Les secrets de lettres scellées du XVIIe siècle révélés par des scanners à rayons X dentaires –

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  • En première mondiale, une équipe internationale de chercheurs a lu une lettre non ouverte de l’Europe de la Renaissance – sans briser son sceau ni l’endommager d’aucune façon.

    La recherche, publiée dans Communications de la nature, décrit comment un scanner à rayons X utilisé dans la recherche dentaire et le “ dépliage virtuel ” a permis à l’équipe interdisciplinaire de lire le contenu d’une lettre solidement et finement pliée qui n’a pas été ouverte pendant 300 ans, tout en préservant ses précieuses preuves physiques.

    Un scanner de microtomographie à rayons X très sensible, développé dans les laboratoires de recherche dentaire de l’Université Queen Mary de Londres, a été utilisé pour scanner un lot de lettres non ouvertes provenant d’une malle postale du XVIIe siècle remplie de courrier non livré.

    Les expéditeurs de ces lettres les avaient fermées en utilisant le «letterlocking» – le processus historique consistant à plier et à sécuriser une feuille de papier plate pour devenir sa propre enveloppe. Le verrouillage des lettres était une pratique courante pour la communication sécurisée avant que les enveloppes modernes ne soient utilisées, et est considéré comme le chaînon manquant entre les anciennes techniques de sécurité des communications physiques et la cryptographie numérique moderne.

    Jusqu’à présent, ces paquets de lettres ne pouvaient être étudiés et lus qu’en les coupant, endommageant souvent les documents historiques. Désormais, l’équipe a pu examiner le contenu des lettres sans endommager irrévocablement les systèmes qui les sécurisaient.

    Le professeur Graham Davis de l’Université Queen Mary de Londres a déclaré: «Nous avons conçu notre scanner à rayons X pour avoir une sensibilité sans précédent pour cartographier la teneur en minéraux des dents, ce qui est inestimable dans la recherche dentaire. Mais cette sensibilité élevée a également permis de résoudre certains problèmes. types d’encre dans le papier et le parchemin. C’est incroyable de penser qu’un scanner conçu pour regarder les dents nous a amenés aussi loin. “

    Le Dr David Mills de l’Université Queen Mary de Londres a déclaré: «Nous avons pu utiliser nos scanners pour l’histoire des rayons X. La technologie de numérisation est similaire aux scanners CT médicaux, mais en utilisant des rayons X beaucoup plus intenses qui nous permettent de voir les infimes traces de métal dans l’encre utilisées pour écrire ces lettres. Le reste de l’équipe a alors pu prendre nos images numérisées et les transformer en lettres qu’ils pouvaient ouvrir virtuellement et lire pour la première fois depuis plus de 300 ans. “

    Ce processus a révélé le contenu d’une lettre datée du 31 juillet 1697. Elle contient une demande de Jacques Sennacques à son cousin Pierre Le Pers, un marchand français à La Haye, pour une copie certifiée conforme d’un avis de décès d’un certain Daniel Le Pers (complet transcription et images disponibles). La lettre donne un aperçu fascinant de la vie et des préoccupations des gens ordinaires dans une période tumultueuse de l’histoire européenne, lorsque les réseaux de correspondance réunissaient les familles, les communautés et le commerce sur de vastes distances.

    Après le balayage par microtomographie aux rayons X des paquets de lettres, l’équipe internationale a ensuite appliqué des algorithmes de calcul aux images numérisées pour identifier et séparer les différentes couches de la lettre pliée et la «déplier virtuellement».

    Les auteurs suggèrent que la méthode de dépliage virtuel et la catégorisation des techniques de pliage pourraient aider les chercheurs à comprendre cette version historique de la cryptographie physique, tout en conservant leur patrimoine culturel.

    «Cet algorithme nous emmène au cœur d’une lettre verrouillée», explique l’équipe de recherche. «Parfois, le passé résiste à un examen minutieux. Nous aurions simplement pu ouvrir ces lettres, mais au lieu de cela, nous avons pris le temps de les étudier pour leurs qualités cachées, secrètes et inaccessibles. Nous avons appris que les lettres peuvent être beaucoup plus révélatrices quand elles le sont. Laisser non ouverte. Utiliser le déploiement virtuel pour lire une histoire intime qui n’a jamais vu le jour – et n’a même jamais atteint son destinataire – est vraiment extraordinaire. “

    Vidéo: https://www.youtube.com/watch?app=desktop&v=a4XLyMcNXT8&feature=youtu.be

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université Queen Mary de Londres. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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