Les regards masculins des fées peuvent être trompeurs –

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  • Chez de nombreux animaux, la préférence des femelles pour les mâles avec l’apparence la plus élaborée est un facteur important dans l’évolution des couleurs vives et dramatiques.

    On pense que les femelles préfèrent les mâles colorés parce que seuls les mâles de “ haute qualité ” – ceux qui ont le plus de ressources, des compétences de recherche de nourriture supérieures ou un statut social supérieur – peuvent produire et conserver les couleurs les plus vives.

    En choisissant ces mâles de haute qualité, les femelles peuvent assurer un bon père ou de bons gènes pour leur progéniture.

    Mais les hommes de haute qualité préférés des femmes investissent-ils davantage dans leur apparence?

    Une nouvelle étude des ornithologues de l’Université Monash suggère, pas nécessairement.

    Dirigée par le docteur Alex McQueen, de la Monash University School of Biological Sciences, l’étude publiée dans Écologie comportementale examiné si les couleurs remarquables de superbes fées signalent la qualité masculine.

    “Nous avons examiné si seuls les mâles de la meilleure qualité avec d’excellentes ressources peuvent produire les couleurs les plus vives et si seuls les mâles de la meilleure qualité peuvent conserver leurs couleurs en parfait état”, a déclaré Alex. “Nous avons également testé cela dans une expérience, en administrant de la testostérone à certains mâles, ce qui les a amenés à produire des couleurs de reproduction en hiver.”

    “De manière surprenante, nous avons constaté que tous les superbes fées mâles produisaient et conservaient des couleurs vives, quelle que soit leur ‘qualité naturelle’. De plus, les mâles qui devaient produire des couleurs de reproduction dans des conditions hivernales difficiles affichaient des couleurs vives qui ne se distinguaient pas des autres mâles. elle a dit.

    Chaque année, de superbes fées mâles changent de couleur en muant d’un plumage brun non nuptial à un plumage nuptial bleu ultraviolet et noir.

    Alors qu’ils sont dans leur plumage nuptial, les mâles affichent leurs couleurs aux femelles en effectuant des parades sexuelles élaborées.

    “Nous avons prédit que le maintien de leurs couleurs serait particulièrement important chez cette espèce pour deux raisons: premièrement, les mâles préférés des femelles produisent leur plumage nuptial plus tôt que tous les autres mâles, plusieurs mois avant le début de la reproduction, ce qui signifie que ces premiers mâles présentent leurs couleurs de reproduction pendant la plus longue période chaque année, et deuxièmement, il a été démontré que les plumes bleues ultraviolettes s’estompent facilement avec le temps chez d’autres oiseaux », a déclaré Alex.

    L’équipe de recherche a mesuré les couleurs des mêmes fées mâles sauvages plusieurs fois par an.

    Et ils ont noté combien de temps les mâles passaient à lisser quand ils étaient dans leur plumage brun non nuptial et leur plumage nuptial coloré.

    “Nous avons été très surpris de constater que les couleurs reproductrices mâles ne s’estompent pas avec le temps”, a déclaré Alex.

    «Bien qu’ils conservent leurs couleurs en parfait état, les mâles n’ont pas passé plus de temps à se lisser en plumage nuptial», a-t-elle déclaré.

    L’équipe de recherche a constaté qu’au lieu de cela, les mâles «retouchaient» leurs couleurs de reproduction en remplaçant quelques plumes bleues à la fois tout au long de la saison de reproduction.

    “Notre étude montre que les couleurs vibrantes de reproduction des mâles superbes fées sont peu susceptibles de signaler la qualité masculine aux femelles”, a déclaré Alex.

    “Nous avons également constaté que les mâles veillent à garder leurs couleurs de plumes en excellent état pour les manifestations sexuelles.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université Monash. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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