Une lumière vive barre les oiseaux aux grands yeux des paysages modifiés par l’homme –

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  • De nouvelles recherches montrent que la lumière éblouissante dans les paysages modifiés par l’homme, tels que les pâturages pour le bétail et les champs de cultures, peut agir comme une barrière pour les oiseaux aux grands yeux, contribuant potentiellement à leur déclin.

    Les chercheurs du Florida Museum of Natural History ont découvert des liens étroits entre la taille des yeux des oiseaux, l’habitat et la technique d’alimentation. Les oiseaux qui restaient à l’ombre de la forêt avaient des yeux plus grands que ceux qui habitaient la canopée, et les oiseaux aux yeux relativement petits étaient plus nombreux dans les milieux agricoles.

    Les résultats suggèrent que la taille des yeux est un trait négligé, mais important, dans la détermination de la vulnérabilité des oiseaux aux changements de leur habitat et pourrait aider à éclairer les recherches futures sur leur sensibilité à d’autres environnements lumineux, tels que les villes.

    «De nombreuses espèces d’oiseaux disparaissent littéralement des habitats anthropiques très perturbés tels que les paysages agricoles», a déclaré l’auteur principal Ian Ausprey, un Ph.D. étudiant au laboratoire Ordway de conservation des écosystèmes du Florida Museum et un explorateur du National Geographic. “Cela est probablement dû à de nombreuses raisons, mais cet article suggère que la lumière pourrait en faire partie.”

    Malgré de nombreuses études sur la façon dont la lumière influence la composition des communautés végétales, peu de recherches se sont concentrées sur la façon dont elle entraîne l’écologie des vertébrés. Ausprey a déclaré que si certains des résultats de l’étude peuvent sembler “une évidence”, c’est le premier à documenter les relations entre la lumière, la taille des yeux et la façon dont les oiseaux naviguent dans leur monde.

    La lumière est particulièrement importante pour les oiseaux, qui utilisent leur vision pour détecter la nourriture. Les grands yeux abritent plus de photorécepteurs et sont une caractéristique commune chez les oiseaux de proie tels que les hiboux et les rapaces, leur permettant de résoudre les images à de plus longues distances et dans des environnements plus sombres.

    Mais les grands yeux peuvent également être sensibles à la surexposition et à l’éblouissement dans des environnements lumineux. Des recherches antérieures ont montré qu’une trop grande quantité de lumière pouvait submerger les oiseaux, les obligeant à modifier leur comportement alimentaire et à diminuer leur vigilance face aux menaces.

    Pendant quatre ans, Ausprey et son collègue Ph.D. de l’Université de Floride. L’étudiante Felicity Newell, co-auteur de l’étude, a enquêté sur des oiseaux dans les forêts de nuages ​​du nord du Pérou, une partie des Andes tropicales, un point chaud de la biodiversité mondiale. Dans ces forêts, la lumière est structurée sur un gradient vertical, puissante au niveau de la canopée et de plus en plus faible lorsqu’elle filtre jusqu’aux parties les plus sombres du sous-étage. Les lacunes dans la canopée ouvrent des plaques d’une luminosité surprenante, changeant l’intensité de la lumière “sur des échelles infiniment petites”, a déclaré Ausprey. “Vous pouvez passer de très sombre à très lumineux en quelques centimètres.”

    Les changements rapides et spectaculaires du paysage se reflètent dans sa variété d’oiseaux: une différence de 1000 pieds d’altitude peut révéler une communauté aviaire complètement distincte.

    La région abrite également de petites exploitations agricoles avec des pâturages pour le bétail et des champs de légumes, souvent entrecoupés d’îles de forêt restante. La large gamme de lumière ambiante, de l’intérieur de la forêt profonde et sombre à la grande campagne, a fait un système modèle idéal pour mesurer l’utilisation de la lumière par les oiseaux, a déclaré Newell.

    Ausprey et Newell ont mesuré la taille des yeux par rapport à la taille du corps chez 240 espèces qui composent la communauté d’oiseaux de la forêt nuageuse d’Amazonas, leur région d’étude.

