pu trouver un réconfort dans sa mort: Il faisait ce qu’il aimait depuis son plus jeune âge. Dans un cas similaire en 2017, un homme néo-mexicain, Sonny “Tex” Gilligan, a failli perdre la vie lorsque son chien Charlie lui a tiré accidentellement dessus pendant la chasse. Le propriétaire a pardonné l’accident presque fatal de son animal en disant: C’est un bon chien. La famille de Derek Mead ne souhaite pas porter plainte contre le chien.

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En Chine, un enseignant d’école primaire a récemment été licencié pour discrimination à l’égard d’un enfant atteint de cancer, en le faisant s’asseoir seul au fond de la classe et en ne lui permettant pas de passer des examens comme tout le monde.

Le professeur de langues se serait plaint du garçon depuis son transfert à l’école primaire de Liancheng, à Quanzhou, dans la province du Fujian, en septembre 2018. Le transfert était pour que l’enfant se rapproche de ses parents tout en recevant un traitement de chimiothérapie pour le lymphome non hodgkinien. Le professeur pensait que le cancer de l’enfant pouvait être contagieux, et il n’était pas le seul, les médias chinois rapportant que plusieurs enfants avaient été retirés de l’école à la suite du transfert de l’enfant malade âgé de 13 ans. Depuis lors, il avait fait tout son possible pour que le garçon, nommé seulement comme Zhou, se sente comme un exclu, le faisant s’asseoir tout seul à l’arrière de la classe et lui interdisant même de passer des examens.

 

Au début, Zhou n’a pas parlé de la discrimination traumatique à laquelle il était soumis à l’école de ses parents, car il ne voulait pas qu’ils s’inquiètent pour lui, mais après être rentré à la maison sans une note d’examen de langue intermédiaire, son père a posé des questions et il n’avait pas d’autre choix que de lui dire la vérité. L’étudiant a déclaré que l’enseignant, également surnommé Zhou, l’avait isolé au fond de la classe pour empêcher que sa maladie ne se propage pas aux autres enfants et le professeur l’interdisait aussi de passer des examens. Il avait déjà manqué trois examens à cause de cela.

Mon fils est resté assis pendant 45 minutes pendant les examens, a déclaré le père de Zhou aux journalistes chinois. On peut juste imaginer ce qu’il a dû ressentir. Souffrir d’un cancer grave et subir un isolement social parce que des professeurs et même d’autres personnes sont trop connes pour s’informer sur la maladie sur internet avant de faire des bêtises.

On ignore si l’enfant Zhou s’est confronté au professeur ou qu’il est allé directement voir le directeur de l’école, mais nous savons que le professeur de langues a récemment été mis en congé administratif et suspendu. Après avoir appris le traitement injuste de l’étudiant, le Bureau de l’éducation du comté de Hui’an a ouvert une enquête et demandé à ce que Zhou soit autorisé à passer des examens et qu’il puisse rester avec sa classe.

 

Le père du garçon a également fait connaître le sort de Zhou sur les médias sociaux, en publiant des photos et des vidéos de lui isolé de ses camarades de classe. Ils sont rapidement devenus viraux et ont attiré encore plus l’attention des médias sur cette histoire. Non seulement l’enseignant n’a pas de sens commun, mais il n’a pas le moindre empathie, a écrit un utilisateur de Weibo. Il n’est pas apte à être enseignant.

Le lymphome non hodgkinien n’est pas du tout contagieux et le pire est que son médecin a déjà donné un état de santé satisfaisant à Zhou après sa chimiothérapie. Comme quoi, la bêtise humaine est bien pire que le pire des cancers.

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Une image couvrant près de 2 km de distance. Les nids de termites sont les minuscules taches dispersées dans le paysage - Crédit : Google Earth, SIO de données, NOAA, US Navy, NGA, GEBCO, IBCAO Landsat et Copernicus US Geological Survey.
Une image couvrant près de 2 km de distance. Les monticules de termites sont les minuscules taches dispersées dans le paysage - Crédit : Google Earth, SIO de données, NOAA, US Navy, NGA, GEBCO, IBCAO Landsat et Copernicus US Geological Survey.
Une image couvrant près de 2 km de distance. Les nids de termites sont les minuscules taches dispersées dans le paysage - Crédit : Google Earth, SIO de données, NOAA, US Navy, NGA, GEBCO, IBCAO Landsat et Copernicus US Geological Survey.

