Les personnes aveugles ne peuvent pas voir la couleur mais la comprennent de la même manière que les personnes voyantes –

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  • Les personnes aveugles de naissance n’ont jamais vu que les bananes sont jaunes, mais les chercheurs de l’Université Johns Hopkins constatent que, comme toute personne voyante, ils comprennent que deux bananes sont susceptibles d’être de la même couleur et pourquoi. Remettant en question la croyance qui remonte au philosophe John Locke selon laquelle les personnes aveugles de naissance ne pourraient jamais vraiment comprendre la couleur, l’équipe de neuroscientifiques cognitifs a démontré que les personnes aveugles et voyantes congénitales la comprennent en fait de manière assez similaire.

    “Une intuition commune remontant à Locke est qu’une personne aveugle pourrait apprendre le fait arbitraire que les soucis sont “jaunes” et les tomates sont “rouges”, mais passerait encore à côté d’une compréhension approfondie de la couleur”, a déclaré l’auteur principal Marina Bedny. “L’idée est que pour vraiment savoir quelque chose, vous devez le voir par vous-même, et sans vision, vous apprenez des faits superficiels en parlant aux gens. Cette étude avec des personnes aveugles suggère le contraire. Parler aux gens transmet une compréhension approfondie de la couleur mieux que des faits de couleur arbitraires.”

    Les résultats sont publiés dans Actes de l’Académie nationale des sciences.

    Dans une expérience en deux phases, on a d’abord demandé aux adultes aveugles et voyants la couleur commune des objets (les faits arbitraires), pourquoi ils étaient de cette couleur et la probabilité que deux de ces objets choisis au hasard soient de la même couleur. Les objets étaient une combinaison de choses naturelles (fruits, plantes, pierres précieuses) et d’objets fabriqués par l’homme (stylo, billet d’un dollar, panneau d’arrêt).

    Même si les participants aveugles n’étaient pas toujours d’accord avec les personnes voyantes sur les faits de couleur arbitraires, disons que les bananes étaient jaunes, le raisonnement des personnes aveugles sur la raison pour laquelle les bananes sont jaunes et les jugements sur la probabilité que deux bananes soient de la même couleur (uniformité des couleurs[MB1] ) étaient identiques aux personnes voyantes, a constaté l’équipe. Le résultat s’est maintenu sur différents types d’objets, y compris ceux qui sont colorés pour des raisons spécifiques, comme les panneaux d’arrêt, les pièces de monnaie et même les robes de mariée.

    Les personnes aveugles et voyantes ont également montré la même profondeur de compréhension pour expliquer pourquoi les objets avaient certaines couleurs, a déclaré l’auteur principal Judy Kim, une ancienne étudiante diplômée de Johns Hopkins qui est maintenant associée postdoctorale à l’Université de Yale.

    La couleur des ours polaires était un exemple révélateur de l’expérience. Tous les participants voyants ont dit qu’ils étaient blancs pour se fondre dans la neige, mais pas mal de participants aveugles ont dit qu’ils étaient noirs pour absorber la chaleur et rester au chaud. “Les aveugles donnent une explication cohérente de la couleur d’un ours polaire même lorsqu’ils ne sont pas d’accord avec les personnes voyantes sur la couleur particulière d’un ours polaire”, a déclaré Kim.

    Ensuite, l’équipe a demandé aux participants de faire des prédictions sur les couleurs d’objets imaginaires qu’ils n’avaient jamais vus ou dont ils n’avaient jamais entendu parler dans un scénario « explorateur sur une île ». “Nous voulions voir comment les gens raisonnent à propos de choses qu’ils n’ont jamais vécues”, a déclaré Kim. “C’est un excellent moyen de tester la profondeur de la compréhension des couleurs des gens.”

    L’équipe a parlé aux participants des objets trouvés sur une île éloignée où les gens ont leur propre langue, outils, machines, coutumes, etc., et l’écologie de l’île est unique. Les participants ont entendu parler d’objets comme “une gemme verte hérissée de la taille d’une main” et “un gadget triangulaire, jaune et de la taille d’un pouce”, puis ont demandé dans quelle mesure un autre de ceux-ci serait également le même. Couleur.

    Les personnes aveugles et voyantes ont porté des jugements identiques sur ces nouveaux objets, montrant que leur connaissance des couleurs se généralise à de nouveaux exemples et ne dépend pas de la mémorisation.

    Dans une étude récente connexe, l’équipe a également découvert que même si les personnes aveugles n’ont pas vu d’animaux comme les éléphants et les lions, elles font des suppositions éclairées sur leur apparence en comprenant pourquoi les animaux ont leur apparence (par exemple, les mammifères qui vivent sur terre ont jambes).

    Bedny aimerait ensuite déterminer comment la connaissance des couleurs est gérée dans le cerveau et travailler avec des enfants aveugles pour essayer d’apprendre comment et quand les personnes aveugles et voyantes acquièrent une compréhension de la couleur.

    “Nous émettons l’hypothèse que c’est par l’apprentissage occasionnel par la conversation et la lecture, mais quand exactement cela se produit-il?” elle a dit. « Les enfants aveugles et voyants apprennent-ils ces informations de la même manière ? Y a-t-il des différences de développement où les enfants voyants acquièrent les informations à un plus jeune âge, avant d’utiliser le langage et les enfants aveugles ne les acquièrent qu’après avoir appris à parler, puis à rattraper leur retard ?”

    Les auteurs incluent l’ancienne assistante de recherche de Johns Hopkins Brianna Aheimer et Verónica Montané Manrara, une ancienne étudiante de Johns Hopkins maintenant dans un programme d’études supérieures à l’Université Northwestern.

    Ce travail a été soutenu par les National Institutes of Health R01 EY027352, la Johns Hopkins University Catalyst Grant et la William Orr Dingwall Dissertation Fellowship.

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