Varech, asticots et mycoprotéines parmi les futurs aliments qui doivent être cultivés en masse pour lutter contre la malnutrition –

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  • Des changements radicaux du système alimentaire sont nécessaires pour préserver notre approvisionnement alimentaire et lutter contre la malnutrition face au changement climatique, à la dégradation de l’environnement et aux épidémies, indique un nouveau rapport.

    Des chercheurs de l’Université de Cambridge affirment que notre futur approvisionnement alimentaire mondial ne peut être sauvegardé par des approches traditionnelles visant à améliorer la production alimentaire. Ils suggèrent que des systèmes de pointe à environnement contrôlé, produisant de nouveaux aliments, devraient être intégrés dans le système alimentaire pour réduire la vulnérabilité aux changements environnementaux, aux ravageurs et aux maladies. Leur rapport est publié aujourd’hui dans la revue Nourriture nature.

    Les chercheurs affirment que la malnutrition mondiale pourrait être éradiquée en cultivant des aliments tels que la spiruline, la chlorelle, les larves d’insectes comme la mouche domestique, la mycoprotéine (protéine dérivée de champignons) et les macro-algues telles que le varech. Ces aliments ont déjà suscité l’intérêt en tant qu’alternatives nutritives et plus durables aux aliments traditionnels à base de plantes et d’animaux.

    La production de ces «futurs aliments» pourrait changer le fonctionnement des systèmes alimentaires. Ils peuvent être cultivés à grande échelle dans des systèmes modulaires et compacts adaptés aux environnements urbains ainsi qu’aux communautés isolées telles que celles des îles éloignées. Dans une approche que les chercheurs appellent «réseaux alimentaires polycentriques», la nourriture pourrait être produite localement et de manière cohérente par les communautés – réduisant ainsi la dépendance vis-à-vis des chaînes d’approvisionnement mondiales.

    Pour parvenir à leurs conclusions, les chercheurs ont analysé environ 500 articles scientifiques publiés sur différents futurs systèmes de production alimentaire. Les plus prometteurs, y compris les photo-bioréacteurs de microalgues (appareils utilisant une source lumineuse pour cultiver des micro-organismes) et les serres d’élevage d’insectes, réduisent l’exposition aux dangers du milieu naturel en cultivant dans des environnements fermés et contrôlés.

    «Les aliments comme le varech, les mouches, les vers de farine et les algues unicellulaires telles que la chlorella, ont le potentiel de fournir une alimentation saine et résistante aux risques qui peut lutter contre la malnutrition dans le monde», a déclaré le Dr Asaf Tzachor, chercheur au Centre pour la Study of Existential Risk (CSER) à l’Université de Cambridge et premier auteur du rapport.

    Il a ajouté: «Notre système alimentaire actuel est vulnérable. Il est exposé à une litanie de risques – inondations et gelées, sécheresses et périodes de sécheresse, agents pathogènes et parasites – que les améliorations marginales de la productivité ne changeront pas. nous devons intégrer des méthodes d’agriculture complètement nouvelles dans le système actuel. »

    Le rapport fait valoir qu’il est dangereux de s’appuyer sur des aliments produits par l’agriculture conventionnelle et les systèmes d’approvisionnement, qui risquent d’être gravement perturbés par une variété de facteurs indépendants de la volonté humaine. La pandémie COVID-19 a mis en évidence cette vulnérabilité: les restrictions imposées par le gouvernement sur les voyages ont perturbé la production alimentaire et les chaînes d’approvisionnement à travers le monde.

    Parallèlement, les récents défis environnementaux auxquels sont confrontés les systèmes alimentaires comprennent les incendies de forêt et les sécheresses en Amérique du Nord, les épidémies de peste porcine africaine affectant les porcs en Asie et en Europe et les essaims de criquets pèlerins en Afrique de l’Est. Le changement climatique devrait aggraver ces menaces.

    «Les progrès de la technologie ouvrent de nombreuses possibilités pour des systèmes d’approvisionnement alimentaire alternatifs qui sont plus résistants aux risques et peuvent fournir efficacement une nutrition durable à des milliards de personnes», a déclaré Catherine Richards, chercheuse au doctorat au Centre pour l’étude des risques existentiels et Département de Cambridge. d’ingénierie.

    Elle a ajouté: “La pandémie de coronavirus n’est qu’un exemple des menaces croissantes pour notre système alimentaire mondialisé. Diversifier notre alimentation avec ces futurs aliments sera important pour assurer la sécurité alimentaire pour tous.”

    Le fardeau de la malnutrition est sans doute la crise humanitaire la plus persistante: deux milliards de personnes souffrent d’insécurité alimentaire, dont plus de 690 millions de personnes sous-alimentées et 340 millions d’enfants souffrant de carences en micronutriments.

    Les chercheurs affirment que les réserves sur la consommation d’aliments nouveaux comme les insectes pourraient être surmontées en les utilisant comme ingrédients plutôt qu’en les mangeant entiers: les pâtes, les hamburgers et les barres énergétiques, par exemple, peuvent tous contenir des larves d’insectes moulues et des micro et macro-algues transformées.

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