La vie fait toutes sortes de choses sur une planète. Les organismes utilisent un monde comme la Terre comme leur poubelle personnelle. Ils rejettent toutes sortes de substances nocives au nom du métabolisme. Un bon exemple est l’oxygène. Les premières bactéries photosynthétiques ont commencé à libérer de l’oxygène moléculaire dans l’atmosphère, il y a peut-être 3,5 milliards d’années, voire plus tôt.

Cet oxygène était toxique pour de nombreuses espèces, mais avec le temps, nous le savons bien, la sélection naturelle a réussi à trouver des variantes qui étaient non seulement heureuses d’être baignées dans de l’oxygène, mais pouvaient aussi le respirer et ainsi sauter dans un train métabolique express.

Aujourd’hui, nous considérons l’oxygène dans une atmosphère planétaire comme une biosignature planétaire possible (bien qu’imparfaite). D’autres composés pourraient également révéler la présence de la vie dans un monde lointain; des gaz atmosphériques comme le méthane ou l’oxyde nitreux. Mais la vie ne se limite pas à la chimie planétaire, elle modifie également l’aspect de la planète. Généralement, ce genre d’influence est subtile. En 2006, les scientifiques William Dietrich et Taylor Perron ont publié un papier extrêmement intéressant dans Nature intitulé La recherche d’une signature topographique de la vie.

Ils ont notamment souligné que si l’influence biotique sur des phénomènes tels que l’altération des roches, la dynamique des rivières et l’érosion des sols est assez profonde à court terme, en déduisant que la vie, qui est cachée derrière ces transformations, (sur Terre, sur Mars ou au-delà) est vraiment subtil. Et c’est ce qui rend une nouvelle découverte sur des structures construites par les termites dans le nord-est du Brésil d’autant plus intrigante. Dans la revue Current Biology, Stephen Martin et ses collègues ont publié un papier sur Un vaste modèle spatial de monticules de termites vieux de 4 000 ans.

Une image couvrant près de 2 km de distance. Les nids de termites sont les minuscules taches dispersées dans le paysage - Crédit : Google Earth, SIO de données, NOAA, US Navy, NGA, GEBCO, IBCAO Landsat et Copernicus US Geological Survey.

Une image couvrant près de 2 km de distance. Les monticules de termites sont les minuscules taches dispersées dans le paysage – Crédit : Google Earth, SIO de données, NOAA, US Navy, NGA, GEBCO, IBCAO Landsat et Copernicus US Geological Survey.

Ce sont des structures impressionnantes. Chaque monticule conique mesure en moyenne 2,5 mètres de haut et environ 9 mètres de large. Ce ne sont pas des nids, mais plutôt des décharges de sol provenant d’un vaste réseau de tunnels constitué par les termites, des tunnels actuellement occupés par une seule espèce. Il existe actuellement environ 200 millions de ces monticules, assez régulièrement espacés et couvrant une superficie de la taille de la Grande-Bretagne.

Comme le rapportent les chercheurs, les termites ont construit cette énorme étendue sur des milliers d’années et elles ont ainsi creusé et façonné 10 kilomètres cubes de sol. La régularité de l’espacement est probablement une caractéristique émergente en raison de la nature de la connectivité sous-jacente du tunnel et de la disponibilité de nourriture pour les plantes.

Cette caractéristique topographique est en effet très facilement visible de l’espace, comme le montre une image prise directement à partir de Google Earth. C’est un exemple remarquable de l’empreinte physique de la vie sur une planète, non pas par de grands animaux, ni même par la technologie humaine, mais par des milliards d’organismes minuscules qui s’occupent de leurs affaires siècle après siècle. Sans le savoir (ni même être capable de le savoir), ces termites, occupés à creuser leur trou pendant des milliers d’années, sont désormais visibles sur un examen cosmique. C’est tout sauf un petit exploit.

Traduction d’un article sur Scientific American par Caleb a Scharf.

Le Machboos, un plat traditionnel des Emirats Arabes Unis que la femme a utilisé pour cuire et préparer son petit ami pour le servir à ses voisins. Note : Cette image contient du poulet et non les restes du petit ami en question.
Le Machboos, un plat traditionnel des Emirats Arabes Unis que la femme a utilisé pour cuire et préparer son petit ami pour le servir à ses voisins. Note : Cette image contient du poulet et non les restes du petit ami en question.
Le Machboos, un plat traditionnel des Emirats Arabes Unis que la femme a utilisé pour cuire et préparer son petit ami pour le servir à ses voisins. Note : Cette image contient du poulet et non les restes du petit ami en question.

