Les scientifiques ont d’abord quantifié les bruits de consommation à l’aide de raies aigles à points blancs –

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  • “Shell-crushing” – exactement ce que cela ressemble – est un mode prédateur utilisé par de nombreuses espèces marines, des crabes aux poulpes en passant par les gros poissons et les mammifères lorsqu’ils mangent des mollusques à carapace dure comme les palourdes, les huîtres et les conques. Ces prédateurs doivent briser la coquille à l’aide de griffes robustes ou de mâchoires renforcées pour accéder aux tissus mous de la proie.

    Malgré sa prévalence dans le milieu marin, ce comportement alimentaire est resté difficile à étudier à distance, en particulier pour les grands animaux marins qui détruisent presque complètement les coquilles, laissant peu de traces. De plus, du fait de leur grande mobilité, les scientifiques ont du mal à observer directement leurs habitudes de recherche de nourriture, c’est pourquoi l’écologie du broyage des coquilles (durophagie) reste mal comprise chez les grands prédateurs marins et les écosystèmes avec lesquels ils interagissent. Donc, on ne comprend guère où et quand cela se produit.

    En utilisant la raie aigle à points blancs (Aetobatus narinari) comme modèle, une équipe de scientifiques dirigée par le Harbour Branch Oceanographic Institute de la Florida Atlantic University en collaboration avec le College of Engineering and Computer Science de la FAU; Laboratoire marin et aquarium de Mote; et le Florida Institute of Technology, sont les premiers à utiliser l’acoustique passive pour caractériser la façon dont ils consomment des mollusques à carapace dure dans un environnement contrôlé.

    Les scientifiques ont quantifié et classé l’écrasement des coquilles en surveillant les sons sous-marins à l’aide d’enregistreurs acoustiques. Résultats, publiés dans le Journal de biologie et d’écologie marines expérimentales, révèlent qu’en utilisant cette technologie, les types de proies pourraient être distingués en fonction des caractéristiques acoustiques. Les chercheurs ont pu déterminer ce qu’un prédateur mange en fonction de son son. De plus, des tests de simulation d’écrasement de coquilles dans l’environnement naturel suggèrent que le processus est audible au-dessus du bruit ambiant dans les lagunes côtières jusqu’à 100 mètres.

    «Les interactions entre les mollusques prédateurs et les crustacés se produisent souvent dans les eaux estuariennes à faible visibilité. Les scientifiques ont besoin de méthodes alternatives non visuelles pour surveiller, collecter et documenter en permanence les données critiques qui peuvent avoir de graves ramifications pour la conservation», a déclaré Matt Ajemian, Ph.D., auteur principal, professeur adjoint de recherche à la branche portuaire de la FAU et chef du laboratoire d’écologie et de conservation des pêches (FEC), qui a travaillé avec les co-auteurs de la branche portuaire de FAU, Laurent Chérubin, Ph.D., professeur de recherche agrégé; et Breanna DeGroot, MS, coordonnatrice de la recherche. «La documentation du comportement d’écrasement des coquilles basée sur l’acoustique passive n’a pas été sérieusement considérée comme un outil pour identifier le rôle écologique des grands molluscivores mobiles avant cette étude. Nous savions par expérience antérieure avec ces animaux que les fissures qu’ils ont faites pendant l’alimentation étaient bruyantes. , presque comme une explosion, mais il n’y avait pas de données pour l’étayer à l’époque. C’est ce qui nous a conduit à mener cette première étude. “

    Les raies aigles à points blancs consomment une grande variété d’espèces de mollusques, y compris les bivalves et les gastéropodes. Pour l’étude, les scientifiques ont enregistré un total de 434 proies mangées par les rayons, couvrant huit espèces de mollusques à carapace dure. Au menu: palourdes dures, tulipe baguée, conque couronne, olivier lettré, conque de Floride, buccin foudre, buccin poirier et conque chevaline.

    “Les mollusques varient en texture, en épaisseur et en force. Les différences que nous avons observées dans les signaux de consommation et le comportement associés aux deux principaux types de proies analysés sont probablement dues aux variations de ces formes de coquilles”, a déclaré Kim Bassos-Hull, M.Sc., co -auteur et biologiste principal du programme de recherche sur la conservation des requins et des raies du Mote Marine Lab. “Il était clair que les palourdes dures prenaient beaucoup plus de temps à traiter que les coquilles de tulipes en bandes et tous les autres gastéropodes. Cela était probablement dû au plus grand nombre de rayons de fractures nécessaires à mettre en œuvre pendant le traitement et le vannage des palourdes dures, vraisemblablement pour accéder au mou de la proie. tissus.”

    Les caractéristiques du signal du concassage simulé de palourdes dures sur le terrain, que les chercheurs ont effectué en écrasant les palourdes à la main à l’aide de pinces robustes modifiées, étaient également similaires à celles enregistrées dans le grand habitat d’eau salée circulaire.

    “Il est évidemment difficile de faire manger un rayon sur commande à un moment et à un endroit particuliers, nous avons donc dû faire preuve d’un peu de créativité lors des tests sur le terrain”, a déclaré Ajemian.

    Les données de cette étude sont d’une importance cruciale en ce qui concerne les mollusques, qui fournissent des fruits de mer de haute qualité et de grande valeur aux humains, et des services écosystémiques bénéfiques, mais les sources de mortalité naturelle des grands prédateurs sont largement inconnues pour les populations naturelles et rétablies.

    «L’approche de l’acoustique passive démontrée dans notre étude fournit une plate-forme unique et moins intrusive pour observer à distance et directement les événements de prédation comme la fracture de la coquille dans l’environnement aquatique et soutenir les techniques de surveillance pour quantifier les pertes induites par les prédateurs sur ces ressources précieuses, même dans un environnement difficile. conditions », a déclaré Chérubin.

    L’équipe espère que cette technologie sera utile pour surveiller le nombre de palourdes mangées par de grands prédateurs comme les raies alors que les efforts de restauration s’intensifient dans l’État de Floride.

    «Nous avons encore beaucoup de travail à faire du côté de la détection automatisée et de la classification, mais ce travail nous rapproche de la capture à distance de la prédation de ces espèces insaisissables», a déclaré Ajemian.

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