Utiliser un implant cérébral pour faire voir à nouveau les aveugles –

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  • La restauration de la vision chez les personnes aveugles grâce à un implant cérébral est sur le point de devenir réalité. Des découvertes récentes au Netherlands Institute for Neuroscience (NIN) montrent que les implants haute résolution nouvellement développés dans le cortex visuel permettent de reconnaître des formes et des percepts artificiellement induits. Les résultats ont été publiés dans Science le 3 décembre.

    L’idée de stimuler le cerveau via un implant pour générer des percepts visuels artificiels n’est pas nouvelle et remonte aux années 1970. Cependant, les systèmes existants ne peuvent générer qu’un petit nombre de «pixels» artificiels à la fois. Au NIN, les chercheurs d’une équipe dirigée par Pieter Roelfsema utilisent désormais de nouvelles technologies de production et d’implantation d’implants, l’ingénierie des matériaux de pointe, la fabrication de micropuces et la microélectronique, pour développer des dispositifs plus stables et durables que les implants précédents. Les premiers résultats sont très prometteurs.

    Stimulation électrique

    Lorsque la stimulation électrique est délivrée au cerveau via une électrode implantée, elle génère la perception d’un point de lumière à un endroit particulier de l’espace visuel, connu sous le nom de «phosphène». L’équipe a développé des implants haute résolution constitués de 1024 électrodes et les a implantés dans le cortex visuel de deux singes voyants. Leur objectif était de créer des images interprétables en délivrant une stimulation électrique simultanément via plusieurs électrodes, pour générer un percept composé de plusieurs phosphènes. «Le nombre d’électrodes que nous avons implantées dans le cortex visuel, et le nombre de pixels artificiels que nous pouvons générer pour produire des images artificielles à haute résolution, est sans précédent», déclare Roelfsema.

    Reconnaître les points, les lignes et les lettres

    Les singes ont d’abord dû effectuer une tâche comportementale simple dans laquelle ils ont fait des mouvements oculaires pour signaler l’emplacement d’un phosphène qui a été déclenché pendant la stimulation électrique via une électrode individuelle. Ils ont également été testés sur des tâches plus complexes telles qu’une tâche de direction du mouvement, dans laquelle la micro-stimulation était délivrée sur une séquence d’électrodes, et une tâche de discrimination de lettre, dans laquelle la micro-stimulation était délivrée sur 8 à 15 électrodes simultanément. , créant un percept sous la forme d’une lettre. Les singes ont réussi à reconnaître les formes et les perceptions, y compris les lignes, les points mobiles et les lettres, en utilisant leur vision artificielle.

    «Notre implant s’interface directement avec le cerveau, en contournant les étapes antérieures du traitement visuel via l’œil ou le nerf optique. la rétine, l’œil ou le nerf optique, mais dont le cortex visuel reste intact », explique Xing Chen, chercheur postdoctoral dans l’équipe de Roelfsema.

    Cette recherche jette les bases d’un dispositif neuroprothétique qui pourrait permettre aux personnes profondément aveugles de retrouver une vision fonctionnelle et de reconnaître des objets, de naviguer dans des environnements inconnus et d’interagir plus facilement dans des contextes sociaux, améliorant considérablement leur indépendance et leur qualité de vie.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Institut néerlandais des neurosciences – KNAW. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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