Une femme marocaine des Émirats arabes unis (EAU) a admis avoir assassiné son petit ami et fait cuire sa dépouille, qu’elle a ensuite servi à ses voisins. La BBC rapporte que la femme, âgée d’environ 30 ans, a tué son petit ami il y a environ trois mois en août 2018. Mais son crime n’a été découvert qu’après la découverte d’une dent appartenant à la victime dans son mixeur par son frère.

The National, un journal local a rapporté que le frère de la victime avait déposé un rapport de personnes disparues auprès de la police d’Al Ain (une oasis aux Emirats Arabes Unis) avant de faire la découverte de la dent. Après des tests ADN, il a été confirmé que la dent appartenait effectivement à son frère. Après que les autorités aient découvert la dent, la femme a été arrêtée. À ce moment-là, elle a déclaré à la police qu’elle avait chassé son petit ami de chez elle, mais avait nié le meurtre.

L'oasis d'Al Ain à Dubai où on a trouvé les restes du petit ami, passé à la broche

L’oasis d’Al Ain à Dubai où on a trouvé les restes du petit ami, passé à la broche

Mais la femme aurait plus tard avoué le meurtre. Elle a également admis l’avoir fait cuire et mélangé ses restes dans un plat traditionnel de riz et de viande des Émirats, appelé Machboos. Elle a ensuite servi le plat contenant les restes humains aux travailleurs pakistanais qui vivent à proximité et pour se justifier, elle a dit qu’elle avait pété un cable pendant un court moment.

Elle aurait commis ces crimes après que son petit ami lui a annoncée qu’il envisageait d’épouser une autre femme au Maroc. Elle a commis l’assassinat comme un acte de vengeance après l’avoir soutenu financièrement pendant une si longue période, pour ensuite être abandonnée au profit d’une autre femme. Les autorités n’ont pas dévoilé les détails de l’assassinat de son petit ami, mais celle-ci a reconnu avoir utilisé un mixeur pour mâcher la chair de son petit ami. Elle aurait également convaincu son amie de faire le ménage après le meurtre, mais cette dernière affirme qu’elle n’a pas été témoin du meurtre.

Dans une interview donnée par un voisin au journal local des Emirats Arabes Unis Al Khaleej, des personnes à proximité ont remarqué l’odeur de barbecue puant venant du domicile de la femme pendant quatre nuits de suite. Elle pourrait être accusée de meurtre avec préméditation dans l’attente de son procès. On ne sait pas si la femme sera accusée de cannibalisme et de meurtre, car on ignore si elle a consommé ou non la chair cuite de son petit ami. La femme a depuis été emmenée à l’hôpital pour une évaluation de sa santé mentale. Elle ira au tribunal une fois l’enquête terminée.

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Il existe une maxime qui prévaut, à la fois dans les forces armées et même autour du Beltway : Les États-Unis ne peuvent jamais être militairement vaincu dans aucune guerre, certainement pas par un pays du tiers monde. Zut, j’avais l’habitude d’y croire moi-même. C’est pourquoi, en ce qui concerne l’Afghanistan, on nous a dit que si l’Amérique pouvait perdre la guerre, ce serait à cause de la politique (comme le manque de courage des libéraux soft ou des défaitistes), mais l’armée ne pourrait jamais et ne perdra jamais sur le champ de bataille.

Toute cette maxime est sur le point d’être infirmée. Préparez-vous, car nous sommes sur le point de perdre cette guerre militairement. Considérez les faits suivants : l’armée américaine a conseillé, aidé, combattu et bombardé en Afghanistan pendant plus de 17 ans. Le niveau des troupes au sol a fluctué entre des minimums de 10 000 et plus de 100 000 hommes et femmes. Tout cet effort n’a débouché que sur une impasse sanglante. À l’heure de la 18ème année de ce conflit, l’armée de la coalition Kaboul-Washington est en train de perdre.

