Une araignée sauteuse ne peut pas apprécier ses propres rouges brillants


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  • Les araignées sauteuses, les dandys flamboyants de l’ensemble à huit pattes, ont des noms inspirés des paons, des cardinaux et d’autres icônes colorées.

    Mais le professeur agrégé de l’Université de Cincinnati, Nathan Morehouse, et une équipe internationale de chercheurs dirigée par Cynthia Tedore de l’Université de Hambourg ont découvert qu’une araignée sauteuse pourrait avoir peu d’appréciation pour sa propre splendeur.

    Morehouse a examiné Saitis barbipes, une araignée sauteuse commune trouvée en Europe et en Afrique du Nord. Les mâles ont une calotte et des pattes rouges velues. Leur coloration semble compléter leurs danses de cour élaborées pour courtiser les femelles exigeantes.

    “Nous avons supposé qu’ils utilisaient la couleur pour communiquer. Mais nous ne savions pas si leur système visuel leur permettait même de voir ces couleurs”, a déclaré David Outomuro, chercheur postdoctoral à l’Université de Pittsburgh.

    Outomuro a été le premier co-auteur de l’étude avec Mateusz Glenszczyk, un chercheur de l’Université de Hambourg.

    Des biologistes ont collecté des araignées en Slovénie pour une étude en laboratoire en Allemagne et ont utilisé la microspectrophotométrie à l’UC pour identifier les photorécepteurs sensibles à diverses longueurs d’onde ou couleurs de lumière. De manière inattendue, ils n’ont trouvé aucune preuve d’un photorécepteur rouge. De même, ils ont recherché des filtres colorés dans l’œil qui pourraient déplacer la sensibilité du vert au rouge, mais n’en ont trouvé aucun.

    Au lieu de cela, ils ont identifié des taches sur l’araignée qui absorbent fortement les longueurs d’onde ultraviolettes pour apparaître comme un “vert araignée” brillant aux autres araignées sauteuses. Les couleurs rouges qui sont si vives pour nous ne semblent probablement pas différentes des marques noires des araignées sauteuses.

    “C’est un peu casse-tête ce qui se passe ici”, a déclaré le professeur Morehouse. “Nous n’avons pas résolu le mystère de ce que fait le rouge.”

    L’étude a été publiée dans la revue La science de la nature.

    Les animaux utilisent la couleur de toutes sortes de façons, y compris le camouflage, avertissant les prédateurs potentiels de leur toxicité, se montrant à des partenaires potentiels ou intimidant des rivaux. Mais ce que les couleurs vives pourraient signifier n’est pas toujours évident, a déclaré Morehouse.

    “Nous avons passé beaucoup de temps à en parler en groupe. Qu’est-ce que cela pourrait être d’autre ? Je pense qu’il y a une histoire intéressante derrière le mystère”, a-t-il déclaré.

    Les résultats ont été surprenants, a déclaré l’auteur principal Tedore, chercheur associé à l’Université de Hambourg.

    “Les mâles ont une coloration rouge et noire audacieuse sur leurs surfaces corporelles tournées vers l’avant qu’ils affichent pendant leurs danses de parade nuptiale, tandis que les femelles manquent complètement de coloration rouge”, a-t-elle déclaré. “Cela nous a d’abord suggéré que la couleur rouge devait jouer un rôle dans l’attraction du partenaire.

    “Au lieu de cela, nous avons constaté que le rouge et le noir sont perçus de manière équivalente, ou presque, par ces araignées et que si le rouge est perçu comme différent du noir, il est perçu comme un” vert araignée “plutôt que rouge”, a déclaré Tedore.

    Les couleurs rouge et noire de l’araignée pourraient améliorer le camouflage défensif, selon l’étude.

    “Pour les prédateurs ayant une vision rouge, à des distances de vision naturelles, les taches de couleur rouge et noire de l’araignée devraient se confondre pour devenir une couleur brunâtre-orangée intermédiaire, ce qui aiderait l’araignée à se fondre dans son habitat de litière de feuilles mieux que la coloration entièrement noire. “, a déclaré Tedore.

    De nombreuses araignées sauteuses colorées voient parfaitement le rouge. Et paradoxalement, certaines araignées de couleur terne ont également une excellente vision des couleurs.

    “Nous pensions que ce serait un projet bien rangé. Les araignées colorées peuvent voir de nombreuses couleurs”, a déclaré le chercheur Outomuro.

    Mais cette découverte, a déclaré Morehouse, rappelle comment les animaux peuvent parfois percevoir le monde d’une manière très différente de nous. Par exemple, la crème solaire absorbe extrêmement bien la lumière ultraviolette, mais nous ne le remarquons jamais car nous ne pouvons pas voir ce spectre.

    “Si des extraterrestres nous étudiaient, ils pourraient se demander : ‘Pourquoi ont-ils peint leur corps avec des couleurs absorbant fortement les UV lorsqu’ils sont allés à la plage ?’ Nous n’avons aucune perception de la lumière ultraviolette, nous n’avons donc aucune idée que nous créons ces fortes couleurs ultraviolettes lorsque nous appliquons un écran solaire”, a déclaré Morehouse.

    Morehouse est directeur du nouvel Institut de recherche en détection de l’UC, qui examine la façon dont nous et les autres animaux percevons le monde.

    “À quoi ressemble une éolienne, une vitre de voiture ou un gratte-ciel pour un oiseau qui pourrait s’y heurter ?” Il a demandé.

    “Nous devons considérer que leurs mondes perceptifs coexistent. Mais je pense aussi qu’il est intrinsèquement fascinant d’imaginer nos chemins dans la vie d’animaux qui vivent le monde d’une manière qui nous est complètement étrangère.”

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