Les seiches vieillissantes peuvent se souvenir des détails du dîner de la semaine dernière –

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  • Les seiches peuvent se souvenir de quoi, où et quand des choses spécifiques se sont produites – jusqu’aux derniers jours de leur vie, ont découvert les chercheurs.

    Les résultats, publiés aujourd’hui dans la revue Actes de la Royal Society B, sont la première preuve d’un animal dont la mémoire d’événements spécifiques ne se détériore pas avec l’âge.

    Des chercheurs de l’Université de Cambridge, du Laboratoire de biologie marine de Woods Hole, Massachusetts, et de l’Université de Caen, ont effectué des tests de mémoire sur vingt-quatre seiches communes, Sépia officinalis. La moitié d’entre eux étaient âgés de 10 à 12 mois – pas tout à fait adultes, et l’autre moitié était âgée de 22 à 24 mois – ce qui équivaut à des humains de 90 ans.

    “Les seiches peuvent se souvenir de ce qu’elles ont mangé, où et quand, et l’utiliser pour guider leurs décisions d’alimentation à l’avenir. Ce qui est surprenant, c’est qu’elles ne perdent pas cette capacité avec l’âge, malgré d’autres signes de vieillissement comme la perte de la fonction musculaire et l’appétit”, a déclaré le Dr Alexandra Schnell du département de psychologie de l’Université de Cambridge, premier auteur de l’article.

    À mesure que les humains vieillissent, nous perdons progressivement la capacité de nous souvenir des expériences qui se sont produites à des moments et à des endroits particuliers – par exemple, ce que nous avons mangé mardi dernier. C’est ce qu’on appelle la « mémoire épisodique », et son déclin serait dû à la détérioration d’une partie du cerveau appelée l’hippocampe.

    Les seiches n’ont pas d’hippocampe et leur structure cérébrale est radicalement différente de la nôtre. Le «lobe vertical» du cerveau de la seiche est associé à l’apprentissage et à la mémoire. Cela ne se détériore pas avant les deux ou trois derniers jours de la vie de l’animal, ce qui, selon les chercheurs, pourrait expliquer pourquoi la mémoire épisodique n’est pas affectée par l’âge chez la seiche.

    Pour mener l’expérience, les seiches ont d’abord été entraînées à s’approcher d’un endroit précis de leur aquarium marqué d’un drapeau noir et blanc. Ensuite, ils ont été formés pour apprendre que deux aliments qu’ils mangent couramment étaient disponibles à des endroits marqués par des drapeaux spécifiques et après des délais spécifiques. À un endroit, le drapeau a été agité et un morceau de crevette royale, leur nourriture la moins préférée, a été fourni. Des crevettes herbivores vivantes, qu’ils apprécient le plus, ont été fournies à un endroit différent où un autre drapeau a également été agité, mais seulement toutes les trois heures. Cela a été répété pendant quatre semaines.

    Ensuite, le rappel des seiches sur la nourriture disponible, où et quand a été testé. Pour s’assurer qu’ils n’avaient pas simplement appris un modèle, les deux lieux d’alimentation étaient uniques chaque jour. Toutes les seiches – quel que soit leur âge – ont regardé quelle nourriture est apparue en premier à chaque drapeau et l’ont utilisée pour déterminer quel endroit d’alimentation était le meilleur à chaque agitation de drapeau suivante. Cela suggère que la mémoire de type épisodique ne diminue pas avec l’âge chez la seiche, contrairement à l’homme.

    “Les vieilles seiches étaient aussi bonnes que les plus jeunes dans la tâche de mémoire – en fait, beaucoup des plus anciennes ont fait mieux dans la phase de test. Nous pensons que cette capacité pourrait aider les seiches dans la nature à se souvenir avec qui elles se sont accouplées, afin qu’ils ne retournent pas au même partenaire », a déclaré Schnell.

    Les seiches ne se reproduisent qu’en fin de vie. En se rappelant avec qui ils se sont accouplés, où et depuis combien de temps, les chercheurs pensent que cela aide les seiches à diffuser largement leurs gènes en s’accouplant avec autant de partenaires que possible.

    Les seiches ont une durée de vie courte – la plupart vivent jusqu’à environ deux ans – ce qui en fait un bon sujet pour tester si la mémoire diminue avec l’âge. Puisqu’il est impossible de tester si les animaux se souviennent consciemment de choses, les auteurs ont utilisé le terme « mémoire épisodique » pour désigner la capacité de la seiche à se souvenir de quoi, où et quand des choses spécifiques se sont produites.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Cambridge. Le texte original de cette histoire est sous licence Licence Creative Commons. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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