Commençons par les images d’ensemble. Les talibans contrôlent ou se disputent davantage de quartiers, 44 %, qu’à aucun moment depuis l’invasion de 2001. Le total des victimes combattants et civils va atteindre plus de 20 000 en 2018, un autre record épouvantable. De plus, les pertes militaires afghanes sont franchement insoutenables: les talibans tuent plus que le gouvernement ne peut recruter. Les taux de mortalité sont effarants : 5 500 décès en 2015, 6 700 en 2016 et une estimation (le nombre a été récemment classifié) d’environ 10 000 en 2017. Certains pourraient se demander, qu’en est-il de la puissance aérienne américaine, cela ne peut-il pas aider à endiguer la marée des Taliban ? À peine. En 2018, alors que la sécurité se détériorait et que les Taliban réalisaient des gains substantiels, les États-Unis ont balancé plus bombes que pendant n’importe quelle autre année de cette guerre. Il semble que rien ne s’oppose à la défaite militaire imminente.

Ensuite, il y a les événements très récents sur le terrain, et ceux-ci sont révélateurs. Les attaques d’initiés au cours desquelles des “alliés” afghans retournent leurs armes contre des conseillers américains sont de nouveau en hausse, plus récemment dans une attaque qui a blessé un général de l’armée américaine et menacé le plus haut commandant américain du pays. Et tandis que le nombre de soldats est en baisse par rapport au pic de 2011, le nombre de décès de soldats américains augmente.

Au cours de la seule saison de Thanksgiving 2018, un garde forestier américain a été tué dans un incident de tir allié et trois autres soldats décédés dans une attaque à la bombe au bord de la route. Et dans ce qui n’était peut-être qu’un cas (toujours inquiétant) d’optique mal comprise, le général américain, le commandant en chef, le général Miller, a été filmé portant son propre fusil M4 en Afghanistan. C’est loin de l’époque où le général Petraeus (bien protégé par des soldats bien sûr) se promenait sur les marchés de Bagdad avec une casquette et sans gilet pare-balles.

Plus important encore, l’armée et la police afghanes subissent des attaques de plus en plus intenses et font des victimes insoutenables. Quelque 26 forces de sécurité afghanes ont été tuées pendant le Thanksgiving 2018, 22 policiers sont décédés lors d’une attaque le samedi 24 novembre 2018 et le mardi 27 novembre 2018, 30 civils ont été tués dans la province de Helmand. Et ce ne sont que des attaques très médiatisées, car on ne compte pas les innombrables autres incidents à l’échelle du pays.

Tout cela prouve que, quels que soient les efforts de l’armée américaine ou le nombre d’années consacrées à la constitution d’une armée afghane à son image, et quel que soit le soutien aérien et logistique reçu par l’armée, les forces de sécurité afghanes ne peuvent pas gagner. Plus tôt Washington acceptera cette vérité plutôt que continuer à croire un mensonge plus réconfortant et moins les soldats américains mourront. Qui est honnêtement prêt à mourir pour une erreur ou au moins une cause sans espoir ?

Certes, l’auteur cherche des ennuis, et des réfutations farouches, de la part de ses pairs et de ses supérieurs, toujours en service actif. Et c’est compréhensible. La vieille maxime de l’invincibilité militaire apaise ces hommes, adoucit leur sentiment de perte personnelle, qu’ils soient des amis personnels ou à des années de leur foyer, dans des guerres auxquelles ils ont maintenant consacré toute leur vie adulte. Se demander s’il existe même une solution militaire en Afghanistan ou, plus précisément, une prédiction d’une défaite militaire, ne sert qu’à détourner leur cadre mental entourant la guerre.

Néanmoins, une stratégie sobre et une honnêteté fondamentale exigent une véritable évaluation de la situation militaire dans la plus longue guerre d’Amérique. Le Pentagone aime les mesures, les données et les statistiques. Comme le prouve chaque jour les opérations sur le terrain en Afghanistan, tous les indicateurs de sécurité (lire: militaire) indiquent une défaite imminente.

Au mieux, l’armée afghane, avec de nombreux détachements consultatifs et un appui aérien américains, peut conserver les provinces les plus septentrionales et les plus occidentales du pays tandis que la coalition des talibans envahit les régions sud et est. Ce sera désordonné, moche et déconcertant pour les dirigeants militaires et civils. Mais à moins que Washington ne soit prêt à redéployer 100 000 soldats en Afghanistan, cette défaite est presque inévitable.

