L’inclinaison de Saturne causée par ses lunes, selon les chercheurs –

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  • Deux scientifiques du CNRS et de l’Université de la Sorbonne travaillant à l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (Observatoire de Paris – PSL / CNRS) viennent de montrer que l’influence des satellites de Saturne peut expliquer l’inclinaison de l’axe de rotation de la géante gazeuse. Leurs travaux, publiés le 18 janvier 2021 dans la revue Astronomie de la nature, prédit également que l’inclinaison augmentera encore plus au cours des prochains milliards d’années.

    Un peu comme David contre Goliath, il semble que l’inclinaison de Saturne puisse en fait être causée par ses lunes. C’est la conclusion de travaux récents menés par des scientifiques du CNRS, de l’Université de la Sorbonne et de l’Université de Pise, qui montrent que l’inclinaison actuelle de l’axe de rotation de Saturne est causée par la migration de ses satellites, et notamment par celle de sa plus grande lune. , Titan.

    Des observations récentes ont montré que Titan et les autres lunes s’éloignent progressivement de Saturne beaucoup plus rapidement que les astronomes ne l’avaient précédemment estimé. En incorporant ce taux de migration accru dans leurs calculs, les chercheurs ont conclu que ce processus affecte l’inclinaison de l’axe de rotation de Saturne: à mesure que ses satellites s’éloignent, la planète s’incline de plus en plus.

    On pense que l’événement décisif qui a fait basculer Saturne s’est produit relativement récemment. Pendant plus de trois milliards d’années après sa formation, l’axe de rotation de Saturne n’est resté que légèrement incliné. Il y a seulement un milliard d’années environ, le mouvement progressif de ses satellites a déclenché un phénomène de résonance qui perdure aujourd’hui: l’axe de Saturne interagissait avec la trajectoire de la planète Neptune et s’inclinait progressivement jusqu’à atteindre l’inclinaison de 27 ° observée aujourd’hui.

    Ces résultats remettent en question les scénarios précédents. Les astronomes étaient déjà d’accord sur l’existence de cette résonance. Cependant, ils pensaient que cela s’était produit très tôt, il y a plus de quatre milliards d’années, en raison d’un changement d’orbite de Neptune. Depuis ce temps, on pensait que l’axe de Saturne était stable. En fait, l’axe de Saturne est toujours incliné, et ce que nous voyons aujourd’hui n’est qu’une étape transitoire dans ce changement. Au cours des quelques milliards d’années à venir, l’inclinaison de l’axe de Saturne pourrait plus que doubler.

    L’équipe de recherche était déjà parvenue à des conclusions similaires sur la planète Jupiter, qui devrait subir une inclinaison comparable en raison de la migration de ses quatre lunes principales et de la résonance avec l’orbite d’Uranus: au cours des cinq prochains milliards d’années, l’inclinaison de l’axe de Jupiter pourrait passer de 3 ° à plus de 30 °.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par CNRS. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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