Plus de remplissage ? Bon goût ? Comment les mouches, et peut-être les gens, choisissent leur nourriture —

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  • Les mouches ont un goût discriminant. Comme un gourmet parcourant un menu, ils passent une grande partie de leur temps à rechercher des calories nutritives sucrées et à éviter les aliments amers et potentiellement toxiques. Mais que se passe-t-il dans leur cerveau lorsqu’ils font ces choix alimentaires ?

    Les chercheurs de Yale ont découvert un moyen intéressant de le savoir. Ils les ont trompés.

    Dans une étude qui pourrait également aider à éclairer la façon dont les gens font leurs choix alimentaires, les chercheurs ont donné aux mouches des fruits affamées le choix entre des aliments sucrés et nutritifs contenant de la quinine amère et un aliment moins sucré, mais pas amer, contenant moins de calories. Ensuite, en utilisant la neuro-imagerie, ils ont suivi l’activité neuronale dans leur cerveau alors qu’ils faisaient ces choix difficiles.

    Alors qui a gagné ? Calories ou meilleur goût ?

    “Cela dépend de leur faim”, a déclaré Michael Nitabach, professeur de physiologie cellulaire et moléculaire, de génétique et de neurosciences à la Yale School of Medicine et auteur principal de l’étude. “Plus ils sont affamés, plus ils toléreront le goût amer pour obtenir plus de calories.”

    Mais la vraie réponse à la façon dont les mouches prennent ces décisions est un peu plus complexe, selon l’étude publiée le 5 juillet dans la revue Communications naturelles.

    Selon l’équipe de recherche, dirigée par Preeti Sareen, chercheur associé à Yale, les mouches transmettent des informations sensorielles à une partie de leur cerveau appelée corps en forme d’éventail, où les signaux sont intégrés, déclenchant ce qui équivaut à la version insecte d’une décision exécutive. . Les chercheurs ont découvert que les modèles d’activité neuronale dans le corps en forme d’éventail changent de manière adaptative lorsque de nouveaux choix alimentaires sont introduits, ce qui dicte la décision de la mouche sur la nourriture à manger.

    Mais les chercheurs sont allés plus loin. Et les choses sont devenues encore plus étranges. Ils ont découvert qu’ils pouvaient changer le choix d’une mouche en manipulant les neurones dans les zones du cerveau qui alimentent le corps en forme d’éventail. Par exemple, lorsqu’ils ont provoqué une diminution de l’activité des neurones impliqués dans le métabolisme, ils ont découvert que cela incitait les mouches affamées à choisir la nourriture moins calorique.

    “C’est une grande boucle de rétroaction, pas seulement une prise de décision descendante”, a déclaré Nitabach.

    Et c’est là qu’il y a des liens avec les choix alimentaires des humains, a-t-il déclaré. L’activité neuronale dans le cerveau d’une mouche et d’un cerveau humain est régulée par la sécrétion de neuropeptides et du neurotransmetteur dopamine, qui chez l’homme aide à réguler les sensations de récompense. Les changements dans ce réseau peuvent modifier la façon dont le cerveau réagit à différents types d’aliments. En d’autres termes, la neurochimie peut parfois dicter des choix alimentaires que nous pensons faire consciemment.

    “L’étude fournit un modèle pour comprendre comment il se fait que des choses comme la faim et les états émotionnels internes influencent notre comportement”, a déclaré Nitabach.

    Sareen et Li Yan McCurdy, un étudiant diplômé de la Yale School of Medicine, sont les co-auteurs de l’article.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Yale. Original écrit par Bill Hathaway. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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