Un mystère de requins en gestation depuis des millions d’années –

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  • La plus grande attaque de requins de l’histoire n’a pas impliqué des humains.

    Une nouvelle étude menée par des scientifiques de la Terre de Yale et du Collège de l’Atlantique a révélé une mortalité massive de requins il y a environ 19 millions d’années. Cela est arrivé à une période de l’histoire où il y avait plus de 10 fois plus de requins patrouillant dans les océans du monde qu’il n’y en a aujourd’hui.

    Pour l’instant, les chercheurs ne connaissent pas la cause de la mort des requins.

    “Nous sommes tombés sur cette extinction presque par accident”, a déclaré Elizabeth Sibert, associée postdoctorale Hutchinson au Département des sciences de la Terre et des planètes de Yale et à l’Institut de Yale pour les études biosphériques. Elle est l’auteur principal de la nouvelle étude, qui paraît dans la revue La science.

    “J’étudie les dents de poisson microfossiles et les écailles de requin dans les sédiments des grands fonds, et nous avons décidé de générer un enregistrement de 85 millions d’années de l’abondance des poissons et des requins, juste pour avoir une idée de la variabilité normale de cette population. à long terme », a déclaré Sibert. “Ce que nous avons trouvé, cependant, c’est cette chute soudaine de l’abondance des requins il y a environ 19 millions d’années, et nous savions que nous devions enquêter plus avant.”

    Quelle était l’ampleur de la chute? Sibert a déclaré que plus de 70% des requins dans le monde sont morts – avec un nombre de morts encore plus élevé pour les requins en pleine mer, plutôt que dans les eaux côtières. C’était le double du niveau d’extinction que les requins ont connu lors de l’extinction massive du Crétacé-Paléogène il y a 66 millions d’années, qui a anéanti les trois quarts des espèces végétales et animales sur Terre.

    Pour ajouter au mystère, il n’y a pas de calamité climatique connue ou de perturbation de l’écosystème qui s’est produite au moment de la forte baisse des populations de requins. “Cet intervalle n’est connu pour aucun changement majeur dans l’histoire de la Terre”, a déclaré Sibert, “mais il a complètement transformé la nature de ce que signifie être un prédateur vivant en pleine mer.”

    La co-auteure Leah Rubin, nouvelle doctorante au Collège des sciences de l’environnement et de la foresterie de l’Université d’État de New York, était étudiante au Collège de l’Atlantique au moment de la recherche.

    “L’état actuel du déclin des populations de requins est certainement préoccupant et cet article aide à replacer ces déclins dans le contexte des populations de requins au cours des 40 derniers millions d’années”, a déclaré Rubin. “Ce contexte est une première étape vitale pour comprendre quelles répercussions pourraient suivre les déclins spectaculaires de ces grands prédateurs marins dans les temps modernes.”

    Les chercheurs ont noté que les découvertes passées d’événements d’extinction ont conduit à des vagues de nouvelles recherches pour connaître les origines de la mort et si cela signalait une perturbation plus importante, jusqu’alors inconnue, dans les écosystèmes mondiaux.

    Par exemple, des recherches supplémentaires pourraient confirmer si la disparition des requins a amené les populations de requins restantes à modifier leurs préférences en matière d’habitat pour éviter l’océan ouvert, ont déclaré Sibert et Rubin. Des recherches supplémentaires pourraient également aider à expliquer pourquoi les populations de requins n’ont pas rebondi après la mort il y a 19 millions d’années.

    “Ce travail pourrait déclencher une course pour comprendre cette période et ses implications non seulement pour l’essor des écosystèmes modernes, mais aussi pour les causes des effondrements majeurs de la diversité des requins”, a déclaré Pincelli Hull, professeur adjoint de sciences de la Terre et des planètes à Yale, qui ne faisait pas partie de l’étude. “Cela représente un changement majeur dans les écosystèmes océaniques à une époque qui était auparavant considérée comme banale.”

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Yale. Original écrit par Jim Shelton. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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