Vie de famille mystérieuse d’un tigre à dents de sabre notoire –

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  • De nouvelles recherches indiquent que la progéniture adolescente du menaçant prédateur à dents de sabre, Smilodon fatalis, était plus des petits de maman que des guerriers indépendants.

    Une nouvelle étude réalisée par des scientifiques du Musée royal de l’Ontario (ROM) et de l’Université de Toronto, publiée le 7 janvier 2021 dans iScience¸ documente un groupe familial de chats à dents de sabre dont les restes ont été découverts dans l’actuel Equateur. En étudiant les fossiles, collectés pour le ROM au début des années 1960, les scientifiques ont pu montrer que si les chats surdimensionnés de l’âge de glace grandissaient assez rapidement, ils semblaient également rester avec leur mère plus longtemps que certains autres grands chats avant de forger les leurs chemin.

    «Cette étude a commencé comme une simple description de fossiles inédits», explique Ashley Reynolds, une étudiante diplômée du Musée royal de l’Ontario qui a dirigé l’étude tout en complétant ses recherches de doctorat en écologie et biologie évolutive à l’Université de Toronto. “Mais lorsque nous avons remarqué que les deux mâchoires inférieures sur lesquelles nous travaillions partageaient un type de dent que l’on ne trouve que dans environ cinq pour cent des Smilodon fatalis population, nous savions que le travail était sur le point de devenir beaucoup plus intéressant. “

    Encouragés par cette nouvelle découverte, les chercheurs ont creusé plus profondément et ont découvert qu’ils cherchaient probablement trois individus apparentés: un adulte et deux chats «adolescents». De plus, ils ont pu déterminer que les jeunes chats avaient au moins deux ans au moment de leur mort, âge auquel certains grands félins vivants, comme les tigres, sont déjà indépendants.

    Pour étayer cette conclusion, l’équipe a étudié la préservation et la formation du site équatorien (un domaine d’étude appelé taphonomie), en se basant sur les archives de collecte historiques et la série d’indices sur les os fossiles eux-mêmes.

    Historiquement, Smilodon spécimens qui ont été en grande partie collectés dans des dépôts de «pièges à prédateurs», tels que les célèbres fosses à goudron de La Brea à Los Angeles, Californie. Mais le gisement de l’Équateur, qui s’est formé sur une ancienne plaine côtière, est probablement dérivé d’un événement catastrophique de mort massive. Cela signifie que, contrairement aux «pièges», tous les fossiles du gisement sont morts en même temps. Comme cela préserve un instantané d’un écosystème, des fossiles comme ceux-ci peuvent fournir des informations nouvelles et uniques sur le comportement des espèces éteintes.

    «La vie sociale de ces prédateurs emblématiques a été mystérieuse, en partie parce que leur concentration dans les suintements de goudron laisse beaucoup de place à l’interprétation», déclare le Dr Kevin Seymour, conservateur adjoint de la paléontologie des vertébrés au ROM et co-auteur de cette étude, “Cet assemblage historique de fossiles de chat-sabre d’Equateur s’est formé d’une manière différente, ce qui nous a permis de déterminer que les deux juvéniles ont probablement vécu et sont morts ensemble – et étaient donc probablement des frères et sœurs”

    Les fossiles ont été recueillis à Coralito, en Équateur, en 1961 par A. Gordon Edmund, conservateur de la paléontologie des vertébrés au ROM de 1954 à 1990, et Roy R. Lemon, conservateur de la paléontologie des invertébrés de 1957 à 1969. Ensemble, Edmund et Lemon ont collecté des tonnes de sédiments imbibés de goudron qui ont ensuite été préparés au ROM.

    “Ces collections de renommée mondiale réalisées il y a 60 ans ont été étudiées pendant des années, mais une mesure de leur importance est qu’elles continuent à produire de nouvelles connaissances sur la vie de ces animaux disparus”, déclare le Dr David Evans, président de Temerty en paléontologie des vertébrés à le Musée royal de l’Ontario et le directeur de thèse de Reynolds.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Musée royal de l’Ontario. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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