Une étude suit le comportement de recherche de nourriture de 50 chauves-souris dans la nature –

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  • Les chauves-souris vampires qui forment des liens en captivité et poursuivent ces « amitiés » dans la nature chassent également ensemble, se réunissant autour d’un repas après des départs indépendants du dortoir, selon une nouvelle étude.

    Les chercheurs ont attaché de minuscules ordinateurs “à dos” à 50 chauves-souris vampires – certaines qui avaient déjà été en captivité ensemble et d’autres qui n’avaient vécu qu’à l’état sauvage – pour suivre leurs mouvements lors de leurs sorties nocturnes. Le jour, les chauves-souris partageaient un arbre creux au Panama et la nuit, elles obtenaient leurs repas en buvant le sang des blessures qu’elles faisaient sur les vaches des pâturages voisins.

    Les données de suivi ont montré que les chauves-souris vampires tentaient de se nourrir séparément plutôt qu’en groupe – et celles qui avaient établi des relations sociales se réunissaient pendant la chasse pour ce que les chercheurs ont supposé être une sorte de coordination autour de la nourriture.

    Les résultats suggèrent que “se faire des amis” dans le dortoir pourrait créer plus d’interdépendance entre les chauves-souris vampires socialement liées – ce qui signifie qu’elles pourraient bénéficier du succès de l’autre pour obtenir des repas de sang et unir leurs forces lorsqu’elles rivalisent avec d’autres groupes de chauves-souris pour les ressources alimentaires.

    “Tout ce que nous avons étudié avec les chauves-souris vampires a examiné ce qu’elles font à l’intérieur d’un dortoir. Ce que personne n’a vraiment su jusqu’à présent, c’est si ces relations sociales remplissent une fonction en dehors du dortoir”, a déclaré Gerald, co-auteur de l’étude. Carter, professeur adjoint d’évolution, d’écologie et de biologie des organismes à l’Ohio State University.

    « Comprendre leurs interactions avec un groupe de chauves-souris complètement différent dans le pâturage peut nous aider à comprendre ce qui se passe à l’intérieur de la colonie. Si chaque fois qu’elles quittent le dortoir, elles se lancent dans des batailles, cela peut augmenter la coopération au sein de la colonie .”

    Le co-auteur Simon Ripperger, ancien chercheur postdoctoral dans le laboratoire de Carter, a ensuite complété les données de suivi en capturant la vidéo et l’audio de chauves-souris vampires en quête de nourriture. Il a observé des chauves-souris regroupées sur une vache et d’autres sur des vaches séparées, certaines buvant de différentes blessures et d’autres se disputant l’accès à la nourriture. Il a également réalisé ce qui est probablement les premiers enregistrements audio d’un type spécifique de vocalisation de chauve-souris vampire associée à la recherche de nourriture.

    La recherche est publiée aujourd’hui (23 septembre 2021) dans PLOS Biologie.

    Les capteurs de proximité de haute technologie avaient déjà donné à l’équipe un rare aperçu de la façon dont les chauves-souris vampires maintenaient les amitiés qu’elles nouaient en captivité à leur retour dans la nature. Au cours de deux semaines, les ordinateurs à dos placés sur les 50 chauves-souris femelles sauvages et autrefois captives ont produit des données sur près de 400 000 rencontres individuelles – les informations analysées pour cette nouvelle étude.

    En suivant les comportements de recherche de nourriture des deux groupes de chauves-souris, les chercheurs ont pu utiliser le groupe sauvage comme contrôle et évaluer simultanément si la longue captivité interférait avec la capacité des chauves-souris à chasser, ce qui n’était pas le cas.

    Carter et Ripperger ont envisagé un certain nombre de méthodes possibles que les “amis” des chauves-souris vampires utiliseraient pour rechercher de la nourriture, allant de ne pas se coordonner du tout à laisser le perchoir ensemble et à chercher de la nourriture en groupe. Bien que les capteurs de proximité n’aient pas pu fournir de détails sur l’endroit exact où se trouvaient les chauves-souris ou ce qu’elles faisaient, les données sur les rencontres de recherche de nourriture et les données précédemment publiées sur les chauves-souris soignées et partagées de la nourriture pendant la captivité se sont combinées pour raconter une histoire assez convaincante.

    “Nous avons examiné la possibilité de différents scénarios, et nous avons constaté qu’ils quittent le dortoir pour se nourrir indépendamment les uns des autres, mais ceux qui ont une relation se trouvent d’une manière ou d’une autre et s’associent sur le pâturage du bétail – et nous pensons ils se coordonnent », a déclaré Carter.

    Les chauves-souris qui passaient plus de temps les unes à côté des autres dans le dortoir pendant la journée passaient également plus de temps ensemble à l’extérieur la nuit et se rencontraient plus fréquemment en se nourrissant que les chauves-souris ne montrant aucun signe de liens sociaux. Les rencontres de recherche de nourriture entre les chauves-souris qui avaient des relations étroites duraient également, en moyenne, plus longtemps.

    “Si vous y réfléchissez, une interaction plus longue est plus susceptible d’être coopérative ou d’affiliation qu’une courte rencontre, qui pourrait être neutre ou agressive”, a déclaré Ripperger.

    Les vocalisations enregistrées peuvent éventuellement fournir d’autres informations sur les comportements sociaux des chauves-souris vampires. Les appels descendants à l’intérieur des dortoirs et les appels « bourdonnement » pendant les disputes avaient déjà été documentés, mais les appels enregistrés pendant la chasse, qui augmentaient puis diminuaient en fréquence, étaient distincts de ceux-ci.

    “Je pouvais les voir vocaliser même s’ils étaient seuls sur une vache, et ils vocalisent d’avant en arrière, nous pouvons donc dire qu’ils interagissent pendant qu’ils se nourrissent”, a déclaré Ripperger.

    Ce travail a été mené et soutenu par le Smithsonian Tropical Research Institute au Panama.

    L’étude a été financée par la National Science Foundation, la German Research Foundation, une bourse Smithsonian Scholarly Studies Awards et une bourse de recherche de la National Geographic Society.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’État de l’Ohio. Original écrit par Emily Caldwell. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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