Les roches sur le sol du cratère Jezero, sur Mars, montrent des signes d’interactions soutenues avec l’eau –

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  • Depuis que le rover Perseverance a atterri dans le cratère Jezero sur Mars en février, le rover et son équipe de scientifiques de retour sur Terre ont travaillé dur pour explorer le fond du cratère qui abritait autrefois un ancien lac. Persévérance et la mission Mars 2020 recherchent des signes de vie ancienne sur Mars et préparent une cache d’échantillons consignée pour des analyses ultérieures sur Terre.

    Katie Stack Morgan est la scientifique adjointe du projet Mars 2020 et chercheuse au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA. Elle fera le point sur les premiers résultats de la mission du rover Mars 2020 le dimanche 10 octobre à la Geological Society of Réunion annuelle America’s Connects 2021 à Portland, Oregon.

    Avec la suite d’instruments embarqués de haute technologie de Perseverance, l’équipe scientifique a analysé les roches du fond du cratère, interprétées pour l’instant comme des roches ignées, vraisemblablement une coulée de lave volcanique.

    “L’idée qu’il pourrait s’agir d’une roche volcanique nous a vraiment plu du point de vue du retour d’échantillon, car les roches ignées sont idéales pour obtenir des dates d’âge précises. Jezero était l’un des rares sites de lacs de cratère anciens sur Mars qui semblaient avoir à la fois des sédiments incroyables ainsi que des gisements volcaniques qui pourraient nous aider à construire l’échelle de temps géologique de Mars », a déclaré Stack Morgan.

    Le système lacustre et les rivières qui se sont drainés dans le cratère Jezero étaient probablement actifs il y a environ 3,8 à 3,6 milliards d’années, mais la capacité de dater directement l’âge des roches dans les laboratoires sur Terre fournira le premier aperçu définitif de la fenêtre de temps que Mars peut ont été une planète habitable.

    En utilisant l’outil d’abrasion de Perseverance – qui gratte la surface supérieure de la roche pour révéler la roche et ses textures – l’équipe a découvert que le fond du cratère semble être composé de minéraux ignés à grains plus grossiers, et il y a aussi une variété de sels dans les rochers. Les observations suggèrent que l’eau a causé une altération et une altération importantes du fond du cratère, ce qui signifie que les roches ont été soumises à l’eau pendant une durée significative.

    Après avoir utilisé ses outils embarqués pour analyser les caractéristiques du fond du cratère, la phase suivante consistait pour Persévérance à prélever un échantillon de roche à l’aide de sa fonction de forage. Cependant, après que Persévérance ait terminé sa première tentative de forage, le tube de carottage s’est retrouvé vide.

    “Nous avons passé quelques jours à regarder autour du rover en pensant que la carotte était peut-être tombée du trépan. Ensuite, nous avons regardé en arrière dans le trou de forage en pensant qu’il n’aurait peut-être jamais réussi à sortir du trou. Toutes ces recherches se sont avérées vides. En fin de compte, nous avons conclu que la carotte avait été pulvérisée pendant le forage », a déclaré Stack Morgan.

    La roche est probablement devenue tellement altérée et affaiblie par les interactions avec l’eau que les vibrations et la force du forage Perseverance ont pulvérisé l’échantillon.

    Les scientifiques ont ensuite ciblé une autre roche qui semblait plus résistante aux intempéries, et Persévérance a réussi à collecter deux échantillons de carottes – le premier de sa collection d’échantillons. La cache d’échantillons de Perseverance fera partie d’un transfert multi-engins spatiaux, toujours en développement, qui, espérons-le, sera renvoyé sur Terre au début des années 2030. À partir de là, les scientifiques des laboratoires sur Terre dateront et analyseront les roches pour voir s’il pourrait y avoir des signes d’une ancienne vie martienne.

    “Les roches du fond du cratère n’étaient pas à l’origine envisagées comme la principale cible d’astrobiologie de la mission, mais Mars nous surprend toujours lorsque nous regardons de près. Nous sommes ravis de constater que même ces roches ont subi une interaction soutenue avec l’eau et auraient pu être habitable pour les anciens microbes martiens », a déclaré Stack Morgan.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Société géologique d’Amérique. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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