L’armée américaine a fait tout ce qui lui était demandé pendant plus de 17 ans de guerre en Afghanistan. Il a attaqué, il a bombardé, il a construit, il a conseillé, il… a tout fait. Pourtant, rien de tout cela n’était suffisant. Un nombre suffisant d’Afghans soutiennent les talibans ou détestent l’occupation et ont réussi, au travers de diverses opérations conventionnelles et non conventionnelles, à se battre sur le terrain. Et “sur le terrain” est tout ce qui compte vraiment. Cette guerre a peut-être été mal avisée et impossible à gagner dès le début.

Il n’ya pas de honte dans la défaite. Car la honte et la perfidie est de dissimuler ou d’éviter la vérité. C’est ce que l’ensemble de l’establishment politico-militaire a fait après le Vietnam et, je le crains, c’est ce qu’il est en train de faire.

Remarque: les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur, exprimées à titre non officiel, et ne reflètent pas la politique ou la position officielle du département de l’Armée, du département de la Défense ou du gouvernement des États-Unis.

Traduction d’un article par le major Danny Sjursen sur Truth Dig

Ghost Riders of Baghdad: Soldiers, Civilians, and the Myth of the Surge (Relié)

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Un homme du Colorado affirme avoir été soumis à une chimiothérapie intense et à des analgésiques pendant cinq longues années, après avoir été diagnostiqué avec une forme rare de cancer par plusieurs médecins, un cancer dont il a récemment appris qu’il n’avait jamais existé.

Le cauchemar de James Salaz, un résident de Montrose, dans le Colorado, a commencé il y a cinq ans, alors qu’il se rendait à l’hôpital pour subir une intense douleur au fond de son aisselle. Son médecin lui a dit que les tests avaient révélé deux anomalies à l’intérieur de son poumon gauche. Après avoir subi deux biopsies pulmonaires, Salaz a reçu un diagnostic d’Histiocytose langerhansienne, une forme rare de cancer qui provoque la formation de cellules dans certaines parties du corps, endommageant les tissus et entraînant la mort. Dévasté par la nouvelle, il a rendu visite à des médecins à Montrose, Delta, Grand Junction et Denver, et tous ont confirmé qu’il avait le Langerhans. Mais il s’avère que tous les médecins avaient tous tort.

Ils ont dit que j’étais le seul dans le Colorado à l’avoir, se souvient Salaz. Je me recroquevillais et je voulais juste mourir parce que la chimiothérapie est cauchemardesque. Ainsi, il n’arrêtait pas de s’enfiler des analgésiques pour faire face à la douleur causée par la chimiothérapie intense, espérant que cela lui sauverait la vie. Mais le fait était qu’il n’allait pas mieux. En 2017, il est allé voir le Dr Choon-Kee Lee (qu’il considérait comme son médecin principal) à l’hôpital Montrose pour lui demander pourquoi les choses ne semblaient pas s’améliorer, mais il a appris que Lee avait été congédié par l’hôpital. Pour une raison étrange, ils n’ont même pas pris la peine d’informer ses patients. Il a donc appris que son médecin n’y travaillait plus alors qu’il attendait son rendez-vous dans la salle d’attente.

Mais le licenciement de Dr. Lee s’est avéré être la grâce salvatrice de James Salaz (si on peut même l’appeler ainsi), car cela signifiait qu’il devait chercher un nouveau médecin. Et c’est ce nouveau médecin qui a largué la bombe sur son diagnostic de 2017.

Elle m’a appelé et m’a dit que je n’avais jamais eu de Langerhans. J’ai un truc qui s’appelle la vascularite et elle a dit que si on l’avait traité il y a cinq ans, j’aurais été guéri. Mais à présent, la situation s’est tellement détériorée que ça s’est transformé en une Maladie de Wagners, selon Salaz à NBC11. Ils ont traité quelque chose que je n’avais même pas et qui est un peu triste … vous savez et je pense que quelqu’un doit en être responsable.

Malheureusement pour Salaz, son vrai diagnostic semble être beaucoup plus difficile à traiter en raison d’une grave pénurie de rhumatologues dans l’ouest du Colorado. Il a appelé le bureau du médecin auquel il avait été affecté et ils ont confirmé qu’ils avaient été référés, mais qu’il faudra probablement un an avant qu’il puisse se présenter pour un bilan de santé.

