Masques inférieurs de chauves-souris mâles au visage ridé pour copuler –

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  • Les premières observations comportementales de chauves-souris à face ridée dans leur habitat naturel révèlent que cette espèce insaisissable utilise la forme la plus rare de comportement de parade nuptiale des chauves-souris, selon une étude publiée le 11 novembre dans la revue en libre accès. PLOS ONE par Bernal Rodríguez-Herrera de l’Universidad de Costa Rica et ses collègues.

    Centurio senex est une chauve-souris ridée trouvée au Mexique, en Amérique centrale et dans le nord de l’Amérique du Sud. Fait intéressant, cette espèce présente un dimorphisme sexuel distinct: les mâles adultes ont un pli de peau sous le menton qui peut être soulevé pour couvrir la partie inférieure du visage comme un masque, ce qui suggère qu’il pourrait être utilisé lors de la parade nuptiale. Mais cette espèce a rarement été étudiée, si peu de choses sont connues sur son comportement et son histoire naturelle. Dans la nouvelle étude, les chercheurs rapportent les premières observations d’écholocation et de comportement d’accouplement de C. senex. Les auteurs ont analysé des enregistrements audio et vidéo synchronisés d’une agrégation de mâles situés sur 53 perchoirs au Costa Rica sur une période de six semaines.

    Cette espèce semble utiliser la parade nuptiale du lek, dans laquelle les femelles choisissent des partenaires parmi des groupes de mâles sexuellement manifestant vraisemblablement territoriaux. Chez les mammifères, la parade nuptiale du lek est connue pour être utilisée par seulement 12 espèces, principalement des phoques et des mammifères à sabots. Lorsque les femelles s’approchaient, les mâles perchés battaient des ailes et émettaient des sifflements très forts et à basse fréquence. Les mâles ont baissé leurs masques juste avant l’accouplement, puis ont chanté avec enthousiasme et ont relevé leurs masques après l’accouplement.

    Selon les auteurs, de futures rencontres avec C. senex peut combler certaines des lacunes actuelles dans les connaissances sur le comportement de l’une des chauves-souris les plus emblématiques des néotropiques.

    Les auteurs ajoutent: “[Centurio senex] «cour avec le masque sur» … le système d’accouplement des espèces de chauves-souris les plus énigmatiques des Néotropiques semble être lek, un système d’accouplement rarement enregistré chez les chauves-souris. “

    Source de l’histoire:

    Matériel fourni par PLOS. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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