Pour certains Groenlandais, manger du sucre est sain –


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  • Imaginez pouvoir remplacer le brocoli par des bonbons, des Ben & Jerry’s ou d’autres friandises sucrées et obtenir les mêmes bienfaits pour la santé. Ce n’est pas un fantasme pour environ deux à trois pour cent de la population groenlandaise.

    Deux copies d’une variante de gène font en sorte qu’elles absorbent le sucre différemment des autres.

    « Les Groenlandais adultes présentant la variation génétique ont un IMC, un poids, un pourcentage de graisse, un taux de cholestérol inférieurs et sont généralement en meilleure santé. Ils ont moins de graisse abdominale et pourraient trouver plus facile d’obtenir un pack de six. Il est étonnant et surprenant qu’une variation génétique ait un effet si profondément bénéfique », déclare Anders Albrechtsen, professeur de biologie à l’Université de Copenhague.

    Avec des collègues de l’Université de Copenhague, de l’Université du Danemark du Sud et d’un certain nombre d’instituts de recherche et d’agences publiques du Groenland, le professeur Albrechtsen a analysé les données de 6 551 Groenlandais adultes et mené des expériences sur des souris.

    Les résultats démontrent que les porteurs de la variation génétique ont ce qu’on appelle un déficit en sucrase-isomaltase, ce qui signifie qu’ils ont une façon particulière de métaboliser le sucre dans l’intestin. En termes simples, ils n’absorbent pas le sucre ordinaire dans le sang comme le font les personnes sans variation génétique. Au lieu de cela, le sucre se dirige directement dans leur intestin.

    “Ici, les bactéries intestinales convertissent le sucre en un acide gras à chaîne courte appelé acétate, qui, dans des études précédentes, a montré qu’il réduisait l’appétit, augmentait le métabolisme et stimulait le système immunitaire. C’est très probablement le mécanisme qui se produit ici”, explique Mette K Andersen, professeur adjoint au Center for Metabolism Research de l’Université de Copenhague et premier auteur de l’étude.

    Pourquoi la variation génétique est répandue parmi les Groenlandais

    La raison de cette variation génétique généralisée chez les Groenlandais est due à un régime alimentaire qui se démarque de celui du reste du monde depuis des millénaires.

    “C’est probablement dû au fait que les Groenlandais n’ont pas eu beaucoup de sucre dans leur alimentation. Pour la plupart, ils ont mangé de la viande et de la graisse de poisson, de baleine, de phoque et de renne. Une seule camarine peut s’être glissée ici et là, mais leur le régime alimentaire a une teneur en sucre minimale », explique Anders Albrechtsen.

    Il ajoute que cela a rendu la variation génétique fréquente, car il n’a jamais été nécessaire d’absorber rapidement le sucre dans le sang.

    La variation génétique est difficile pour les enfants

    Bien que la variation présente des avantages évidents pour la santé des Groenlandais adultes, elle est problématique pour leurs enfants.

    “Les plus jeunes porteurs de la variation subissent des conséquences négatives en raison de leur type différent d’absorption du sucre. Pour eux, la consommation de sucre provoque des diarrhées, des douleurs abdominales et des ballonnements. Nous pensons qu’en vieillissant, leurs bactéries intestinales s’habituent progressivement au sucre et apprennent comment pour le convertir en énergie », explique Torben Hansen, médecin et professeur au Foundation Center for Basic Metabolic Research de l’Université de Copenhague.

    Lui et l’équipe de recherche espèrent pouvoir utiliser les résultats de leur nouvelle étude pour jeter les bases du développement de nouveaux médicaments qui pourraient un jour être utilisés pour traiter les maladies cardiovasculaires et l’obésité.

    « Nous pouvons voir que la variation génétique fournit un meilleur équilibre des graisses dans la circulation sanguine, ce qui entraîne une diminution du poids et, par conséquent, moins de maladies cardiovasculaires. Si vous pouvez développer un médicament qui inhibe le gène de la sucrase-isomaltase, alors en principe, nous pourrions tous puissent avoir des profils de santé tout aussi solides », conclut-il.

    Remarques

    Expériences alimentaires sur des souris

    • Au-delà du déploiement des données de santé de 6 551 Groenlandais, les chercheurs ont complété leur étude par des expériences alimentaires sur des souris. Ils ont cherché à enquêter sur ce qui se passe dans les intestins des personnes présentant la variation génétique.
    • Pour ce faire, ils ont examiné deux groupes de souris. Un groupe avait une capacité artificiellement inhibée à absorber le sucre, similaire à la variation génétique trouvée chez les Groenlandais. Le deuxième groupe avait une absorption normale du sucre.
    • Leurs résultats ont démontré que lorsque les souris avec la capacité inhibée ont obtenu un accès libre à un régime alimentaire composé de graisses et de sucre, elles n’ont pris que la moitié du poids de l’autre groupe de souris. Cela confirme l’analyse des chercheurs des données de santé montrant que la variation génétique offre une gamme d’avantages pour la santé, notamment un poids et un IMC inférieurs.

    Les bienfaits pour la santé en chiffres

    Les résultats des chercheurs montrent que les Groenlandais qui portent deux copies de la variation génétique, connue sous le nom de sucrase-isomaltase – une de leurs deux parents – ont en moyenne :

    • IMC inférieur, env. — 2kg/m²
    • Poids inférieur, environ — 4,8 kg
    • Pourcentage de matières grasses inférieur, environ — 3,3 points de pourcentage
    • Moins de triglycérides (marqueur de risque de maladies cardiovasculaires et de cholestérol) dans le sang -0,3 mmol/L
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