Les réductions des émissions d’aérosols ont eu un léger impact sur le réchauffement, selon une étude –

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  • Les verrouillages et la réduction de l’activité sociétale liés à la pandémie COVID-19 ont affecté les émissions de polluants d’une manière qui a légèrement réchauffé la planète pendant plusieurs mois l’année dernière, selon une nouvelle recherche menée par le National Center for Atmospheric Research (NCAR).

    La découverte contre-intuitive met en évidence l’influence des particules en suspension dans l’air, ou aérosols, qui bloquent la lumière du soleil entrante. Lorsque les émissions d’aérosols ont chuté au printemps dernier, une plus grande partie de la chaleur du Soleil a atteint la planète, en particulier dans les pays fortement industrialisés, tels que les États-Unis et la Russie, qui pompent normalement de grandes quantités d’aérosols dans l’atmosphère.

    «Il y a eu une forte baisse des émissions des industries les plus polluantes, et cela a eu des effets immédiats et à court terme sur les températures», a déclaré Andrew Gettelman, scientifique du NCAR, auteur principal de l’étude. “La pollution refroidit la planète, il est donc logique que les réductions de pollution réchauffent la planète.”

    Les températures sur certaines parties de la surface terrestre de la Terre au printemps dernier étaient d’environ 0,2-0,5 degrés Fahrenheit (0,1-0,3 degrés Celsius) plus chaudes que ce qui aurait été prévu avec les conditions météorologiques dominantes, selon l’étude. L’effet était plus prononcé dans les régions qui sont normalement associées à des émissions substantielles d’aérosols, le réchauffement atteignant environ 0,7 ° F (0,37 C) sur une grande partie des États-Unis et de la Russie.

    La nouvelle étude met en évidence les influences complexes et souvent contradictoires des différents types d’émissions des centrales électriques, des véhicules à moteur, des installations industrielles et d’autres sources. Alors que les aérosols ont tendance à éclaircir les nuages ​​et à renvoyer la chaleur du Soleil dans l’espace, le dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre ont l’effet inverse, emprisonnant la chaleur près de la surface de la planète et augmentant les températures.

    Malgré les effets de réchauffement à court terme, Gettelman a souligné que l’impact à long terme de la pandémie pourrait être de ralentir légèrement le changement climatique en raison de la réduction des émissions de dioxyde de carbone, qui persiste dans l’atmosphère pendant des décennies et a une influence plus graduelle sur le climat. En revanche, les aérosols – l’objet de la nouvelle étude – ont un impact plus immédiat qui s’estompe en quelques années.

    L’étude a été publiée dans Lettres de recherche géophysique. Il a été financé en partie par la National Science Foundation, sponsor du NCAR. En plus des scientifiques du NCAR, l’étude a été co-écrite par des scientifiques de l’Université d’Oxford, de l’Imperial College et de l’Université de Leeds.

    Taquiner les impacts

    Bien que les scientifiques soient depuis longtemps en mesure de quantifier les effets du réchauffement du dioxyde de carbone, l’influence climatique de divers types d’aérosols – y compris les sulfates, les nitrates, le noir de carbone et la poussière – a été plus difficile à cerner. L’un des principaux défis pour projeter l’ampleur du changement climatique futur est d’estimer la mesure dans laquelle la société continuera à émettre des aérosols à l’avenir et l’influence des différents types d’aérosols sur les nuages ​​et la température.

    Pour mener la recherche, Gettelman et ses co-auteurs ont utilisé deux des principaux modèles climatiques du monde: le modèle du système terrestre communautaire basé sur NCAR et un modèle connu sous le nom de ECHAM-HAMMOZ, qui a été développé par un consortium de pays européens. Ils ont effectué des simulations sur les deux modèles, ajustant les émissions d’aérosols et intégrant les conditions météorologiques réelles en 2020, telles que les vents.

    Cette approche leur a permis d’identifier l’impact de la réduction des émissions sur les changements de température qui étaient trop faibles pour être détectés dans des observations réelles, où ils pourraient être obscurcis par la variabilité des conditions atmosphériques.

    Les résultats ont montré que l’effet de réchauffement était le plus fort dans les latitudes moyennes et supérieures de l’hémisphère nord. L’effet a été mitigé sous les tropiques et relativement mineur dans une grande partie de l’hémisphère sud, où les émissions d’aérosols ne sont pas aussi répandues.

    Gettelman a déclaré que l’étude aidera les scientifiques à mieux comprendre l’influence de divers types d’aérosols dans différentes conditions atmosphériques, contribuant ainsi à informer les efforts visant à minimiser le changement climatique. Bien que la recherche montre comment les aérosols contrent l’influence du réchauffement des gaz à effet de serre, il a souligné que l’émission de plus d’entre eux dans la basse atmosphère n’est pas une stratégie viable pour ralentir le changement climatique.

    “Les émissions d’aérosols ont des ramifications majeures sur la santé”, a-t-il déclaré. “Dire que nous devrions polluer n’est pas pratique.”

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