Une découverte surprenante remet en question les théories actuelles sur la croissance des galaxies –

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  • Trois douzaines de galaxies naines éloignées les unes des autres ont connu un «baby-boom» simultané de nouvelles étoiles, une découverte inattendue qui remet en question les théories actuelles sur la croissance des galaxies et peut améliorer notre compréhension de l’univers.

    Les galaxies espacées de plus d’un million d’années-lumière devraient avoir une vie complètement indépendante en ce qui concerne le moment où elles donnent naissance à de nouvelles étoiles. Mais les galaxies séparées par jusqu’à 13 millions d’années-lumière ont ralenti puis simultanément accéléré leur taux de naissance d’étoiles, selon une étude menée par Rutgers publiée dans le Journal d’astrophysique.

    “Il semble que ces galaxies répondent à un changement à grande échelle de leur environnement de la même manière qu’une bonne économie peut stimuler un baby-boom”, a déclaré l’auteur principal Charlotte Olsen, doctorante au Département de physique et d’astronomie de l’école. des arts et des sciences à l’Université Rutgers-Nouveau-Brunswick.

    “Nous avons constaté que, indépendamment du fait que ces galaxies étaient voisines ou non, elles se sont arrêtées puis ont commencé à former de nouvelles étoiles en même temps, comme si elles s’étaient toutes influencées par le biais d’un réseau social extra-galactique”, a déclaré co -auteur Eric Gawiser, professeur au Département de physique et d’astronomie.

    La diminution simultanée du taux de natalité stellaire dans les 36 galaxies naines a commencé il y a 6 milliards d’années, et l’augmentation a commencé il y a 3 milliards d’années. Comprendre comment les galaxies évoluent nécessite de démêler les nombreux processus qui les affectent au cours de leur vie (des milliards d’années). La formation d’étoiles est l’un des processus les plus fondamentaux. Le taux de natalité stellaire peut augmenter lorsque les galaxies entrent en collision ou interagissent, et les galaxies peuvent arrêter de fabriquer de nouvelles étoiles si le gaz (principalement l’hydrogène) qui produit les étoiles est perdu.

    L’histoire de la formation des étoiles peut brosser un riche registre des conditions environnementales à mesure qu’une galaxie «grandissait». Les galaxies naines sont le type de galaxies le plus courant mais le moins massif de l’univers, et elles sont particulièrement sensibles aux effets de leur environnement environnant.

    Les 36 galaxies naines comprenaient un large éventail d’environnements à des distances allant jusqu’à 13 millions d’années-lumière de la Voie lactée. Le changement environnemental auquel les galaxies ont apparemment répondu doit être quelque chose qui distribue du carburant pour les galaxies très éloignées les unes des autres. Cela pourrait signifier rencontrer un énorme nuage de gaz, par exemple, ou un phénomène dans l’univers que nous ne connaissons pas encore, selon Olsen.

    Les scientifiques ont utilisé deux méthodes pour comparer les historiques de formation d’étoiles. L’un utilise la lumière des étoiles individuelles dans les galaxies; l’autre utilise la lumière de toute une galaxie, y compris une large gamme de couleurs.

    “Le plein impact de la découverte n’est pas encore connu car il reste à voir à quel point nos modèles actuels de croissance des galaxies doivent être modifiés pour comprendre cette surprise”, a déclaré Gawiser. “Si le résultat ne peut pas être expliqué dans notre compréhension actuelle de la cosmologie, ce serait une implication énorme, mais nous devons donner aux théoriciens une chance de lire notre article et de répondre avec leurs propres avancées de recherche.”

    «Le télescope spatial James Webb, dont le lancement est prévu par la NASA en octobre, sera le moyen idéal pour ajouter ces nouvelles données pour découvrir à quelle distance de la Voie lactée ce« baby-boom »s’étend», a ajouté Olsen.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université Rutgers. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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