Une équipe de recherche élimine 150 ans de fausses hypothèses –

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  • Certains oiseaux peuvent accomplir des exploits cognitifs étonnants – même si leurs cerveaux antérieurs semblent simplement se composer de morceaux de cellules grises, tandis que les cerveaux antérieurs des mammifères abritent un néocortex très complexe. Une étude révèle pour la première fois des similitudes étonnantes entre le néocortex des mammifères et les zones sensorielles du cerveau des oiseaux: les deux sont disposés en couches horizontales et en colonnes verticales.

    Ces résultats réfutent des hypothèses vieilles de 150 ans. L’équipe a publié ses résultats dans la revue Science à partir du 25 septembre 2020.

    Les plus grands cerveaux

    Les oiseaux et les mammifères ont le plus gros cerveau par rapport à leur corps. En dehors de cela, cependant, ils ont peu de points communs, selon l’opinion scientifique depuis le XIXe siècle: le cerveau des mammifères a un néocortex, c’est-à-dire un cortex cérébral composé de six couches et disposées en colonnes perpendiculaires à ces couches. Les cerveaux aviaires, en revanche, ressemblent à des amas de cellules grises.

    «Compte tenu des performances cognitives étonnantes que les oiseaux peuvent atteindre, il semblait raisonnable de soupçonner que leur cerveau est plus organisé que prévu», déclare le professeur Onur Güntürkün, chef de l’unité de recherche en biopsychologie à la faculté de psychologie de la RUB. Lui et ses anciens doctorants Dr. Martin Stacho et Dr. Christina Herold l’ont prouvé dans plusieurs expériences.

    La technologie perfectionnée facilite de nouvelles perspectives

    Dans un premier temps, les chercheurs ont déployé une nouvelle méthode mise au point par les équipes de Düsseldorf et Jülich: l’imagerie en lumière polarisée 3D, ou PLI 3D, est capable d’afficher l’orientation des fibres nerveuses individuelles. À la surprise des chercheurs, une analyse du cerveau de différents oiseaux a révélé une organisation similaire à celle du cerveau des mammifères: ici aussi, les fibres sont disposées horizontalement et verticalement de la même manière que dans le néocortex.

    Dans d’autres expériences, les chercheurs ont utilisé de minuscules cristaux, qui sont absorbés par les cellules nerveuses dans des tranches de cerveau et les transportent vers leurs plus petites dendrites, pour examiner en détail l’interconnexion des cellules dans le cerveau des oiseaux. «Ici aussi, il a été montré que la structure était constituée de colonnes, dans lesquelles les signaux sont transmis de haut en bas et vice versa, et de longues fibres horizontales», explique Onur Güntürkün. Cependant, cette structure ne se trouve que dans les zones sensorielles du cerveau aviaire. D’autres domaines, tels que les espaces associatifs, sont organisés différemment.

    Des performances cognitives étonnantes

    Certains oiseaux sont capables de performances cognitives étonnantes pour rivaliser avec celles de mammifères plus développés tels que les primates. Par exemple, les corbeaux se reconnaissent dans le miroir et planifient l’avenir. Ils sont également capables de se mettre à la place des autres, de reconnaître les causalités et de tirer des conclusions. Les pigeons peuvent apprendre l’orthographe anglaise jusqu’au niveau des enfants de six ans.

    Le financement

    L’étude a été financée par la Fondation allemande pour la recherche dans le cadre des Centres de recherche collaborative 1280 (projet n ° A01 316803389) et 1372 (projet n ° Neu04 395940726). Un financement supplémentaire a été fourni par l’Union européenne dans le cadre du programme Horizon 2020 (projets n ° 785907 et 945539).

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Ruhr-University Bochum. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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