Une analyse révèle une masse tourbillonnante de plasma au-dessus du pôle Nord – Science

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  • Les premières observations d’un ouragan spatial ont été révélées dans la haute atmosphère terrestre, confirmant leur existence et apportant un nouvel éclairage sur la relation entre les planètes et l’espace.

    Les ouragans dans la basse atmosphère terrestre sont connus, mais ils n’avaient jamais été détectés auparavant dans la haute atmosphère.

    Une équipe internationale de scientifiques dirigée par l’Université du Shandong en Chine a analysé les observations faites par les satellites en 2014 pour révéler un ouragan de longue durée, ressemblant à ceux de la basse atmosphère, dans l’ionosphère polaire et la magnétosphère avec des dépôts d’énergie et d’élan étonnamment importants malgré un niveau extrêmement calme. conditions géomagnétiques.

    L’analyse a permis de créer une image 3D de la masse tourbillonnante de plasma de 1000 km de large à plusieurs centaines de kilomètres au-dessus du pôle Nord, faisant pleuvoir des électrons au lieu de l’eau.

    Le professeur Qing-He Zhang, auteur principal de la recherche à l’Université du Shandong, a déclaré: “Ces caractéristiques indiquent également que l’ouragan spatial conduit à un dépôt important et rapide d’énergie et de flux dans l’ionosphère polaire pendant une condition géomagnétique par ailleurs extrêmement calme, suggérant que Les indicateurs actuels d’activité géomagnétique ne représentent pas correctement l’activité dramatique des ouragans spatiaux, qui sont situés plus vers les pôles que les observatoires à indice géomagnétique. “

    Le professeur Mike Lockwood, spécialiste de l’espace à l’Université de Reading, a déclaré: “Jusqu’à présent, il n’était pas certain que les ouragans à plasma spatial aient même existé, donc le prouver avec une observation aussi frappante est incroyable.”

    «Les tempêtes tropicales sont associées à d’énormes quantités d’énergie, et ces ouragans spatiaux doivent être créés par un transfert exceptionnellement important et rapide d’énergie éolienne solaire et de particules chargées dans la haute atmosphère de la Terre.

    «Le plasma et les champs magnétiques dans l’atmosphère des planètes existent dans tout l’univers, donc les résultats suggèrent que les ouragans spatiaux devraient être un phénomène répandu.

    Les ouragans causent souvent des pertes en vies humaines et en biens en raison de vents violents et d’inondations résultant de l’onde de tempête côtière de l’océan et des pluies torrentielles. Ils sont caractérisés par un centre de basse pression (œil d’ouragan), des vents forts et des cisaillements d’écoulement, et un arrangement en spirale de nuages ​​imposants avec de fortes pluies.

    Dans l’espace, les astronomes ont repéré des ouragans sur Mars, Saturne et Jupiter, qui sont similaires aux ouragans terrestres dans la basse atmosphère. Il y a aussi des gaz solaires qui tourbillonnent dans des formations monstrueuses au plus profond de l’atmosphère du soleil, appelées tornades solaires. Cependant, aucun ouragan n’avait été signalé dans la haute atmosphère des planètes de notre héliosphère.

    L’ouragan spatial analysé par l’équipe dans l’ionosphère terrestre tournait dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, avait plusieurs bras en spirale et a duré près de huit heures avant de s’effondrer progressivement.

    L’équipe de scientifiques de Chine, des États-Unis, de Norvège et du Royaume-Uni a utilisé des observations faites par quatre satellites DMSP (Defence Meteorological Satellite Program) et une modélisation 3D de la magnétosphère pour produire l’image. Leurs résultats ont été publiés dans Communications de la nature.

    Le professeur Zhang a ajouté: “Cette étude suggère qu’il existe encore des perturbations géomagnétiques intenses locales et des dépôts d’énergie comparables à ceux des super tempêtes. Cela mettra à jour notre compréhension du processus de couplage vent solaire-magnétosphère-ionosphère dans des conditions géomagnétiques extrêmement silencieuses.

    “En outre, l’ouragan spatial entraînera d’importants effets météorologiques spatiaux tels que l’augmentation de la traînée des satellites, des perturbations dans les communications radio haute fréquence (HF) et une augmentation des erreurs dans la localisation radar au-dessus de l’horizon, la navigation par satellite et les systèmes de communication.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Reading. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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