Une nouvelle technologie optique met en lumière la façon dont les souvenirs se déplacent dans le cerveau des souris pendant le sommeil –


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  • Lorsqu’un document important atterrit sur votre bureau, vous pouvez le ranger pour le garder en lieu sûr. La même chose se produit avec nos souvenirs : ils apparaissent d’abord dans une partie du cerveau, puis se déplacent vers une autre pour un stockage à long terme dans un processus connu sous le nom de consolidation de la mémoire.

    Publication dans la revue Science, Akihiro Goto de l’Université de Kyoto utilise des cerveaux de souris pour démontrer un nouveau système neuro-optique pour manipuler les souvenirs. La technique entrave l’activité nerveuse – connue sous le nom de potentialisation à long terme ou LTP — qui autrement consoliderait la mémoire pendant le sommeil.

    La LTP renforce les synapses grâce à l’activité neuronale et est essentielle à la formation de la mémoire. Quand et où les souvenirs se forment dans le cerveau peuvent être déterminés en examinant quand et quelles cellules subissent une LTP.

    Les médicaments peuvent perturber la LTP, mais ils ont un effet général et ne sont pas efficaces pour cibler des régions spécifiques du cerveau à des moments précis de la consolidation de la mémoire.

    En quête d’inspiration, Goto s’est tourné vers Hollywood.

    “Dans Hommes en noir les agents effacent les souvenirs avec un flash lumineux. Nous avons fait quelque chose de similaire », dit-il avec un sourire. Son équipe utilise la lumière pour désactiver les protéines essentielles à la LTP.

    En remplaçant les combinaisons et les nuances noires par des blouses blanches et des lunettes de sécurité, l’équipe du co-auteur Yasunori Hayashi illumine le cerveau des souris pour inhiber cofiline, une protéine essentielle au fonctionnement de la synapse.

    Initialement, les cerveaux reçoivent une injection du virus adéno-associé ou AAV, couramment utilisé pour la délivrance de gènes, qui exprime ensuite une protéine fusionnée à base de cofiline et de SuperNova fluorescent. Lorsqu’elles sont exposées à la lumière, ces protéines libèrent de l’oxygène réactif qui désactive les composés voisins comme la cofiline.

    L’apparition de LTP dans l’hippocampe, où les souvenirs sont d’abord stockés, est significative. Lorsque cette zone du cerveau est irradiée, une fois immédiatement après que la souris a appris une tâche, puis à nouveau pendant le sommeil après l’apprentissage, la mémoire est perdue.

    “Il était surprenant que l’élimination du LTP local par un éclairage ciblé ait clairement effacé la mémoire”, commente Goto.

    Hayashi pense que cette nouvelle technologie fournit une méthode pour isoler la formation de la mémoire à la fois temporellement et spatialement dans le cerveau au niveau cellulaire.

    Les anomalies synaptiques liées à la LTP sont impliquées dans des troubles de la mémoire et de l’apprentissage comme la maladie d’Alzheimer et également des maladies psychiatriques comme la schizophrénie. Hayashi conclut : “Nous nous attendons à ce que notre méthode conduise à une gamme de traitements pour les troubles mentaux.”

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Kyoto. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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