Une étude suggère que les corbeaux ont une certaine idée de la “valeur” relative des différents types d’outils –


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  • Tout comme les humains, les corbeaux de Nouvelle-Calédonie sont particulièrement prudents lorsqu’ils manipulent leurs outils les plus précieux, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de St Andrews et de l’Institut Max Planck du comportement animal à Constance, en Allemagne. La recherche révèle que les corbeaux sont plus susceptibles de stocker des outils de recherche de nourriture relativement complexes et efficaces pour une utilisation future que des outils plus basiques.

    Les corbeaux calédoniens sont réputés pour utiliser différents types d’outils pour extraire les proies des trous d’arbres et autres cachettes. Alors qu’ils tiennent fermement leurs outils dans le bec pendant la recherche de nourriture, ils doivent les poser pour manger. C’est à ce moment que les corbeaux risquent de perdre leurs outils en les faisant tomber accidentellement ou en se les faisant voler par d’autres corbeaux.

    Dans une étude précédente, les chercheurs de la School of Biology de l’Université de St Andrews au Royaume-Uni avaient montré que les corbeaux gardent leurs outils en sécurité lorsqu’ils ne sont pas nécessaires, en utilisant l’une des deux stratégies de « conservation » : soit ils les maintiennent solidement coincés sous leurs pieds. , ou ils les insèrent temporairement dans un trou à proximité ou derrière l’écorce. Mais les corbeaux sont-ils plus prudents lorsqu’ils manipulent des outils particulièrement précieux ?

    Manipuler avec soin

    “Beaucoup d’entre nous s’occuperont d’un tout nouveau téléphone, en veillant à ce qu’il ne soit pas rayé, tombé ou perdu. Mais nous pouvons manipuler un vieux téléphone avec un écran fissuré assez négligemment”, a déclaré l’auteur principal Barbara Klump, qui est maintenant basée à l’Institut Max Planck du comportement animal, en Allemagne.

    Les corbeaux de l’un des sites d’étude à long terme de l’équipe utilisent deux types différents d’outils bâtons : des outils à crochets complexes et des outils de base non crochetés. Les premiers sont minutieusement fabriqués à partir d’une espèce végétale relativement rare, tandis que les seconds sont simplement des brindilles et des pétioles de feuilles provenant du sol forestier. « Les outils crochetés sont non seulement plus coûteux à obtenir, mais ils sont également beaucoup plus efficaces », a expliqué le chef d’équipe, Christian Rutz. “Selon la tâche de recherche de nourriture, les corbeaux peuvent extraire leurs proies avec ces outils jusqu’à dix fois plus rapidement qu’avec les outils non crochetés standard des tourbières.”

    Garder les outils précieux en sécurité

    Dans leur nouvelle étude, les chercheurs ont maintenant découvert que les corbeaux de Nouvelle-Calédonie sont plus susceptibles de garder les précieux outils à crochets en sécurité entre les utilisations que les outils plus basiques sans crochets. “C’était excitant de voir que les corbeaux sont juste un peu plus prudents avec des outils qui sont plus efficaces et plus coûteux à remplacer. Cela suggère qu’ils ont une certaine conception de la ‘valeur’ ​​relative des différents types d’outils”, a noté le co-auteur de l’étude. James St Clair.

    Il s’agit de la première étude à examiner comment les animaux manipulent et stockent des outils de différentes sortes, offrant un moyen innovant de mesurer la valeur qu’ils accordent à ces objets. La méthode a un énorme potentiel pour étudier le comportement d’autres animaux utilisant des outils, y compris nos plus proches parents, les chimpanzés.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Max-Planck-Gesellschaft. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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