Un squelette daté de 500 ans dans la Tamise qui avait encore ses bottes en cuir


Crédit : Museum of London Archaeology
Crédit : Museum of London Archaeology

Dans la boue de la à , un étrange squelette caché depuis 500 ans a enfin vu le jour. La face cachée, un bras levé, il ne reste plus que deux bottes en cuir noir mi-décomposées et des cuissardes. Ce sont ces bottes qui excitent les archéologues, car une découverte incroyablement rare.

Il est extrêmement rare de trouver des bottes de la fin du XVe siècle, sans parler d’un squelette qui les porte encore, a expliqué Beth Richardson du Museum of London Archaeology (MOLA)à National Geographic. Etant donné que les îles britanniques ont une histoire si riche et ancienne, l’Angleterre possède une législation qui s’assure à ce que des évaluations archéologiques et des mesures de préservation appropriées soient menées pour tous les grands développements d’infrastructures.

Donc, les os ont été retrouvés dans le cadre des fouilles du Thames Tideway Tunnel, un projet visant à détourner les eaux usées de la Tamise, dans le but de réduire la pollution. Il n’est pas rare de trouver des objets et des restes dans et autour de la Tamise. La zone autour de la rivière est habitée depuis longtemps et quiconque a vécu près d’un plan d’eau sait à quel point il est facile de perdre des objets dans les profondeurs obscures. Mais les vêtements sont extrêmement rares.

Les vêtements historiques survivent le plus souvent accidentellement, et plus on remonte loin dans le temps, moins il y en a. La majorité des restes sont donc des vêtements d’élite ou des vêtements spéciaux qui sont exceptionnels par rapport à ce que la majorité des gens auraient portés, selon Hilary Davidson, historienne des vêtements et spécialiste du archéologique de l’Université La Trobe à Melbourne, qui n’était pas associée à la découverte.

En outre, il est extrêmement rare de trouver encore des bottes sur leur porteur. La plupart des chaussures médiévales découvertes à Londres ont été jetées dans des tas d’ordures, où elles ont survécu. Le fait qu’il portait toujours les bottes, ainsi que son emplacement et l’évaluation préliminaire de ses os, ont permis aux archéologues de faire quelques suppositions au sujet de sa mort et de la vie qu’il avait menée auparavant.

Les bottes étaient bien faites, cousues de fil de lin, avec des semelles renforcées et rembourrées avec un matériel végétal inconnu, peut-être pour un meilleur ajustement. Le fait qu’ils aient été si longs suggère qu’il aurait peut-être travaillé sur la rivière en tant que pêcheur ou marin, vêtu de bottes en cuissard pour protéger ses jambes. L’état de ses dents est compatible avec une action répétitive telle que passer une corde entre elles, comme le ferait un pêcheur ou un marin.

Crédit : Museum of London Archaeology

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Ce style de vie est soutenu par le style de la botte qui, selon Davidson, n’était pas à la mode, mais se rapprochait des chaussures de tous les jours de la classe ouvrière vus dans les peintures des XIVe et XVe siècles. S’il travaillait dans la rivière, cela pourrait aider à expliquer le remarquable état de conservation des bottes.

Alors que les tissus cellulosiques, tels que le lin, ont tendance à se décomposer dans les zones gorgées d’eau, les vêtements à base de protéines tels que la laine et surtout le cuir survivent beaucoup mieux aux conditions humides, a expliqué Davidson. Le processus de augmente la durabilité du cuir. Si ses bottes étaient conçues pour travailler dans l’eau, elles auraient peut-être bénéficié d’une protection supplémentaire telle que des huiles, des graisses, de la poix ou de la résine, ce qui les a aidées à durer plus de 500 ans.

Crédit : Museum of London Archaeology

Crédit : Museum of London Archaeology

Et ils offrent même des indices sur sa mort. Selon le site MOLA le cuir était un matériau très prisé à l’époque, souvent réutilisé et recyclé. Donc, s’il avait été enterré par ses proches, il est probable qu’ils auraient d’abord retiré ses bottes pour les réutiliser. Cela suggère que sa mort a été tragique, soit par accident, soit par intention, et l’examen de ses os confirme cette théorie. Il avait moins de 35 ans. Cependant, comme ses os ne montrent aucun signe de traumatisme, nous ne saurons probablement jamais s’il a été poussé, s’il est tombé ou qu’il a sauté.

Les travaux de conservation en cours sur les bottes révéleront, espérons-le, davantage sur la réalité matérielle, ce que les gens portaient, comment ils portaient et leur relation avec la dangereuse rivière qui s’est avérée être un fil incroyable tissé à travers l’histoire.

Traduction d’un article par Michelle Starr sur ScienceAlert.

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Jaqueline Charpentier

Jacqueline Charpentier, rédactrice dans la vulgarisation scientifique depuis 2015. Ayant fait un cursus en chimie, mais je me suis tourné vers la connaissance scientifique. Co-Rédactrice en chef du site Actualité Houssenia Writing, site d'actualité scientifique.

Je suis correctrice, relectrice et traductrice sur certains articles de ce blog.

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