Une course aux armements évolutive australienne —

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  • Les scientifiques ont découvert que l’humble lézard à langue bleue est largement résistant au venin du serpent noir mortel à ventre roux, alors que les varans carnivores géants qui se nourrissent des serpents les plus venimeux d’Australie ne le sont pas.

    La découverte surprenante a été révélée après que des scientifiques de l’Université du Queensland ont comparé les effets de divers plasmas sanguins de reptiles lorsqu’ils sont exposés au venin.

    Le candidat au doctorat de l’UQ, Nicholas Youngman, a déclaré que les réactions des mammifères – et en particulier des humains – avaient fait l’objet d’études approfondies, mais que très peu de choses étaient connues sur les effets du venin de serpent sur d’autres reptiles.

    “Ce fut un choc de découvrir que la langue bleue de l’Est, ainsi que le zona, ont montré de la résistance Plus précisément au venin de serpent noir rouge”, a déclaré M. Youngman.

    “Puisque leur résistance était si spécifique à cette seule espèce de serpent, il semble que ces lézards aient développé un composant plasmatique spécial – connu sous le nom de facteur sérique – dans leur sang.

    “Cela empêche les toxines spécifiques du venin de serpent noir à ventre roux de coaguler le plasma des lézards, ce qui entraînerait une mort rapide chez la plupart des autres animaux.

    “Cette résistance ne signifie pas qu’ils sont complètement immunisés, mais cela leur donnerait une plus grande chance de survie, leur permettant de s’échapper ou de se battre.

    « Tout comme la façon dont un vaccin COVID-19 ne signifie pas que vous ne tombez pas malade du tout, cela signifie simplement que vous êtes moins susceptible de mourir. »

    L’équipe de recherche a analysé les effets de sept venins de serpents australiens différents sur le plasma de deux espèces de scinques à langue bleue et de trois espèces de varans qui interagiraient avec ces serpents dans la nature.

    Le professeur agrégé Bryan Fry, qui dirige le Venom Evolution Lab de l’UQ, a déclaré que les résultats ont également révélé que les varans – ou goannas – n’étaient pas résistants aux venins de serpents.

    “On pourrait penser qu’un goanna serait considérablement résistant au venin de n’importe quel serpent qu’il chassait et mangeait, mais ce n’est pas le cas”, a déclaré le Dr Fry.

    “Le venin de serpent ne peut nuire aux goannas que s’il est injecté dans son corps par les crocs du serpent, il ne peut pas être absorbé directement par la peau.

    “Les Goannas sont lourdement blindés et leurs écailles agissent comme une cotte de mailles médiévale, chacune contenant un morceau d’os, ce qui signifie que les crocs des serpents venimeux luttent pour percer cette armure.

    « Donc, contrairement au lézard à langue bleue lent et vulnérable, il n’y a aucune pression pour que les goannas développent une résistance ; la sélection naturelle a investi dans leur armure et cela fonctionne clairement pour eux.

    “Ces deux formes divergentes de résistance sont des exemples fascinants de nouveauté évolutive.”

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Queensland. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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