Un nouvel éclairage sur le comportement du dinosaure carnivore géant Spinosaurus –

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  • De nouvelles recherches de l’Université Queen Mary de Londres et de l’Université du Maryland, ont relancé le débat autour du comportement du dinosaure géant Spinosaurus.

    Depuis sa découverte en 1915, la biologie et le comportement de l’énorme Spinosaurus ont intrigué les paléontologues du monde entier. On a récemment fait valoir que le dinosaure était en grande partie un prédateur aquatique, utilisant sa grande queue pour nager et poursuivre activement les poissons dans l’eau.

    La nouvelle étude, publiée aujourd’hui dans Palaeontologia Electronica, conteste cette vision récente du Spinosaurus, suggérant que même s’il se nourrissait probablement de l’eau et aurait pu nager, il n’était pas bien adapté à la vie d’un prédateur de poursuite aquatique. Au lieu de cela, c’était comme un héron ou une cigogne géante (si incapable de voler) – capturant des poissons du rivage tout en prenant toute autre petite proie disponible sur terre ou dans l’eau.

    Les chercheurs ont comparé les caractéristiques du Spinosaurus avec les crânes et les squelettes d’autres dinosaures et de divers reptiles vivants et éteints qui vivaient sur terre, dans l’eau ou les deux. Ils ont constaté que même s’il y avait plusieurs éléments de preuve qui contredisaient le concept de prédateur de poursuite aquatique, aucun ne contredisait le modèle de pataugeoire semblable à un héron, et diverses sources de preuves le soutenaient activement.

    Le Dr David Hone, maître de conférences à Queen Mary et auteur principal du projet, a déclaré: «La biologie et l’écologie du Spinosaurus inquiètent les paléontologues depuis des décennies. Certaines études récentes suggèrent qu’il chasse activement les poissons dans l’eau mais alors qu’ils savent nager, ils n’auraient pas été assez rapides ou efficaces pour le faire efficacement. Nos résultats suggèrent que l’idée de patauger est bien mieux soutenue, même si elle est légèrement moins excitante. “

    Le co-auteur Tom Holtz, maître de conférences en paléontologie des vertèbres, Université du Maryland, a déclaré: «Le spinosaurus était un animal bizarre, même selon les normes des dinosaures, et contrairement à tout ce qui est vivant aujourd’hui, il sera donc toujours difficile de comprendre son écologie. Nous avons cherché à utiliser quelles preuves nous avons pour mieux approcher son mode de vie. Et ce que nous avons trouvé ne correspondait pas aux attributs auxquels on pourrait s’attendre dans un prédateur de poursuite aquatique à la manière d’une loutre, d’un lion de mer ou d’un plésiosaure à cou court. “

    L’une des principales preuves découvertes par les chercheurs concernait la capacité du dinosaure à nager. Le spinosaurus s’est déjà avéré être un nageur moins efficace qu’un crocodile, mais il a également moins de muscles de la queue qu’un crocodile et, en raison de sa taille, aurait beaucoup plus de traînée dans l’eau.

    Le Dr Hone a déclaré: “Les crocodiles sont excellents dans l’eau par rapport aux animaux terrestres, mais ne sont pas très spécialisés pour la vie aquatique et ne sont pas capables de chasser activement les poissons. Si le Spinosaurus avait moins de muscles sur la queue, moins d’efficacité et plus de traînée, c’est difficile. pour voir comment ces dinosaures pourraient chasser les poissons d’une manière que les crocodiles ne peuvent pas. “

    Le Dr Holtz a ajouté: “Nous ajoutons certainement que les preuves indiquent que le Spinosaurus se nourrit en partie, voire principalement, dans l’eau, probablement plus que tout autre grand dinosaure. Mais c’est une affirmation différente de celle d’un nageur rapide poursuivant des proies aquatiques. ” Cependant, comme le conclut le Dr Hone: «Bien que notre étude nous fournisse une image plus claire de l’écologie et du comportement du Spinosaurus, il reste encore de nombreuses questions et détails en suspens à examiner pour une étude future et nous devons continuer à revoir nos idées à mesure que nous accumulons des preuves supplémentaires. et des données sur ces dinosaures uniques. Ce ne sera pas le dernier mot sur la biologie de ces animaux étonnants. “

    Trouvé à l’origine en Égypte, le Spinosaurus serait l’un des plus grands dinosaures carnivores à exister, atteignant probablement plus de 15 m de longueur. Les premiers fossiles connus de Spinosaurus ont été détruits par les bombardements alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, ce qui a entravé les tentatives des paléontologues de comprendre ces créatures inhabituelles. Plus récemment, le dinosaure est devenu célèbre dans le film de 2001 Jurassic Park III, où il combat et vainc un Tyrannosaurus rex.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université Queen Mary de Londres. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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