L’un des marsupiaux les plus appréciés d’Australie est en fait trois espèces différentes –

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  • Une équipe de chercheurs de l’Université James Cook (JCU), de l’Université nationale australienne (ANU), de l’Université de Canberra et du CSIRO a analysé la constitution génétique du grand planeur – un marsupial de la taille d’un possum qui peut planer jusqu’à 100 mètres. .

    Denise McGregor, doctorante au JCU, et le professeur Andrew Krockenberger faisaient partie d’une équipe qui a confirmé une théorie de longue date selon laquelle le plus grand planeur est en fait plusieurs espèces.

    Dans le cadre de son projet de doctorat visant à comprendre pourquoi les plus grands planeurs variaient autant dans leur aire de répartition, Mme McGregor a découvert que les différences génétiques entre les populations qu’elle étudiait étaient profondes.

    “Il y a eu des spéculations pendant un certain temps qu’il y avait plus d’une espèce de plus grand planeur, mais maintenant nous avons la preuve de l’ADN. Cela change la façon dont nous pensons à eux”, dit-elle.

    “La biodiversité de l’Australie est devenue beaucoup plus riche. Ce n’est pas tous les jours que de nouveaux mammifères sont confirmés, sans parler de deux nouveaux mammifères”, a déclaré le professeur Krockenberger.

    “Les différences de taille et de physiologie nous ont donné des indices que la seule espèce acceptée était en fait trois. Pour la première fois, nous avons pu utiliser le séquençage de Diversity Arrays (DArT) pour fournir un soutien génétique à plusieurs espèces”, a-t-il déclaré.

    Les plus grands planeurs, beaucoup plus gros que les plus connus des planeurs à sucre, ne mangent que des feuilles d’eucalyptus et vivent dans les forêts le long de la Great Dividing Range, du nord du Queensland au sud de Victoria. Autrefois communs, ils sont maintenant répertoriés comme «vulnérables», leur nombre diminuant.

    Le Dr Kara Youngentob, co-auteur de l’ANU, a déclaré que l’identification et la classification des espèces sont essentielles pour une gestion efficace de la conservation.

    “Cette année, l’Australie a connu une saison des feux de brousse d’une gravité sans précédent, entraînant une perte d’habitat et une mortalité généralisées. En conséquence, l’accent a été mis de plus en plus sur la compréhension de la diversité génétique et de la structure des espèces pour protéger la résilience face au changement climatique”, a-t-elle déclaré. .

    «La division du plus grand planeur en plusieurs espèces réduit la distribution précédente largement répandue de l’espèce d’origine, augmentant encore les préoccupations de conservation de cet animal et soulignant le manque d’informations sur les autres espèces de planeurs plus grands», a déclaré le Dr Youngentob.

    Elle a déclaré qu’il y avait eu des déclins alarmants des populations de planeurs plus importants dans les Blue Mountains, NSW et Central Highlands, Victoria et des extinctions localisées dans d’autres régions.

    «Le fait de savoir qu’il existe maintenant un soutien génétique pour plusieurs espèces, avec des distributions qui sont beaucoup plus petites que l’aire de répartition de l’espèce unique précédemment reconnue, devrait être pris en considération dans les futures décisions sur l’état de conservation et la législation de gestion», a déclaré le Dr Youngentob.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université James Cook. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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