Mario Kart pourrait-il nous apprendre comment réduire la pauvreté dans le monde et améliorer la durabilité? Un expert en environnement affirme que le jeu de course Nintendo a d’importantes leçons pour les programmes sociaux et économiques qui pourraient profiter aux régions en développement du monde –

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  • De nombreux passionnés de Mario Kart sont familiers avec la précipitation de la course sur Rainbow Road, grinçant à peine dans un coin et attrapant une mise sous tension de l’une des icônes carrées flottantes à l’écran – ou, moins idéalement, glissant sur une peau de banane posée par un autre coureur et s’envolant du bord de la route dans l’oubli. Cette compétition houleuse entre plusieurs joueurs, qui utilisent une variété de jetons de jeu et d’outils pour accélérer ou contrecarrer leurs concurrents, fait partie de ce qui rend le jeu de course classique de Nintendo qui existe depuis le début des années 1990 si attrayant.

    «C’est amusant depuis que je suis enfant, c’est amusant pour mes enfants, en partie parce que tout le monde peut y jouer», déclare Andrew Bell, professeur adjoint de Terre et environnement au Boston University College of Arts & Sciences. Mais en tant que chercheur étudiant les principes économiques, Bell voit également Mario Kart comme bien plus qu’un simple jeu de course.

    Dans un article récent, Bell soutient que les principes de Mario Kart – en particulier les éléments qui le rendent si addictif et amusant pour les joueurs – peuvent servir de guide utile pour créer des programmes sociaux et économiques plus équitables qui serviraient mieux les agriculteurs. dans les régions rurales à faibles ressources du monde en développement. C’est parce que, même lorsque vous faites horriblement dans Mario Kart – voler du côté de Rainbow Road, par exemple – le jeu est conçu pour vous garder dans la course.

    «L’agriculture est une chose horrible à faire si vous ne voulez pas être agriculteur», dit Bell. «Vous devez être un entrepreneur, vous devez être un agronome, mettre beaucoup de travail … et dans de nombreuses régions du monde, les gens sont des agriculteurs parce que leurs parents sont des agriculteurs et ce sont les atouts et les options dont ils disposent. ” C’est une histoire courante que Bell a rencontrée à plusieurs reprises lors de voyages de recherche au Pakistan, au Bangladesh, au Cambodge, au Malawi et dans d’autres pays d’Afrique australe, et c’est ce qui l’a largement inspiré à concentrer ses recherches sur les politiques susceptibles d’aider au développement.

    Dans son nouveau document, Bell soutient que les politiques qui fournissent directement une assistance aux agriculteurs des régions en développement les plus pauvres du monde pourraient contribuer à réduire la pauvreté dans son ensemble, tout en augmentant les pratiques durables et respectueuses de l’environnement. Bell dit que l’idée ressemble beaucoup à la façon dont Mario Kart donne aux joueurs qui prennent du retard dans la course les meilleurs power-ups, conçus pour les propulser vers l’avant du peloton et les garder dans la course. Pendant ce temps, les joueurs plus rapides à l’avant n’obtiennent pas ces mêmes boosts, et à la place obtiennent généralement des pouvoirs plus faibles, tels que des pelures de banane pour faire trébucher un coureur derrière eux ou une éclaboussure d’encre pour perturber les écrans des autres joueurs. Ce principe de stimulation s’appelle «élastiques», et c’est ce qui rend le jeu amusant et intéressant, dit Bell, car il y a toujours une chance pour vous de progresser.

    «Et c’est exactement ce que nous voulons faire dans le domaine du développement», dit-il. “Et c’est vraiment, vraiment difficile à faire.”

    Dans le monde du jeu vidéo, les bandes élastiques sont simples, car il n’y a pas d’obstacles réels. Mais dans le monde réel, le concept des bandes élastiques pour étendre les ressources financières aux familles agricoles et aux communautés qui en ont le plus besoin est extrêmement compliqué.

    Ces opportunités pourraient ressembler à ceci, dit Bell: les gouvernements pourraient mettre en place un programme afin qu’un tiers – comme une société hydroélectrique – paie les agriculteurs pour qu’ils adoptent des pratiques agricoles pour aider à prévenir l’érosion, afin que l’entreprise puisse construire un barrage. pour fournir de l’électricité. C’est une transaction compliquée qui a fonctionné dans des circonstances très spécifiques, dit Bell, mais des systèmes comme celui-ci – connus sous le nom de Paiements pour les services écosystémiques (PSE) – ont réussi à profiter à la fois aux agriculteurs et à l’environnement. Un défi majeur est de trouver des entreprises privées qui sont prêtes à payer pour les services écosystémiques et de les mettre en relation avec des agriculteurs qui sont prêts à changer leurs pratiques agricoles. La bonne nouvelle concernant les bandes élastiques, cependant, est que plus les gens participent à de tels programmes économiques, plus les autres participeront également; un concept que Bell appelle «l’entassement», dans son analyse.

    Bell dit que le plus grand obstacle à surmonter dans la plupart des pays en développement du monde est de trouver comment acheminer l’aide aux personnes dans le besoin, car, jusqu’à récemment, de nombreuses personnes vivaient essentiellement hors du réseau.

    “Il est difficile de savoir qui est à l’arrière [of the pack]», Dit Bell.

    Mais Bell dit que la capacité d’atteindre les gens dans les régions aux ressources les plus faibles s’est améliorée au cours de la dernière décennie, en grande partie grâce à l’adoption des téléphones mobiles. (Dans un autre article récent, Bell et ses collaborateurs ont découvert que les smartphones peuvent également jouer un rôle dans la compréhension et la lutte contre l’insécurité alimentaire.) Désormais, les appareils mobiles aident les gouvernements et les organisations locaux à identifier les personnes à la recherche de moyens de subsistance plus prospères au-delà de la pratique difficile de l’agriculture et d’atteindre à ces gens qui ont des opportunités économiques.

    Bell affirme que l’élargissement de l’accès aux appareils mobiles dans les régions pauvres du monde permettrait également de mieux calculer l’écart entre les familles les plus riches et les plus pauvres et pourrait également aider à mesurer le succès des politiques et programmes nouvellement mis en œuvre.

    “L’éthique de l’élastique de Mario Kart est de cibler ceux qui sont à l’arrière avec les éléments qui les aident le mieux à combler leur écart – leurs propres ‘champignons dorés'”, a écrit Bell dans le journal, faisant référence au power-up qui donne aux coureurs à la traîne éclats de vitesse puissants. Améliorer la gérance de l’environnement tout en réduisant la pauvreté exige que les chercheurs et les décideurs considèrent dès le départ, «dans leur contexte unique et leur défi en général, ce que pourrait être le champignon d’or».

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Boston. Original écrit par Jessica Colarossi. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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