Reconnaissant que nous avons près d’un millier de nouveaux patients référés au total, cela pourrait prendre six à huit mois, voire un an, selon le moment auquel ils ont été référés et la nature du problème, a déclaré le Dr Jessica Baer Mears, rhumatologue, à l’Arthritis Center de l’ouest du Colorado. Vous n’avez pas de patients qui vous voient pour une visite ou deux, puis vous suivez, vous les voyez toute votre vie. Donc, vous avez un flux constant et il est difficile de prendre en charge les nouveaux patients.

En attendant, James Salaz doit encore faire face aux conséquences des années totalement inutiles de chimiothérapie. On lui a diagnostiqué une pancréatite, qui aurait été causée par les puissants médicaments anticancéreux, selon les médecins. Il a déjà été hospitalisé à deux reprises. Le Dr Choon-Kee Lee, l’un des médecins qui aurait mal diagnostiqué Salaz, a refusé la demande de commentaires de NBC11, en raison de son litige en cours.

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Une fois par an, les ingénieurs mesurent l’inclinaison de la tour penchée de Pise. La semaine dernière, ils ont annoncé que la tour s’était auto-corrigée pendant plus d’une décennie et s’était finalement arrêtée. Le gain surprise a redressé le point de repère de quatre centimètres. Bien que cela puisse paraître minime, c’est un cadeau de bienvenue après des siècles d’inquiétude sur un possible effondrement du bâtiment.

La nouvelle est parvenu à John Burland, professeur émérite à l’Imperial College de Londres, par le biais d’un appel à 4 heures du matin. En 1989, l’expert en mécanique des sols avait été approché pour diriger une commission de 13 membres chargée de sauver la structure de l’effondrement. Le clocher, construit en 1173 sur un sol spongieux, semblait défier les lois de la physique. Peu importe le nombre de calculs que nous avons faits, la tour n’aurait jamais pu se tenir debout, a déclaré Burland. La taille et le poids, associés au sol poreux, signifiait qu’il aurait dû tomber il y a plusieurs siècles. Bien qu’il ne puisse toujours pas expliquer pourquoi, il est toujours convaincu, il est certain que la tour de Pise serait tombé si la commission n’était pas intervenue.

Les travaux ont commencé en 1992. À cette époque, le côté nord de la base de la tour s’était affaissé, entraînant une pente de 5,5 degrés vers le nord de la Tour de 56 mètres et d’un poids de 14 700 tonnes. Lorsque le projet a pris fin en 2001, la pente a été réduite à un peu moins de cinq degrés, laissant la tour à environ 3,9 mètres à la perpendiculaire.

L’équipe de Burland a minutieusement extrait environ 20 litres de sol à la fois sous le côté sud de la base et a régulièrement installé un système de tunnels et de puits pour drainer l’eau qui maintenait le sol humide, ce qui a provoqué l’enfoncement de la base. Les réparations ont élevé la base du côté nord de quatre mètres et redressé la tour tout entière par la même occasion. Burland raconte qu’ils ont trouvé les restes d’une fondation en béton construite en 1828; ils y ont attaché la tour avec des chaînes massives, créant ainsi une base encore plus solide.

Ils ont également attaché des anneaux en métal autour du cinquième étage de la tour, qui s’étaient fissurés lors de la réparation, et ont attaché des poids lourds avec des câbles en acier du côté opposé pour aider à installer le bâtiment dans la fondation nouvellement drainée. Lorsque tout fut terminé, la tour s’était redressée de 40 cm, reprenant ainsi la même inclinaison qu’en 1810. Cette année marqua le début d’une période de formidable mouvement et d’interventions infructueuses. Elle s’est progressivement penché chaque année jusqu’en 1989, année où il a dépassé l’inclinaison de 5,5 degrés. C’est à ce moment-là que la ville a fermé l’édifice aux touristes et a nettoyé les terres en contrebas, en supposant que celles-ci s’effondreraient.

Burland estime que les 4 cm gagnés depuis l’intervention en 2001 constituent un avantage supplémentaire. Mais il n’est pas surpris. C’est à peu près ce que j’attendais, dit-il, bien qu’il n’ait fait aucune projection à ce moment-là. La tour a continué de se redresser, mais cela s’est arrêté il y a plusieurs années. Les ingénieurs ont attendu le dernier contrôle annuel pour déclarer que l’auto-correction s’est arrêté. Je ne m’attends pas à ce qu’elle soit complètement rectiligne selon Burland. Il espère que le bâtiment sera à présent stable et ne commencera plus à se pencher, car le sol situé en dessous s’érode et se déplace naturellement.

