Pourquoi cette étrange étoile métallique sort-elle de la Voie lactée ? Les astronomes ont analysé les données lumineuses d’un éclat d’obus de supernova pour obtenir des indices sur sa provenance –

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  • À environ 2 000 années-lumière de la Terre, une étoile se catapulte vers le bord de la Voie lactée. Cette étoile particulière, connue sous le nom de LP 40–365, fait partie d’une race unique d’étoiles se déplaçant rapidement – des restes d’étoiles naines blanches massives – qui ont survécu en morceaux après une gigantesque explosion stellaire.

    “Cette étoile se déplace si vite qu’elle quitte presque certainement la galaxie…[it’s] se déplaçant à près de trois millions de kilomètres à l’heure », explique JJ Hermes, professeur adjoint d’astronomie au Boston University College of Arts & Sciences. Mais pourquoi cet objet volant sort-il de la Voie lactée ? Parce que c’est un éclat d’obus d’une explosion passée — un événement cosmique connu sous le nom de supernova — qui est toujours propulsé vers l’avant.

    “Avoir subi une détonation partielle et survivre est très cool et unique, et ce n’est qu’au cours des dernières années que nous avons commencé à penser que ce genre d’étoile pouvait exister”, déclare Odelia Putterman, une ancienne étudiante de BU qui a travaillé dans le laboratoire d’Hermès.

    Dans un nouvel article publié dans Les lettres du journal astrophysique, Hermes et Putterman découvrent de nouvelles observations sur ce “shrapnel d’étoiles” restant qui donne un aperçu d’autres étoiles ayant un passé catastrophique similaire.

    Putterman et Hermes ont analysé les données du télescope spatial Hubble et du satellite de surveillance des exoplanètes en transit (TESS) de la NASA, qui surveille le ciel et collecte des informations lumineuses sur les étoiles proches et lointaines. En examinant divers types de données lumineuses provenant des deux télescopes, les chercheurs et leurs collaborateurs ont découvert que le LP 40-365 n’est pas seulement projeté hors de la galaxie, mais qu’en fonction des modèles de luminosité des données, il tourne également sur sa sortie. .

    “L’étoile est en fait larguée par l’explosion, et nous sommes [observing] sa rotation à sa sortie », explique Putterman, qui est le deuxième auteur de l’article.

    “Nous avons creusé un peu plus pour comprendre pourquoi cette étoile [was repeatedly] devient de plus en plus lumineux et plus faible, et l’explication la plus simple est que nous voyons quelque chose à [its] la surface tourne dans et hors de vue toutes les neuf heures », suggérant son taux de rotation, dit Hermes. Toutes les étoiles tournent – même notre soleil tourne lentement sur son axe tous les 27 jours. Mais pour un fragment d’étoile qui a survécu à une supernova, neuf heures sont considéré comme relativement lent.

    Les supernovas se produisent lorsqu’une naine blanche devient trop massive pour se soutenir, déclenchant finalement une détonation cosmique d’énergie. Trouver le taux de rotation d’une étoile comme LP 40–365 après une supernova peut donner des indices sur le système à deux étoiles d’origine dont elle est issue. Il est courant dans l’univers que les étoiles viennent en paires rapprochées, y compris les naines blanches, qui sont des étoiles très denses qui se forment vers la fin de la vie d’une étoile. Si une naine blanche donne trop de masse à l’autre, l’étoile sur laquelle on se jette peut s’autodétruire, entraînant une supernova. Les supernovas sont monnaie courante dans la galaxie et peuvent se produire de différentes manières, selon les chercheurs, mais elles sont généralement très difficiles à voir. Cela rend difficile de savoir quelle étoile a implosé et quelle étoile a déversé trop de masse sur son partenaire stellaire.

    Sur la base du taux de rotation relativement lent de LP 40–365, Hermes et Putterman sont plus confiants qu’il s’agit d’éclats d’obus de l’étoile qui s’autodétruisent après avoir été nourris avec trop de masse par son partenaire, alors qu’ils tournaient autrefois l’un autour de l’autre à grande vitesse. Parce que les étoiles étaient en orbite si rapidement et étroitement, l’explosion a lancé les deux étoiles, et maintenant nous ne voyons que LP 40-365.

    “Ce [paper] ajoute une couche supplémentaire de connaissances sur le rôle que ces étoiles ont joué lorsque la supernova s’est produite ” et ce qui peut arriver après l’explosion, dit Putterman. ” En comprenant ce qui se passe avec cette étoile particulière, nous pouvons commencer à comprendre ce qui se passe avec beaucoup d’autres similaires étoiles qui venaient d’une situation similaire.”

    “Ce sont des étoiles très étranges”, dit Hermès. Des étoiles comme LP 40-365 ne sont pas seulement parmi les étoiles les plus rapides connues des astronomes, mais aussi les étoiles les plus riches en métaux jamais détectées. Des étoiles comme notre soleil sont composées d’hélium et d’hydrogène, mais une étoile qui a survécu à une supernova est principalement composée de matériau métallique, car « ce que nous voyons sont les sous-produits de violentes réactions nucléaires qui se produisent lorsqu’une étoile se fait exploser. “, dit Hermes, rendant les éclats d’étoiles comme celui-ci particulièrement fascinants à étudier.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Boston. Original écrit par Jessica Colarossi. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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