    Ils ont découvert que les oiseaux insectivores aux plus grands yeux étaient des espèces «clairvoyantes», celles qui attrapent leurs proies sur les ailes, comme les moucherolles. La taille des yeux chez les espèces «myopes» qui chassent dans le sous-étage faiblement éclairé augmentait à mesure qu’elles étaient proches du sol. Une de ces espèces aux grands yeux est le tapaculo à évent roux, Scytalopus femoralis, un oiseau que l’on ne trouve qu’au Pérou. Ausprey a déclaré que l’espèce se comportait un peu comme une souris, traversant le sol de la forêt à la recherche d’insectes dans les rondins moussus et sous les racines des arbres.

    Pour les groupes d’oiseaux qui mangent des fruits, des graines et du nectar – des aliments qui ne nécessitent pas de capture – la taille des yeux ne variait pas en fonction de la partie de la forêt qu’ils habitaient.

    Les chercheurs ont également attaché de minuscules sacs à dos de détection de lumière à 71 oiseaux représentant 15 espèces focales. Les capteurs ont suivi l’intensité de la lumière que les oiseaux ont rencontrée sur une période de plusieurs jours, offrant un premier aperçu de leurs «micro-environnements» lumineux.

    Parmi ces 15 espèces, l’oiseau qui habitait l’environnement le plus sombre était l’antpitta teinté de rouille, Grallaria przewalskii, une autre espèce exclusive au Pérou, qui passe une grande partie de sa vie à marcher le long du sol forestier. Le tangara à tête bleue, Thraupis cyanocephala, vivait dans les environnements les plus lumineux.

    Les chercheurs ont également découvert que la taille des yeux était corrélée à l’abondance d’une espèce en milieu agricole, les oiseaux aux yeux plus petits étant plus courants, ce qui suggère que les oiseaux mieux adaptés au sous-étage de la forêt sombre auraient du mal à s’adapter au flot de lumière dans un champ. , Dit Ausprey.

    Les résultats préliminaires de recherches ultérieures suggèrent que ces modèles sont valables à l’échelle mondiale. La tendance pourrait également se propager dans les zones urbaines, qui “sont essentiellement des formes extrêmes de paysages agricoles à certains égards”, a-t-il déclaré.

    En fait, le moineau à collier roux, Zonotrichia capensis, l’oiseau le plus couramment trouvé dans les champs agricoles, est également l’espèce la plus abondante dans les villes d’Amérique latine, a déclaré Newell.

    L’étude est la première à émerger du projet d’Ausprey et Newell, qui a examiné comment le climat et l’utilisation des terres influencent les oiseaux de la forêt nuageuse.

    “Cette étude fait un excellent usage des technologies émergentes pour répondre à l’une des principales questions en écologie – comment les niveaux de lumière affectent-ils les niches des oiseaux et leur vulnérabilité à la modification de l’habitat”, a déclaré Scott Robinson, Ordway Eminent Scholar au Florida Museum.

    Mais la technologie nécessitait un peu de MacGyvering: les capteurs de lumière ne transmettent pas directement les données, ce qui signifie qu’Ausprey a dû trouver un moyen de les récupérer. La solution consistait à super-coller une étiquette radio sur le capteur délicat et à utiliser un adhésif chirurgical pour attacher le paquet au dos d’un oiseau, en collant suffisamment longtemps pour obtenir des informations significatives, mais en se détachant après quelques jours. Ausprey grimpait alors sur des crêtes abruptes et à travers d’épais arbustes et bambous, antenne à la main, pour le récupérer.

    Ils devaient également sélectionner les espèces d’oiseaux qui coopéreraient: les grands tanagers, les toucans et les grimpeurs étaient exclus en raison de leur forte facture et de leur propension à un comportement agressif. Même ainsi, trois des capteurs importés coûteux ont fini par être mâchés et détruits.

    “Lorsque vous travaillez avec la technologie sur le terrain, vous devez avoir un estomac solide pour la tragédie”, a déclaré Ausprey.

    Ausprey et Newell ont exprimé leurs remerciements à la grande équipe – environ 100 personnes – d’assistants de terrain, hôtes, personnel de la réserve naturelle et membres de la communauté qui ont contribué au projet.

    Ausprey est également membre de l’UF Biodiversity Institute.

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