Les scooters électriques partagés sont-ils bons pour la planète ?

Est-ce que les scooters électriques partagés sont bons pour la planète ? Oui, mais uniquement s’ils peuvent remplacer les voitures.


Est-ce que les scooters électriques partagés sont bons pour la planète ? Oui, mais uniquement s'ils peuvent remplacer les voitures.

Les scooters électriques partagés, ou e-scooters, transportant des passagers sur de courtes distances dans les villes. Les entreprises de partage de conduite les promeuvent en tant que choix écologique réduisant la dépendance à l’égard de la voiture.

Pour évaluer correctement ces affirmations, il est important de prendre en compte tous les facteurs environnementaux pertinents, y compris les matériaux et l’énergie nécessaires à la fabrication des scooters électriques partagés, les effets de leur collecte quotidienne pour les recharger et les redistribuer, ainsi que l’électricité qui charge leurs batteries.

J’étudie des méthodes d’évaluation des impacts environnementaux des produits et des matériaux. Dans une étude récemment publiée, je montre que les programmes de scooters électriques partagés peuvent avoir des impacts environnementaux totaux plus importants que les modes de transport qu’ils remplacent. Toutefois, si les villes mettent à jour leurs politiques et que les entreprises de mobilité modifient certaines de leurs pratiques, il est possible de faire des e-scooters une option plus verte.

Le boom du scooter électrique

Quiconque vit dans une ville ou à proximité d’un campus universitaire a probablement déjà vu des scooters électriques. Conçus pour les déplacements à courte distance, ces appareils sont équipés d’un petit moteur électrique et d’une plate-forme sur laquelle une seule personne peut se tenir. Des sociétés de covoiturage, telles que Bird et Lime, louent des scooters à la minute et les conducteurs les laissent à leur destination finale pour que le prochain utilisateur ou l’entreprise les récupèrent plus tard.

Est-ce que les scooters électriques partagés sont bons pour la planète ? Oui, mais uniquement s'ils peuvent remplacer les voitures.

En 2017, ces programmes étaient rares, mais en 2018, les motocyclistes ont effectué environ 38,5 millions de voyages en scooters électriques. Ces dispositifs occupent un créneau particulier pour certaines personnes, en résolvant le problème du dernier kilomètre, la dernière étape d’un voyage, qui peut parfois être le plus difficile, car cela peut impliquer de rentrer à la maison après un arrêt de bus ou une gare. Les scooters électriques partagés sont une alternative à la conduite et au stationnement d’une voiture personnelle et sont souvent moins chers qu’un taxi ou Uber.

Votre trajet était sans carbone… vraiment ?

Le secteur des transports génère près d’un tiers des émissions de gaz à effet de serre des États-Unis et une grande partie des polluants induisant le smog et l’asthme. En l’absence de tuyaux d’échappement générateurs d’émissions, il serait facile de supposer que les scooters électriques partagés sont une option préférable du point de vue environnemental. Les entreprises de scooters électriques vantent souvent les avantages environnementaux de leurs véhicules sans carbone et écologiques.

À l’appui de ces affirmations, Lime s’est engagée à acheter des crédits d’énergie renouvelable pour couvrir l’électricité utilisée pour la facturation et la compensation de carbone pour ses activités. Bird achète des crédits d’énergie renouvelable et des crédits d’émission de dioxyde de carbone pour couvrir la collecte et le déchargement d’électricité et de scooters.

Toutefois, les revendications relatives à un trajet sans émissions de CO2 ne tiennent pas lorsque toutes les actions requises pour avoir un scooter électrique prêt, au bon endroit et facturé pour une utilisation sont envisagées. Avec Joseph Hollingsworth et Brenna Copeland, étudiants en génie à la North Carolina State University, je me suis tourné vers une approche fondée sur le cycle de vie pour combler les lacunes.

Les impacts cachés des scooters électriques partagés

La société électronique chinoise Xiaomi fabrique une grande partie des scooters électriques utilisés aux États-Unis. Pour comprendre les matériaux utilisés dans chaque scooter, nous avons procédé à la séparation et à l’inventaire des 6 kg d’aluminium, d’une batterie lithium-ion de 1,1 kilo, d’un moteur électrique et de diverses pièces en plastique et en acier.

