Les liens perceptifs entre le son et la forme peuvent révéler les origines des mots prononcés –


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  • La plupart des gens dans le monde s’accordent à dire que le mot inventé “bouba” a une forme ronde et que le mot inventé “kiki” sonne pointu – une découverte qui pourrait aider à expliquer comment les langues parlées se développent, selon une nouvelle étude .

    Les linguistes ont découvert que cet effet existe indépendamment de la langue qu’une personne parle ou du système d’écriture qu’elle utilise, et cela pourrait être un indice sur les origines des mots parlés.

    La percée de la recherche est venue de l’exploration de « l’effet bouba/kiki », où la majorité des gens, principalement des Occidentaux dans les études précédentes, associent intuitivement la forme de gauche au néologisme « bouba » et la forme de droite à « kiki ».

    Une équipe de recherche internationale a mené le plus grand test interculturel de l’effet, en interrogeant 917 locuteurs de 25 langues différentes représentant neuf familles de langues et dix systèmes d’écriture – découvrant que l’effet se produit dans les sociétés du monde entier.

    Publier leurs découvertes dans Transactions philosophiques de la Royal Society B, l’équipe, dirigée par des experts de l’Université de Birmingham et du Leibniz-Centre General Linguistics (ZAS), Berlin, affirme que de telles vocalisations emblématiques peuvent constituer une base mondiale pour la création de nouveaux mots.

    Le co-auteur, le Dr Marcus Perlman, maître de conférences en langue et linguistique anglaises à l’Université de Birmingham, a commenté : “Nos résultats suggèrent que la plupart des gens dans le monde présentent l’effet bouba/kiki, y compris les personnes qui parlent différentes langues, et quelle que soit l’écriture système qu’ils utilisent.”

    “Nos ancêtres auraient pu utiliser des liens entre les sons de la parole et les propriétés visuelles pour créer certains des premiers mots prononcés – et aujourd’hui, plusieurs milliers d’années plus tard, la rondeur perçue du mot anglais “ballon” n’est peut-être pas qu’une coïncidence, après tous.”

    On pense que “l’effet bouba/kiki” dérive des caractéristiques phonétiques et articulatoires des mots, par exemple, les lèvres arrondies du “b” et de la voyelle accentuée dans “bouba”, et l’arrêt et le démarrage intermittents de l’air en prononçant ‘kiki’.

    Pour découvrir à quel point l’effet bouba/kiki est répandu dans les populations humaines, les chercheurs ont effectué un test en ligne avec des participants qui parlaient un large éventail de langues, notamment le hongrois, le japonais, le farsi, le géorgien et le zoulou.

    Les résultats ont montré que la majorité des participants, indépendamment de leur langue et de leur système d’écriture, ont montré l’effet, associant “bouba” à la forme arrondie et “kiki” à la forme pointue.

    Le co-auteur, le Dr Bodo Winter, maître de conférences en linguistique cognitive à l’Université de Birmingham, a commenté : « Les nouveaux mots qui sont perçus comme ressemblant à l’objet ou au concept auquel ils se réfèrent sont plus susceptibles d’être compris et adoptés par une communauté plus large de locuteurs. Les mappages sons-symboliques comme dans bouba/kiki peuvent jouer un rôle continu important dans le développement des vocabulaires de la langue parlée.”

    L’iconicité – la ressemblance entre la forme et le sens – avait été considérée comme étant largement limitée aux mots onomatopées tels que « bang » et « peep », qui imitent les sons qu’ils désignent. Cependant, les recherches de l’équipe suggèrent que l’iconicité peut façonner le vocabulaire des langues parlées bien au-delà de l’exemple des onomatopées.

    Les chercheurs notent que le potentiel du bouba/kiki à jouer un rôle dans l’évolution du langage est confirmé par les preuves qu’ils ont recueillies. Cela montre que l’effet provient d’une capacité humaine profondément enracinée à connecter le son de la parole aux propriétés visuelles, et n’est pas seulement une bizarrerie de parler anglais.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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