Une étude décrit le contenu intestinal d’anémones plumeuses géantes au large des côtes de l’État de Washington –

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  • L’anémone plumeuse géante est un animal, mais elle ressemble un peu à un chou-fleur sous-marin. Son corps se compose d’une colonne en forme de tige qui s’attache aux rochers et à d’autres surfaces à une extrémité, et à une couronne de tentacules de l’autre.

    Les anémones utilisent ces sondes pour collecter et fourrer de la nourriture dans leur bouche, et une nouvelle étude fournit un aperçu approfondi de la riche diversité de proies que les anémones attrapent. Cela inclut un élément de menu surprenant : les fourmis, en particulier la fourmi des champs aux pattes pâles, Lasius pallitarsis. Et l’araignée occasionnelle.

    La recherche a été publiée le 15 juin dans la revue ADN environnemental. L’étude s’est concentrée sur des anémones plumeuses géantes, connues des scientifiques sous le nom de Metridium farcimen, qui étaient fixées sur les côtés et sous les quais flottants de la région de l’archipel de San Juan, dans le nord-ouest de l’État de Washington.

    L’équipe a utilisé une méthode appelée ADN metabarcoding pour identifier le contenu intestinal d’une douzaine d’anémones plumeuses géantes. Le régime alimentaire de l’espèce était riche en arthropodes, en particulier en crabes (probablement des larves, selon les chercheurs), et comprenait également des balanes (larves ou mues), des copépodes et des insectes.

    “Nous avons considérablement élargi la liste des choses que nous savons qu’ils mangent. Ils mangent tout ce qu’ils peuvent attraper, tout ce qui n’est pas trop gros ou trop petit, tout ce qui ne peut pas nager”, explique le premier auteur Christopher Wells, PhD , chercheur postdoctoral au département de géologie de l’Université de Buffalo. “L’un des résultats les plus surprenants est qu’en plus de tous les suspects habituels que vous pourriez trouver dans le plancton marin, nous avons également constaté qu’une partie de l’alimentation, environ 10 % au moment de l’étude, était composée de fourmis, qui sont pas marin.”

    En creusant dans l’histoire naturelle de la fourmi des champs aux pattes pâles, les chercheurs ont proposé une explication possible de la façon dont ces fourmis sont devenues une partie de la chaîne alimentaire marine.

    “C’est chronométré avec la partie reproductive de la durée de vie”, dit Wells, notant que l’étude a été menée au cours du mois d’août, lorsque les fourmis ont des vols d’accouplement. “Ils produisent des reines ailées et des faux-bourdons, qui s’accouplent et forment de nouvelles colonies. Ce ne sont pas des volants puissants et le vent les pousse, potentiellement dans l’eau.”

    Les résultats de l’équipe indiquent que les anémones plumeuses géantes mangent aussi occasionnellement l’araignée malheureuse, ainsi que quelques insectes en plus des fourmis qui peuvent errer trop près du bord de l’eau et se noyer.

    L’étude était une collaboration entre Wells; Gustav Paulay, PhD, au Florida Museum of Natural History ; Bryan Nguyen, PhD, à l’Université George Washington ; et Matthieu Leray, PhD, au Smithsonian Tropical Research Institute. Wells, maintenant au département de géologie de l’UB College of Arts and Sciences, a mené la recherche aux Friday Harbor Laboratories tout en complétant un doctorat à l’Université de Washington.

    En extrayant du matériel génétique d’un mélange d’aliments partiellement digérés, les chercheurs ont pu travailler en arrière, en comparant leurs résultats aux informations stockées dans des bases de données sur l’ADN d’organismes variés.

    “Une partie de nos recherches utilisait cette méthode, le codage à barres de l’ADN, et la comparait aux techniques traditionnelles où vous lavez ou coupez une anémone, puis identifiez ce que vous pouvez voir. Le problème, c’est que lorsque vous faites cela, vous ne pouvez pas tout identifier “, dit Wells. “Vous pourriez dire:” On dirait que c’est une antenne de copépode “, mais vous ne pouvez pas dire de quelle espèce il s’agit.

    Avec le codage à barres de l’ADN, vous pouvez identifier les antennes de l’espèce. Nous avons pu identifier beaucoup plus de diversité en utilisant le métabarcodage.

    Savoir ce que mange un animal est indispensable pour comprendre le fonctionnement des communautés marines.

    “Lorsqu’une communauté de plancton flotte au-dessus d’un lit d’anémones, le plancton est filtré par des millions de tentacules qui s’agrippent”, explique Wells. “Cela peut changer radicalement la composition de la communauté planctonique, qui est la nourriture de nombreux animaux économiquement importants tels que les bivalves et les poissons.”

    Les anémones trouvées à proximité les unes des autres avaient des régimes alimentaires variés, mais “Je ne pense pas que ce soit parce qu’elles choisissent des choses différentes à manger”, dit Wells. “Ils mangent ce qu’ils peuvent, et ce qu’ils obtiennent est très inégal, selon ce qu’il y a là.”

    Alors que les chercheurs ont pu identifier de nombreuses espèces dont se nourrit l’anémone plumeuse géante, Paulay, conservateur de zoologie des invertébrés au Florida Museum of Natural History, a noté qu’ils étaient incapables de faire correspondre une partie substantielle des séquences d’ADN avec des organismes connus soulignant tout ce qu’il reste à découvrir dans les océans.

    La recherche a été financée par la bourse Robert T. Paine Experimental and Field Ecology Award; Fonds de dotation pour les bourses de recherche des laboratoires Friday Harbour et pour les sciences marines; la dotation Patricia L. Dudley pour les laboratoires Friday Harbour; Bourse Richard et Megumi Strathmann; et le Fonds de dotation aux étudiants Kenneth P. Sebens.

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