Est-ce que les scooters électriques partagés sont bons pour la planète ? Oui, mais uniquement s'ils peuvent remplacer les voitures.

La fabrication de ces scooters et autres produits électroniques a des effets sur le site de la mine, la fonderie et l’usine. Pour les scooters électriques, nous avons calculé que ces impacts sur la production dépassent souvent la moitié des impacts totaux causés par chaque kilomètre parcouru en scooter.

Expédier des e-scooters de la Chine aux États-Unis a toutefois un effet mineur, grâce à l’efficacité du réseau de transport mondial.

Une logistique médiocre

Les entreprises de scooters électriques partagés emploient des entrepreneurs indépendants pour collecter, charger et redistribuer les scooters aux emplacements souhaités. Lime appelle ces gens comme des Juicers. Leurs homologues à Bird sont des Chargers et ils distribuent les scooters complètement chargés dans des Nests.

Ces personnes conduisent généralement leurs voitures personnelles pour rassembler autant de scooters que possible, puis les chargent à domicile et les rendent le lendemain. La logistique n’est pas optimisée, ce qui entraîne une conduite inutile à la recherche de scooters. Nous avons constaté que ce kilométrage pouvait générer plus de 40 % des impacts environnementaux totaux de l’utilisation de l’e-scooter.

En revanche, l’alimentation des scooters électriques nécessite relativement peu d’énergie. Charger une batterie de scooter électrique complètement épuisée consomme environ autant d’électricité que de faire fonctionner une sécheuse moyenne pendant cinq minutes.

Et la plupart des batteries d’e-scooters ne sont pas complètement épuisées lorsqu’elles sont ramassées, en particulier dans les villes où les entreprises ont besoin de retirer leurs scooters des rues chaque nuit. À Raleigh, nous avons constaté qu’environ un scooter sur six était chargé à plus de 95 % à la fin de la journée, mais était toujours récupéré pour être chargé la nuit.

D’autres moyens d’y arriver

Il est important de prendre en compte les déplacements des scooters électriques partagés lors de la quantification de leurs effets relatifs sur l’environnement. Les enquêtes montrent qu’environ un tiers des trajets en e-scooter remplacent l’utilisation de l’automobile tandis que près de la moitié des utilisateurs de scooters auraient plutôt marché ou fait du vélo. Environ 10 % auraient pris le transport en commun et les 7 % ou 8 % restants n’auraient pas fait le voyage du tout.

Notre étude a révélé que conduire une voiture est presque toujours moins écologique que d’utiliser des scooters électriques partagés. Lorsque seulement un tiers des trajets en e-scooter remplacent les déplacements en voiture, l’utilisation des e-scooters augmente probablement les émissions globales des transports en éloignant les gens de la marche, du vélo ou des transports en commun. Toutefois, si les scooters électriques déplaçaient la moitié de leurs trajets en voiture, nous nous attendrions à ce qu’ils soient un gain net pour l’environnement en moyenne.

Soulager l’empreinte des scooters électriques partagés

Notre recherche met en évidence plusieurs façons de rendre ces scooters électriques partagés plus durables. L’utilisation de scooters électriques conçus pour être plus durables peut réduire l’impact environnemental des matériaux utilisés pour les construire par kilomètre parcouru.

L’amélioration des processus de collecte et de distribution pourrait réduire les distances de conduite et les entreprises pourraient utiliser des véhicules plus économes en carburant pour collecter les scooters. De leur côté, les villes pourraient permettre aux scooters d’être laissés dehors la nuit et de ne être récupérés que lorsque leurs batteries sont épuisées.

Pour le moment donc, un tour en scooter électrique, qui ne remplace pas un voyage en voiture, ne sera probablement pas une victoire nette pour la planète.

Traduction d’un article dans The Conversation par Jeremiah Johnson, professeur associé de génie environnemental à l’université de Caroline du Nord.

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