Les résultats mettent en évidence le potentiel d’approches “ ascendantes ” pour stimuler la découverte dans la communication vocale –

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  • Les chercheurs ont développé un nouvel algorithme capable d’identifier les caractéristiques des chants de pinson zèbre masculins qui peuvent sous-tendre la distinction entre une courte phrase chantée pendant la parade nuptiale et la même phrase chantée dans un contexte de non-parade nuptiale. Sarah Woolley de l’Université McGill à Montréal, Canada, et ses collègues présentent ces résultats dans la revue en libre accès Biologie computationnelle PLOS.

    Comme beaucoup d’animaux, les pinsons zèbres mâles adaptent leurs signaux vocaux à leur public. Ils peuvent chanter la même séquence de syllabes pendant les interactions de parade nuptiale avec les femmes que lorsqu’ils chantent seuls, mais avec des modifications subtiles. Cependant, les humains ne peuvent pas détecter ces différences, et il n’était pas clair que les pinsons zèbres femelles le pouvaient non plus.

    Pour la nouvelle étude, Woolley et ses collègues ont d’abord mené des expériences comportementales démontrant que les pinsons zèbres femelles sont en effet très aptes à faire la distinction entre de courts segments de chansons masculines enregistrées dans des contextes de parade nuptiale et non.

    Ensuite, ils ont cherché à développer des études antérieures qui se sont concentrées sur seulement quelques caractéristiques de chansons spécifiques qui peuvent sous-tendre la distinction entre les chansons de parade nuptiale et celles de non-cour. En adoptant une approche «ascendante», les chercheurs ont extrait plus de 5 000 caractéristiques de chansons à partir d’enregistrements et ont formé un algorithme pour utiliser ces caractéristiques pour faire la distinction entre les phrases de chansons de parade nuptiale et non de parade nuptiale.

    L’algorithme entraîné a découvert des caractéristiques qui peuvent être essentielles pour la perception de la chanson, dont certaines n’avaient pas été identifiées auparavant. Il a également fait des prédictions sur les capacités de distinction des pinsons zèbres femelles qui s’alignaient bien avec les résultats des expériences comportementales.

    Ces résultats mettent en évidence le potentiel des approches ascendantes pour révéler des caractéristiques acoustiques importantes pour la communication et la discrimination sociale.

    «En tant que communicateurs vocaux nous-mêmes, nous avons tendance à nous concentrer sur les aspects des signaux de communication qui sont importants pour nous», dit Woolley. “En utilisant notre approche ascendante, nous avons identifié des caractéristiques qui n’auraient peut-être jamais été sur notre radar.”

    Ensuite, les chercheurs prévoient de tester si la manipulation des caractéristiques acoustiques qu’ils ont découvertes modifie ce que les femelles pensent de ces chansons. Ils espèrent également évaluer dans quelle mesure leurs découvertes pourraient se généraliser aux chants de parade nuptiale et de non-cour chez d’autres espèces.

    Source de l’histoire:

    Matériel fourni par PLOS. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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