Les secrets sociaux des épaulards découverts à l’aide de drones –

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  • Les épaulards ont des structures sociales complexes, y compris des « amitiés » étroites, selon une nouvelle étude qui a utilisé des drones pour filmer les animaux.

    Les résultats montrent que les épaulards passent plus de temps à interagir avec certains individus de leur groupe et ont tendance à favoriser ceux du même sexe et du même âge.

    L’étude, dirigée par l’Université d’Exeter et le Center for Whale Research (CWR), a également révélé que les baleines deviennent moins socialement connectées à mesure qu’elles vieillissent.

    “Jusqu’à présent, la recherche sur les réseaux sociaux des épaulards reposait sur l’observation des baleines lorsqu’elles faisaient surface et sur l’enregistrement des baleines ensemble”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Michael Weiss, de l’Université d’Exeter.

    “Cependant, parce que les épaulards résidents restent dans les groupes sociaux dans lesquels ils sont nés, à quel point les baleines sont étroitement apparentées semble être la seule chose qui explique leur structure sociale.

    “Regarder dans l’eau depuis un drone nous a permis de voir des détails tels que le contact entre les baleines individuelles.

    “Nos résultats montrent que, même au sein de ces groupes très unis, les baleines préfèrent interagir avec des individus spécifiques.

    “C’est comme quand ta mère t’emmène à une fête quand tu es enfant – tu n’as pas choisi la fête, mais tu peux toujours choisir avec qui sortir une fois que tu y es.”

    Les schémas de contact physique – l’une des interactions sociales mesurées par l’étude – suggèrent que les jeunes baleines et les femelles jouent un rôle social central dans le groupe. Plus la baleine est âgée, moins elle est centrale.

    La nouvelle recherche s’est appuyée sur plus de quatre décennies de données collectées par le CWR sur les épaulards résidents du sud, une population en danger critique d’extinction dans l’océan Pacifique.

    “Cette étude n’aurait pas été possible sans le travail incroyable effectué par CWR”, a déclaré le professeur Darren Croft, du Centre de recherche sur le comportement animal d’Exeter.

    “En ajoutant des drones à notre boîte à outils, nous avons pu plonger dans la vie sociale de ces animaux comme jamais auparavant.

    “Nous avons été étonnés de voir à quel point il y a un contact entre les baleines – à quel point elles sont tactiles.

    « Chez de nombreuses espèces, y compris les humains, le contact physique a tendance à être une activité apaisante et anti-stress qui renforce le lien social.

    “Nous avons également examiné les occasions où des baleines ont fait surface ensemble, car agir à l’unisson est un signe de liens sociaux chez de nombreuses espèces.

    “Nous avons trouvé des parallèles fascinants entre le comportement des baleines et d’autres mammifères, et nous sommes enthousiasmés par les prochaines étapes de cette recherche.”

    Le démarrage de ce projet de drone – comprenant l’achat de l’un des drones utilisés dans cette étude – a été rendu possible grâce à une campagne de financement participatif soutenue par des membres du public, dont des anciens de l’Université d’Exeter.

    Les résultats de la nouvelle étude sont basés sur 651 minutes de vidéo filmées sur dix jours.

    L’utilisation de drones dans le cadre de l’étude a été menée dans le cadre de permis de recherche délivrés par le US National Marine Fisheries Service, et tous les pilotes étaient titulaires d’une licence de la Federal Aviation Administration des États-Unis.

    L’équipe de recherche comprenait les universités de York et de Washington et l’Institute of Biophysics, et l’étude a été en partie financée par le Natural Environment Research Council (NERC).

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Exeter. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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