En fait, la tour ne pourrait jamais être droite, même si l’inclinaison était complètement corrigée. Peu de temps après le début de la construction en 1173, la tour avait commencé à se pencher de manière notable. L’ingénieur Bonnano Pisano, qui a conçu la tour, a cherché à la corriger en la courbant simplement vers le haut pendant que les constructeurs continuaient. Ils ont fait des piliers aux troisième et huitième étages plus hauts du côté nord. C’est comme une banane, dit Burland. Cette chose n’a jamais été droite.

Les ingénieurs s’attendent à ce que la tour dure au moins 200 ans avant de nécessiter une autre intervention, en fonction de l’état du sol et de la qualité de la pierre. Les tunnels et les puits souterrains ont également rendu le bâtiment ancien très résistant aux activités sismiques, ce qui est particulièrement important en Italie, où les tremblements de terre ont récemment détruit des structures historiques. Je ne vois pas pourquoi elle ne serait pas encore debout dans 200 ans, a déclaré Burland.

Traduction d’un article par Barbie Latza Nadeau sur Scientific American

Quand Ryan Darby était un étudiant en neurologie, il connaissait quelque chose appelé le syndrome de la main étrangère, mais cela ne rendait pas le comportement de ses patients moins déroutant. Les personnes atteintes de cette maladie signalent que l’une de leurs extrémités, souvent une main, semble agir de son propre chef. Cette main pourrait toucher et attraper des objets ou même déboutonner une chemise que l’autre main est en train boutonner.

Les patients sont incapables de contrôler la main rebelle en la saisissant ou même en s’asseyant dessus. Ils semblent avoir perdu le libre arbitre (agency), ce sentiment indéniable d’appropriation de ses actes et un élément important du libre-arbitre. C’était l’un de ces symptômes qui remettait réellement en cause l’esprit et la manière dont il suscite certains de ces concepts plus importants, explique Darby, actuellement professeur adjoint de neurologie à l’Université Vanderbilt.

Le syndrome des membres étrangers peut survenir après un accident vasculaire cérébral qui provoque une lésion au cerveau. Mais même si les patients qui en font état présentent les mêmes symptômes excentriques, leurs lésions ne se produisent pas au même endroit. La raison pourrait en être que les lésions étaient juste dans différentes parties du même réseau cérébral se demanda Darby. Pour le savoir, ses collègues et lui-même ont compilé les résultats d’études d’imagerie cérébrale menées auprès de personnes atteintes du syndrome. Ils ont également étudié le mutisme akinétique, un trouble qui incite les patients à ne pas bouger ou parler, malgré l’absence d’obstacle physique. À l’aide d’une nouvelle technique, les chercheurs ont comparé les emplacements des lésions à un modèle de réseaux cérébraux, c’est-à-dire des groupes de régions qui s’activent souvent en tandem.

Les lésions associées au syndrome des membres étrangers ont toutes été cartographiées sur un réseau de zones connectées au précuneus, une région auparavant liée à la conscience de soi et à l’agency. Chez les patients atteints de mutisme akinétique, les lésions faisaient partie d’un autre réseau centré sur le cortex cingulaire antérieur, supposé impliqué dans des actions volontaires. Ces deux réseaux comprennent également des régions du cerveau qui, lorsqu’elles ont été stimulées par des électrodes lors d’études antérieures, ont modifié la perception du libre arbitre chez les sujets, a rapporté l’équipe dans la revue PNAS.

L’étude suggère qu’au moins certaines composantes du libre arbitre, la volonté et le choix des mouvements, ne sont pas localisées dans une zone du cerveau, mais reposent sur un réseau de régions. La perception de la volonté peut s’effondrer avec la perturbation de n’importe quelle partie de ce réseau.

C’est une façon créative d’utiliser des données qui existent depuis des décennies et de les reconceptualiser pour apprendre quelque chose de réellement nouveau et donner un sens à des choses qui n’avaient aucun sens auparavant, a déclaré Amit Etkin, professeur agrégé de psychiatrie à l’Université de Stanford, qui n’a pas été impliqué dans les travaux. Des études sur de nombreuses autres affections cérébrales pourraient bénéficier d’une telle approche, ajoute-t-il.

Traduction d’un article par Bahar Gholipour sur Scientific American