Les images d’un photographe facilitent la recherche sur la rare vague des Grands Lacs –

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  • Dans l’après-midi du 13 avril 2018, une grande vague d’eau a déferlé sur le lac Michigan et a inondé les rives de la pittoresque ville balnéaire de Ludington, dans le Michigan, endommageant des maisons et des quais et inondant les tuyaux d’admission. Grâce aux photos d’un citoyen local et à d’autres données, les scientifiques de la NOAA ont reconstitué l’événement dans des modèles et ont déterminé qu’il s’agissait du premier météotsunami jamais documenté dans les Grands Lacs causé par une onde d’inertie-gravité atmosphérique.

    Une onde d’inertie-gravité atmosphérique est une onde d’air qui peut parcourir de 6 à 60 miles de long, créée lorsqu’une masse d’air stable est déplacée par une masse d’air avec une pression sensiblement différente. Cela met en mouvement une vague d’air avec une pression montante et descendante qui peut influencer l’eau en dessous, car elle se synchronise avec le mouvement de l’eau à la surface du lac comme deux chanteurs s’harmonisant.

    “Ce meteotsunami était sans conteste génial”, a déclaré Debbie Maglothin de Ludington qui a pris des photos de l’événement. “L’eau entre les brise-lames ne descendait pas comme l’eau à l’extérieur d’eux, donc cela a créé des chutes d’eau qui sont tombées en cascade sur les brise-lames. Si cet événement s’était produit pendant l’été, il aurait pu laver les gens juste hors des brise-lames.”

    Les météotsunamis générés par ce type de conditions atmosphériques sont courants dans le monde entier, mais dans les Grands Lacs, les quelques météotsunamis bien documentés ont été entraînés par des orages violents soudains où les vents et les changements de pression atmosphérique ont joué un rôle important.

    Combinaison de modèles aquatiques et météorologiques

    Bien qu’il n’existe actuellement aucun modèle de prévision permettant de prédire efficacement les météotsunamis aux États-Unis, une nouvelle recherche de la NOAA basée sur la vague de Ludington démontre que les modèles de prévision numérique du temps et les modèles de prévision hydrodynamique existants de la NOAA peuvent permettre aux scientifiques de prédire ces vagues atmosphériques entraînant des météotsunamis de quelques minutes à quelques heures avance. La recherche est publiée dans une édition spéciale de la revue Dangers naturels à propos des meteotsunamis.

    “La bonne nouvelle avec ce type de meteotsunami est qu’il est plus facile à prédire que ceux déclenchés par des orages”, a déclaré Eric Anderson, océanographe au laboratoire de recherche environnementale des Grands Lacs de la NOAA et auteur principal de l’étude. “Nos modèles météorologiques à courte portée peuvent capter ces ondes de pression atmosphérique, alors que la prédiction des orages est plus difficile.”

    Les météotsunamis sont une catégorie moins connue de tsunami. Contrairement au tsunami plus connu – comme le tsunami catastrophique du lendemain de Noël en Indonésie, qui a été causé par un tremblement de terre sur le fond marin, les météotsunamis sont causés par les conditions météorologiques, en particulier une combinaison de pression atmosphérique changeante, de vents violents et d’orages.

    “Parce que les lacs sont relativement petits, les météotsunamis ont généralement besoin de plus qu’un simple saut de pression atmosphérique pour les entraîner”, a déclaré Anderson. “C’est là que les orages et le vent entrent en jeu pour les pousser.”

    Les Grands Lacs ont une histoire de météotsunamis

    Les météotsunamis sont présents dans le monde entier et sont connus pour se produire aux États-Unis principalement sur les Grands Lacs et le long des côtes est et du golfe du Mexique. Les vagues de météotsunamis dans les Grands Lacs peuvent être particulièrement insidieuses, car elles peuvent rebondir sur le rivage et revenir lorsque le ciel est dégagé. Ils sont relativement rares et généralement petits, les plus grands produisant des vagues de trois à six pieds, qui ne se produisent qu’une fois tous les 10 ans.

    Prédire ces vagues à l’avance donnerait aux communautés des avertissements potentiellement vitaux et permettrait aux résidents et aux entreprises de prendre des mesures pour mieux protéger la propriété. Le meteotsunami de Ludington a causé des dommages matériels mais pas de blessures graves. Si le meteotsunami avait frappé en été lorsque les nageurs, les pêcheurs et les vacanciers affluent vers les plages, les parcs et les eaux du bord du lac, cela aurait pu être une autre histoire, comme ce fut le cas avec un meteotsunami qui a coûté la vie à huit personnes à Chicago en juin 1954. .

    “C’est une lacune dans nos prévisions”, a déclaré Anderson. “Avec cette étude et d’autres recherches, nous nous rapprochons de la capacité de les prédire à l’avance.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Siège de la NOAA. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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