Qu’est-ce qui cause l’altération de la lune de Mars Phobos? –

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  • Bien sûr, il n’y a pas de temps dans notre sens du mot dans l’espace – néanmoins, le sol peut aussi “survivre” dans le vide de l’espace s’il est constamment bombardé par des particules de haute énergie, comme celles émises par le soleil. La lune martienne Phobos est affectée par une situation particulière: elle est si proche de Mars que non seulement le vent solaire mais aussi l’irradiation par les particules de Mars y jouent un rôle décisif. Une équipe de recherche de TU Wien a maintenant pu mesurer cela dans des expériences en laboratoire. Dans quelques années, une mission spatiale japonaise prélèvera des échantillons de sol sur Phobos et les ramènera sur Terre.

    Des milliards d’années d’irradiation aux particules

    «Il existe différentes théories sur la formation de la lune de Mars Phobos», explique Paul Szabo, qui travaille sur sa thèse de doctorat dans le groupe de recherche du professeur Friedrich Aumayr à l’Institut de physique appliquée de la TU Wien. “Il est possible que Phobos était à l’origine un astéroïde qui a ensuite été capturé par Mars, mais il aurait également pu être créé par une collision de Mars avec un autre gros objet.”

    Lors de l’étude de ces corps célestes, il faut toujours garder à l’esprit que leurs surfaces ont été complètement modifiées au cours des milliards d’années par le bombardement de particules cosmiques. La surface de la Terre n’est pas affectée par cela, car notre atmosphère protège les particules. Cependant, la géologie des corps célestes sans atmosphères, comme notre Lune ou Phobos, ne peut être comprise que s’il est possible d’évaluer correctement «l’altération spatiale».

    Par conséquent, des expériences élaborées ont été menées à la TU Wien: «Nous avons utilisé un minéral tel qu’il se trouve sur Phobos et l’avons bombardé dans des chambres à vide avec différentes particules chargées», explique Paul Szabo. «Grâce à une balance extrêmement précise, nous pouvons mesurer la quantité de matière retirée au cours du processus et la mesure dans laquelle chaque particule affecte la surface.

    Les propriétés particulières de la lune Phobos doivent être prises en compte: sa distance de la surface de Mars est inférieure à 6000 km – pas même 2% de la distance entre notre Lune et la Terre. Tout comme notre Lune, elle est dans une rotation verrouillée autour de sa planète: le même côté fait toujours face à Mars.

    “En raison de la distance extrêmement faible entre Mars et Phobos, non seulement les particules émises par le Soleil jouent un rôle à la surface de Phobos, mais aussi les particules de Mars”, explique Paul Szabo. L’atmosphère martienne est principalement constituée de dioxyde de carbone. Mais dans les régions extérieures de l’atmosphère, il y a aussi de plus grandes quantités d’oxygène. Lorsque les particules du vent solaire y pénètrent, des ions oxygène peuvent être créés, qui frappent ensuite Phobos à grande vitesse et modifient le matériau de surface.

    Données pour la mission spatiale 2024

    «Grâce à nos méthodes de mesure, nous avons pu estimer l’érosion de Phobos avec beaucoup plus de précision qu’auparavant», explique Friedrich Aumayr. «Nos résultats montrent que l’effet des ions oxygène de l’atmosphère martienne ne peut être négligé. Il est également important de distinguer les deux côtés de Phobos: alors que le vent solaire provoque l’altération du côté opposé à Mars, le bombardement du L’atmosphère martienne domine de l’autre côté, lorsque le Soleil est à l’abri de Mars.

    Ces considérations pourraient bientôt jouer un rôle important dans l’évaluation d’échantillons réels de Phobos: dès 2024, un vaisseau spatial est censé atteindre Phobos dans le cadre de la mission spatiale japonaise MMX (Martian Moon eXploration) et ramener des échantillons de sol sur Terre.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de technologie de Vienne. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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