Les scientifiques identifient de nouvelles espèces de truffes incrustées de cristaux grâce aux bonobos –

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  • Les bonobos grignoteurs de champignons en République démocratique du Congo ont présenté aux scientifiques une nouvelle espèce de truffe.

    Communément utilisé par les communautés congolaises pour appâter les pièges à petits mammifères, Hysterangium bonobo est également savouré par les bonobos, une espèce menacée de grands singes. Les scientifiques disent que la truffe fait allusion à de vastes réserves de diversité fongique non décrite dans la région.

    «Les truffes ne sont pas seulement destinées aux chefs gastronomiques, elles sont également destinées à nos plus proches parents», a déclaré Matthew Smith, professeur agrégé au département de phytopathologie de l’Université de Floride et conservateur de l’herbier fongique UF. “Il y a tellement à apprendre sur ce système, et nous ne faisons qu’effleurer la surface.”

    Champignons comestibles très prisés pour leurs arômes, les truffes sont souvent des piliers de l’écosystème, et H. bonobo ne fait pas exception. Bien qu’elle ressemble à une pomme de terre simple, elle joue un rôle clé en permettant aux arbres d’absorber les nutriments du sol et de soutenir l’alimentation des animaux. Sa couche externe de forme irrégulière est également doublée de filaments microscopiques incrustés de cristaux, éventuellement utilisés pour la défense ou la diffusion d’arômes.

    Bien que des études antérieures aient rapporté des bonobos mangeant des truffes, il s’agit de la première espèce identifiée.

    H. bonobo peut être une nouvelle espèce pour la science, mais il est bien connu des communautés locales sous le nom de “simbokilo”, un nom bantou lié à une phrase plus longue traduite en gros par “Ne laissez pas votre beau-frère partir car les pièges appâtés avec cela apporteront dans beaucoup de nourriture. “

    “Les Kokolopori célèbrent leur interdépendance avec les bonobos depuis des générations”, a déclaré Albert Lotana Lokasola, un étudiant diplômé de l’Université de Kisangani au nord du Congo et co-auteur de l’étude. «Notre connaissance traditionnelle de l’alimentation des animaux tels que les bonobos, les céphalophes et les rongeurs qui comprend des produits alimentaires nouveaux pour la science doit être valorisée, préservée et protégée.

    Smith a déclaré que les bonobos localiseraient probablement H. bonobo en capturant son odeur flottant dans l’air ou en creusant dans le sol et en reniflant leurs mains. Les truffes sont assez petites pour être avalées entières, et leurs spores microscopiques sont conservées intactes par des parois cellulaires épaisses pendant qu’elles traversent le tube digestif d’un bonobo. Bien que l’on en sache peu sur l’espèce, Smith a déclaré que la truffe partage un certain nombre de caractéristiques avec celles de haute valeur culinaire.

    «Même si certaines truffes sont des produits alimentaires spécialisés, elles ont toutes évolué de la même manière», a déclaré Smith, qui est également conservateur associé affilié au Florida Museum of Natural History. “Ils sentaient vraiment bon, alors les animaux les ont déterrés et ont répandu les spores.”

    Le co-auteur de l’étude, Alexander Georgiev, primatologue à l’Université de Bangor au Pays de Galles, a recueilli des échantillons de truffes après avoir observé un groupe de bonobos sauvages les manger dans la réserve de Kokolopori Bonobo au Congo. Il espérait qu’un collaborateur pourrait identifier l’espèce, ne sachant pas qu’elle n’était pas décrite.

    «Pourquoi ils mangent ça, je ne suis pas sûr», a-t-il dit. “Peut-être qu’ils aiment leur goût. Personnellement, j’aime les champignons et je n’ai jamais pensé à ce que j’en retire sur le plan nutritionnel. Ils ont juste un goût incroyable.”

    Georgiev a déclaré que même s’il n’avait jamais vu des bonobos se nourrir de truffes auparavant, l’équipe locale d’assistants de terrain aidant à les suivre “savait instantanément ce qui se passait”.

    «Il est important de réaliser que même si cet article présente une interaction ‘nouvelle’ et la description d’une ‘nouvelle’ espèce pour la communauté scientifique occidentale, il s’agit en réalité d’associations interconnectées qui sont connues depuis des générations incalculables par les habitants du région », a ajouté Todd Elliott, titulaire d’un doctorat. candidat à l’Université de la Nouvelle-Angleterre en Australie et auteur principal de l’étude. “En tant que scientifiques étrangers, nous devons prendre le temps de demander et d’apprendre des peuples autochtones et des habitants des régions où nous travaillons, car ils connaissent généralement intimement les organismes que nous pensons être nouveaux.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Musée d’histoire naturelle de Floride. Original écrit par Halle Marchese. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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