Une équipe de recherche analyse la complexité de la structure forestière –

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  • Les forêts vierges sont d’une grande importance pour la biodiversité et le cycle mondial du carbone et de l’eau. La structure tridimensionnelle des forêts joue ici un rôle important car elle influence les processus d’échange de gaz et d’énergie avec l’atmosphère, tout en fournissant également des habitats à de nombreuses espèces. Une équipe de recherche internationale dirigée par l’Université de Göttingen a étudié la variété des différentes structures complexes qui peuvent être trouvées dans les forêts du monde, ainsi que les facteurs qui expliquent cette diversité. Les résultats ont été publiés dans Communications de la nature.

    Les chercheurs ont étudié la structure des forêts primitives sur plusieurs continents dans différentes zones climatiques. Pour y parvenir, ils ont passé deux ans à voyager dans des zones forestières primitives éloignées du monde entier pour enregistrer la structure des forêts à l’aide de scanners laser 3D. Un scanner laser capture l’environnement à l’aide d’un faisceau laser et construit ainsi une représentation 3D de la forêt. Cela permet de calculer des métriques importantes pour décrire la structure. Ils ont constaté que la variabilité globale des structures forestières peut s’expliquer dans une large mesure par la quantité de précipitations et donc par la disponibilité de l’eau dans les différents écosystèmes. Sur la base de ces résultats et à l’aide de données climatiques, ils ont pu créer des cartes des forêts du monde montrant la variabilité globale de la complexité structurelle.

    Les cartes du monde décrivent les structures que les forêts peuvent développer sans influence humaine. Seulement 30 pour cent des forêts du monde sont encore des forêts primitives. “Un objectif à long terme de notre recherche est de mieux comprendre comment l’influence humaine et le changement climatique affectent la forêt, sa structure et les processus qui y sont liés. La structure des forêts primitives est un point de référence important à cet égard”, déclare le premier auteur, le Dr Martin Ehbrecht de l’Université de Göttingen. La question de savoir comment les changements dans les régimes de précipitations dus au changement climatique affectent la structure des forêts est une question particulière. «L’importance de l’eau pour la formation de structures forestières complexes peut s’expliquer par divers mécanismes d’interaction», explique Ehbrecht. “La disponibilité de l’eau est un facteur important de la diversité des espèces d’arbres. Plus une forêt contient d’espèces d’arbres, plus la coexistence de différentes formes et tailles de cimes d’arbres est prononcée. Cela signifie que l’espace disponible pour les couronnes d’arbres peuvent souvent être utilisées plus efficacement dans les forêts riches en espèces, ce qui rend la structure forestière plus complexe. “

    Les forêts tropicales humides ont une structure plus complexe que les forêts de feuillus et de conifères des zones tempérées, qui sont à leur tour généralement plus complexes en structure que les forêts boréales de conifères telles que celles de Scandinavie ou les savanes forestières subtropicales en Afrique. “Néanmoins, les forêts à haute complexité structurelle peuvent également être trouvées dans les zones tempérées, comme dans les zones à fortes précipitations comme le nord-ouest pacifique des États-Unis ou dans les forêts côtières du Chili”, explique le professeur Ammer, auteur principal de l’étude et responsable de la sylviculture et de l’écologie forestière des zones tempérées à l’Université de Göttingen.

    Les résultats de cette étude constituent un point de départ important pour la poursuite des travaux. «Avec l’aide de l’enregistrement par satellite de la structure forestière en 3-D, il sera possible à l’avenir d’enregistrer précisément la complexité réelle des forêts», déclare Ehbrecht. “Cela permettra de mieux comprendre les effets de la gestion des forêts et du changement climatique sur les forêts du monde. Nos cartes du monde peuvent servir de référence importante à cet égard.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Göttingen. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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