Les restes d’un ancien astéroïde jettent un nouvel éclairage sur le système solaire primitif –

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  • Les chercheurs ont bouleversé un calendrier autrefois accepté pour les événements cataclysmiques dans le système solaire précoce. Environ 4,5 Ga (giga-anum, ou il y a un milliard d’années), alors qu’un grand disque de poussière et de glace s’est effondré autour de notre étoile nouvellement formée, des planètes et des corps célestes plus petits se sont formés. Ce qui a suivi a été une période chaotique et violente de collisions et d’impacts alors que les huit planètes familières sculptaient leurs orbites pour ressembler au système équilibré que nous observons aujourd’hui. Les archives géologiques et géochimiques indiquent qu’après environ 600 à 700 millions d’années après la formation – mais encore au début de l’existence du système solaire – le système Terre-Lune a connu une période d’impacts fréquents et cataclysmiques des astéroïdes et d’autres corps. Cette période est surnommée la période des bombardements lourds tardifs (LHB).

    On pensait autrefois que cette période avait un début relativement soudain, mais une équipe de recherche de l’Université d’Hiroshima et de l’Université de Tokyo au Japon a trouvé des preuves que cette période de bombardement a peut-être commencé beaucoup plus tôt et a diminué en intensité avec le temps.

    L’équipe a publié ses conclusions le 26 août dans Lettres de science terrestre et planétaire.

    “Selon les études sur les roches lunaires d’Apollo des années 1970, la Terre, la Lune et tout le système solaire intérieur auraient souffert de nombreux impacts météorologiques à environ 3,9 Ga. Cet événement est considéré comme un processus clé au cours de l’évolution précoce de notre planète, a déclaré Mizuho Koike, auteur de l’étude et professeur assistant de la Graduate School of Advanced Science and Engineering de l’Université d’Hiroshima. “Cependant, la validité de l’idée LHB a été remise en question récemment. Pour régler ce débat, une base de données solide des «âges d’impact» est nécessaire. “

    L’équipe a commencé à construire cette base de données en utilisant des roches trouvées sur Terre provenant d’un grand astéroïde ancien, appelé Vesta, pour voir si elles pouvaient corroborer la période de la période LHB. Si le système solaire a effectivement connu la période LHB d’environ 3,9 Ga, Vesta, comme Moon, détiendrait probablement des preuves similaires d’un tel événement à peu près à la même période. L’équipe a découvert un record d’impacts 300 à 500 millions d’années plus tôt que prévu.

    «Nous avons constaté que les roches de Vesta ont enregistré les multiples impacts qui se sont produits entre 4,4 et 4,15 Ga, clairement plus tôt que le pic prévu de LHB à ~ 3,9 Ga. En revanche, aucune preuve d’impact n’a été identifiée à 3,9 Ga ou plus. Ces résultats suggèrent que Vesta (et probablement d’autres astéroïdes également) n’a pas enregistré le LHB. Au lieu de cela, ils ont subi des impacts massifs au stade antérieur », a déclaré Koike.

    On ne sait toujours pas ce que cela signifie pour la période LHB dans son ensemble, mais Koike et ses collègues prévoient d’étudier plus en détail la chronologie du système solaire primitif.

    “Notre étude révèle que le modèle d’impact précédemment attendu n’était pas correct, du moins sur Vesta”, a déclaré Koike. “En extrapolant cela au système solaire au sens large, le concept de LHB pourrait ne pas convenir aux évolutions des planètes, y compris à la Terre et à la Lune. Pour vérifier un tel examen, nous prévoyons d’étudier les histoires d’impact sur d’autres astéroïdes et matériaux planétaires. en appliquant nos techniques analytiques actuelles. “

    Ce faisant, l’équipe peut être en mesure d’ajouter à sa base de données et, idéalement, de scruter avec plus de clarté nos systèmes solaires du passé lointain.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université d’Hiroshima. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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