Un poisson rouge peut-il conduire une voiture sur terre ? —


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  • Un poisson rouge a conduit avec succès une voiture robotisée dans le cadre d’une nouvelle recherche de l’Université Ben Gourion du Néguev. Bien que cela ressemble presque à un livre du Dr Seuss, c’était une véritable expérience pour explorer le comportement animal.

    Les capacités innées de navigation des animaux sont-elles universelles ou sont-elles limitées à leur environnement domestique ? Poussant la prémisse à l’extrême, les chercheurs ont conçu un ensemble de roues sous un aquarium à poissons rouges avec un système de caméra pour enregistrer et traduire les mouvements du poisson en avant et en arrière et dans les directions latérales vers les roues. Ce faisant, ils ont découvert que la capacité de navigation d’un poisson rouge remplace ses environs aquatiques.

    Leurs résultats ont été publiés le mois dernier dans la revue à comité de lecture Recherche comportementale sur le cerveau.

    Les chercheurs ont testé si le poisson naviguait vraiment en plaçant une cible clairement visible sur le mur opposé au réservoir. Après quelques jours d’entraînement, le poisson a navigué jusqu’à la cible. De plus, ils ont pu le faire même s’ils ont été interrompus au milieu en heurtant un mur et ils n’ont pas été dupes des fausses cibles placées par les chercheurs.

    L’étude a conduit les chercheurs à deux conclusions.

    “L’étude laisse entendre que la capacité de navigation est universelle plutôt que spécifique à l’environnement. Deuxièmement, elle montre que les poissons rouges ont la capacité cognitive d’apprendre une tâche complexe dans un environnement complètement différent de celui dans lequel ils ont évolué. Comme quiconque a essayé d’apprendre comment faire du vélo ou conduire une voiture le sait, c’est un défi au début », explique Shachar Givon, doctorant au département des sciences de la vie de la faculté des sciences naturelles.

    L’étude a été menée par Givon, Matan Samina, étudiant à la maîtrise au département de génie biomédical de la faculté des sciences de l’ingénieur, le professeur Ohad Ben Shahar du département d’informatique et directeur de la faculté des sciences du cerveau et de la cognition, et le professeur Ronen Segev des départements des sciences de la vie et du génie biomédical.

    La recherche a été soutenue par The Israel Science Foundation — First Program (subvention n° 555/19), la Israel Science Foundation (subvention n° 211/15), une subvention de la Human Frontiers Science Foundation RGP0016/2019, The Lynne et William Frankel Center for Computer Science et Helmsley Charitable Trust par le biais de l’Initiative de robotique agricole, biologique et cognitive de l’Université Ben Gourion du Néguev.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Ben Gourion du Néguev. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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