Les oiseaux tricheurs imitent les oisillons hôtes pour tromper les parents adoptifs –

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  • Le coucou commun est connu pour son comportement de nidification trompeur – en pondant des œufs dans les nids d’autres espèces d’oiseaux, il trompe les parents hôtes en élevant des poussins de coucou à côté des leurs. Alors que les coucous communs imitent les œufs de leur hôte, de nouvelles recherches ont révélé qu’un groupe d’espèces de pinsons parasites en Afrique ont évolué pour imiter les poussins de leur hôte – et avec une précision étonnante. L’étude est publiée dans la revue Évolution.

    Travaillant dans les savanes de Zambie, une équipe de chercheurs internationaux a collecté des images, des sons et des vidéos pendant quatre ans pour révéler une forme frappante et hautement spécialisée de mimétisme. Ils se sont concentrés sur un groupe de pinsons présents dans une grande partie de l’Afrique appelés les indigobirds et whydahs, du genre Vidua.

    Comme les coucous, les 19 espèces différentes de ce groupe de pinsons renoncent à leurs devoirs parentaux et pondent plutôt leurs œufs dans les nids d’autres oiseaux. Chaque espèce d’indigobird et whydah choisit de pondre ses œufs dans les nids d’une espèce particulière de chardonneret. Leurs hôtes incubent ensuite les œufs étrangers et nourrissent les jeunes avec les leurs lorsqu’ils éclosent.

    Les chardonnerets ont la particularité d’avoir des oisillons aux couleurs vives et aux motifs distincts, et les oisillons de différentes espèces de chardonnerets ont leur propre apparence unique, mendiant des appels et des mouvements de mendicité. Les pinsons Vidua sont des parasites extrêmement spécialisés, chaque espèce exploitant principalement une seule espèce hôte.

    Les oisillons de ces pinsons Vidua “ parasites de la couvée ” ont été trouvés pour imiter l’apparence, les sons et les mouvements des poussins de leur hôte grassfinch, jusqu’aux mêmes motifs richement colorés à l’intérieur de leur bouche.

    “Le mimétisme est stupéfiant dans sa complexité et est très spécifique à l’espèce”, a déclaré le Dr Gabriel Jamie, auteur principal de l’article et chercheur au département de zoologie de l’Université de Cambridge et au FitzPatrick Institute of African Ornithology, University of Le Cap.

    Il a ajouté: “Nous avons pu tester le mimétisme en utilisant des modèles statistiques qui se rapprochent de la vision des oiseaux. Les oiseaux traitent la couleur et le motif différemment des humains, il est donc important d’analyser le mimétisme de leur point de vue plutôt que de se fier uniquement à des évaluations humaines.”

    Bien que le mimétisme soit très précis, les chercheurs ont trouvé quelques imperfections mineures. Ceux-ci peuvent exister en raison d’un temps insuffisant pour qu’un mimétisme plus précis évolue, ou parce que les niveaux actuels de mimétisme sont déjà assez bons pour tromper les parents hôtes. Les chercheurs pensent que certaines imperfections pourraient en fait être des versions améliorées du signal de l’hôte, le forçant à nourrir le poussin parasite encore plus qu’il ne le ferait lui-même.

    Les adaptations mimétiques à différents hôtes identifiés dans l’étude peuvent également être critiques dans la formation de nouvelles espèces et dans la prévention de l’effondrement des espèces par hybridation.

    “Le mimétisme est non seulement étonnant en soi, mais peut également avoir des implications importantes sur la façon dont les nouvelles espèces de pinsons parasites évoluent”, a ajouté le professeur Claire Spottiswoode, auteur de l’article et chercheur à l’Université de Cambridge et au Cap. .

    Les oisillons de Vidua s’impriment sur leurs hôtes, modifiant leurs préférences d’accouplement et d’hôte en fonction des premières expériences de la vie. Ces préférences influencent fortement l’environnement d’accueil dans lequel grandit leur progéniture, et donc les pressions de sélection évolutives qu’ils subissent de la part des parents d’accueil. Lorsqu’elles sont maintenues sur plusieurs générations, ces pressions de sélection génèrent les étonnantes adaptations mimétiques spécifiques à l’hôte observées dans l’étude.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Cambridge. L’histoire originale est sous licence Licence Creative Commons. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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