Les naines blanches peuvent-elles aider à résoudre le problème cosmologique du lithium? Nouvelle méthode de mesure de l’évolution galactique du lithium –

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  • Pour la première fois, du lithium difficile à suivre a été identifié et mesuré dans l’atmosphère d’étoiles brûlées appelées naines blanches, selon une étude menée par l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill publiée en ligne dans le journal. Science.

    Le lithium aide à alimenter les téléphones portables et les ordinateurs et à stabiliser les humeurs. Mais les scientifiques ont été déconcertés par ce qu’est devenu le lithium qui était attendu du Big Bang, un écart connu sous le nom de «problème cosmologique du lithium».

    Alors que les chercheurs pensent que l’explosion d’étoiles aide à distribuer le lithium dans toute la galaxie et à fournir la plupart du lithium que nous utilisons aujourd’hui en électronique et en médecine, l’étude UNC-Chapel Hill peut aider à mesurer la quantité de lithium créée lors de la formation initiale de l’univers.

    Le nouvel aperçu de l’UNC-Chapel Hill, de l’Université de Montréal et du Los Alamos National Lab fournit des indices pour suivre l’évolution galactique du lithium.

    La découverte a été rendue possible en utilisant le Goldman-Spectrograph monté sur le télescope Southern Astrophysical Research qui est exploité par l’Observatoire interaméricain Cerro Tololo, qui fait partie du laboratoire NOIR de la National Science Foundation. L’auteur de l’étude et astrophysicien de l’UNC-Chapel Hill, J. Christopher Clemens, a dirigé la conception du spectrographe unique qui mesure la quantité de lumière émise par une naine blanche.

    Les naines blanches sont les noyaux restants qui restent lorsque les étoiles meurent, et elles peuvent être entourées de mondes rocheux.

    Dans l’étude, les chercheurs décrivent la détection des restes écrasés de grands objets ressemblant à des astéroïdes dans les atmosphères de deux très vieilles naines blanches dont les planètes se sont formées il y a 9 milliards d’années – bien avant le développement de notre propre Soleil, Terre et système solaire.

    L’équipe a pu mesurer la composition chimique des astéroïdes et, pour la première fois, a identifié et mesuré le lithium et le potassium à partir d’un corps rocheux extrasolaire.

    “Notre mesure du lithium à partir d’un corps rocheux dans un autre système solaire jette les bases d’une méthode plus fiable de suivi de la quantité de lithium dans notre galaxie au fil du temps”, a déclaré Clemens.

    Le Big Bang, la principale explication de la création de l’univers il y a 13,8 milliards d’années, a produit trois éléments: l’hydrogène, l’hélium et le lithium. Mais les mesures de lithium dans les étoiles semblables au soleil n’ont jamais été à la hauteur des prévisions des scientifiques.

    Des trois éléments, le lithium présente le plus grand mystère.

    «À terme, avec suffisamment de ces naines blanches sur lesquelles des astéroïdes tombent dessus, nous pourrons tester la prédiction de la quantité de lithium formée dans le Big Bang», a déclaré Ben Kaiser, premier auteur de l’étude et assistant de recherche diplômé à l’UNC-Chapel Colline.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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