Une étude confirme l’origine de singes vervets vivant près d’un aéroport urbain depuis des décennies –

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  • Des données solides et des recherches génétiques fournissent des preuves importantes sur une colonie de singes vervets sauvages d’Afrique qui a débarqué à Dania Beach il y a plus de 70 ans et s’est installée dans une épaisse forêt de mangroves près de l’aéroport international de Fort Lauderdale-Hollywood dans le sud de la Floride.

    La population non indigène de singe vervet (Chlorocebus sabaeus) vivant dans cette région côtière urbaine est bien connue et appréciée des résidents locaux et des fonctionnaires de la ville; cependant, il est relativement inconnu des primatologues. Malgré un large intérêt public, il n’y a eu qu’une seule étude scientifique (début des années 1990), suggérant que les singes se sont échappés d’un zoo en bordure de route dans les années 1950 et 1970. Jusqu’à présent, il n’y avait aucune confirmation sur l’identification de l’espèce, ses origines géographiques ou son histoire d’introduction.

    Une équipe de scientifiques de la Florida Atlantic University a combiné plusieurs approches méthodologiques pour déterminer les espèces de singes Chlorocebus à Dania Beach, d’où ils venaient, et leur voie d’introduction. Résultats de l’étude, publiés dans la revue Les primates, fournissent à la communauté scientifique des informations de base critiques sur une population peu connue de singes Chlorocebus qui ont survécu pendant des décennies dans un nouvel environnement.

    Grâce à des entretiens, des archives historiques et des médias populaires, les scientifiques de la FAU ont retracé les singes jusqu’à une évasion de la ferme de chimpanzés Dania en 1948. L’établissement a fait office de zoo et a également fourni des primates importés d’Afrique comme sujets de recherche dans le développement du vaccin antipoliomyélitique et d’autres recherche médicale. Les archives historiques suggèrent que les singes ont été capturés en Sierra Leone. Les scientifiques ont testé l’hypothèse des origines ouest-africaines à l’aide de trois marqueurs génétiques: un gène d’ADN mitochondrial (cytochrome b) et deux fragments du chromosome Y, le gène déterminant le sexe et le gène du doigt de zinc. Les analyses phylogénétiques ont confirmé que les singes de Dania Beach sont en fait Chlorocebus sabaeus (singe vert) et sont d’origine ouest-africaine.

    Les singes de Dania Beach ont été photographiés pour créer une base de données de tous les individus (36). Les scientifiques ont enregistré les caractéristiques suivantes pour aider à identifier les espèces de singes: la couleur de leur fourrure; présence ou absence de bande sourcilière; couleur du bout de la queue; et la couleur du scrotum des mâles adultes. Ces attributs ont ensuite été comparés qualitativement à toutes les espèces du genre Chlorocebus pour estimer les espèces étudiées en utilisant ces traits.

    “Nos singes de Dania Beach ont une queue à pointe dorée et des cheveux brun verdâtre, n’ont pas de bande sourcilière prononcée autour du visage et les mâles ont un scrotum bleu pâle. Ces traits phénotypiques sont caractéristiques de Chlorocebus sabaeus”, a déclaré Deborah “Missy” Williams, Ph.D., auteur principal, Département des sciences biologiques du Charles E. Schmidt College of Science de la FAU, qui dirige le projet Dania Beach Vervet pour conserver cette population de singes et les étudie depuis près d’une décennie. Williams a mené l’étude avec Kate Detwiler, Ph.D., auteure principale et professeure agrégée au département d’anthropologie du Collège des arts et des lettres Dorothy F. Schmidt de la FAU.

    Cette espèce est communément appelée singe vert en raison de la couleur de sa fourrure. Les espèces de Chlorocebus ont une couleur de cheveux allant du brun verdâtre à l’olive grisâtre avec des visages, des mains et des pieds noirs. Les mâles ont un scrotum bleu et un pénis et un périan rouges entourés de cheveux blancs.

    Les singes verts sont endémiques de l’Afrique de l’Ouest, avec une gamme allant du Sénégal et de l’ouest de la Guinée-Bissau au Ghana. Ce sont les singes africains les plus répandus et sont des généralistes de l’habitat, limités uniquement par la disponibilité de l’eau et des arbres endormis.

    “Les données de notre étude jettent les bases d’études futures pour répondre à de nouvelles questions sur le statut de la population et comment les singes se sont adaptés à l’environnement urbain et industriel du sud de la Floride”, a déclaré Detwiler. “L’identification taxonomique correcte et l’histoire des singes introduits de Dania Beach sont importantes pour la sensibilisation de la communauté et la gestion de la faune, étant donné la remarquable capacité de Chlorocebus à prospérer dans la plupart des environnements.”

    Dans le sud-est des États-Unis, la Floride abrite trois primates introduits en liberté: Saimiri sciureus (singe écureuil), Chlorocebus sabaeus (singe vert) et Macaca mulatta (macaque rhésus). Les trois espèces de primates ont été introduites par le biais de divers zoos, installations de recherche, collections privées et entreprises de divertissement.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université Florida Atlantic. Original écrit par Gisele Galoustian. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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