Les liens familiaux expliquent la vie sociale mystérieuse des gobies de corail –

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  • L’étrange structure sociale de minuscules poissons appelés gobies de corail émeraude peut s’expliquer par la loyauté familiale, selon de nouvelles recherches.

    Les groupes de gobies de corail contiennent un seul mâle et femelle reproducteurs et – en tant qu ‘«hermaphrodites séquentiels» – les gobies subordonnés peuvent prendre l’un ou l’autre rôle si l’un des reproducteurs meurt.

    Le casse-tête pour les biologistes est pourquoi les éleveurs tolèrent que les plus petits non-éleveurs partagent leur espace et se disputent la nourriture.

    Une explication est la “sélection des parents” (en favorisant les individus apparentés).

    Les poissons de récif sont souvent supposés se disperser au hasard après l’éclosion, ce qui signifie que les groupes d’adultes ne devraient pas être étroitement liés, mais la nouvelle étude constate une «relation positive» entre les gobies vivant près les uns des autres.

    “Les groupes de gobies de corail émeraude ont une structure fixe dans laquelle les reproducteurs sont les plus importants”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Theresa Rueger, de l’Université d’Exeter et de l’Université de Boston.

    «Les autres ne sont pas sexuellement matures, et ils sont même connus pour s’abstenir de manger pour éviter de menacer le rang au-dessus d’eux dans l’ordre social.

    “Ils ne peuvent pas risquer d’être expulsés du groupe, car cela signifie généralement être mangés par des prédateurs sur le récif.”

    Le Dr Rueger a ajouté: «La sélection de parents est couramment observée chez les oiseaux et les mammifères, et notre étude démontre le potentiel de sélection de parents faibles parmi les gobies de corail.

    “En substance, il est sensé évolutif de favoriser un cousin éloigné par rapport à un individu non apparenté.”

    Les chercheurs ont examiné les gènes de 73 gobies de 16 groupes de Kimbe Bay, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, et ont estimé la parenté entre tous les individus.

    Ils ont constaté que les gobies étaient significativement plus liés aux membres de leur groupe qu’aux gobies sur le récif plus large, et les gobies de chaque récif étaient significativement plus liés les uns aux autres qu’à ceux de différents récifs.

    Comme beaucoup de poissons de récif, les gobies passent leur première vie en haute mer – où les prédateurs sont plus gros et peuvent ne pas chasser de minuscules proies – avant de retourner sur un récif.

    On pourrait supposer que le mouvement des larves est dicté par les courants océaniques, mais des recherches récentes ont montré qu’ils ont une certaine capacité à sélectionner les courants et peuvent donc être en mesure de retourner au récif d’où ils proviennent – expliquant la parenté entre les poissons sur un récif.

    Des recherches antérieures ont expliqué pourquoi les non-éleveurs tolèrent leur situation; les gobies se joignent à des groupes pour la sécurité, et doivent ensuite gravir les échelons de la structure sociale ou risquer l’expulsion et la mort.

    La nouvelle étude explique enfin pourquoi les éleveurs tolèrent les non-éleveurs qui partagent leurs ressources.

    L’équipe de recherche comprenait l’Université Cornell et l’Université de Wollongong.

    Ce projet a reçu un financement du programme de recherche et d’innovation Horizon 2020 de l’Union européenne dans le cadre de la convention de subvention Marie Sklodowska-Curie n ° 841263.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université d’Exeter. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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