Les hochets des serpents à sonnettes trompent les oreilles humaines –

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  • Les crotales augmentent leur taux de cliquetis à l’approche des menaces potentielles, et ce passage brusque à un mode haute fréquence fait penser aux auditeurs, y compris les humains, qu’ils sont plus proches qu’ils ne le sont en réalité, rapportent des chercheurs le 19 août.e dans la revue Biologie actuelle.

    “Nos données montrent que l’affichage acoustique des serpents à sonnettes, qui a été interprété pendant des décennies comme un simple signal d’avertissement acoustique sur la présence du serpent, est en fait un signal de communication interespèces beaucoup plus complexe”, explique l’auteur principal Boris Chagnaud à Karl- Franzens-Université de Graz. “Le passage soudain au mode haute fréquence agit comme un signal intelligent trompant l’auditeur sur sa distance réelle par rapport à la source sonore. L’interprétation erronée de la distance par l’auditeur crée ainsi une marge de sécurité à distance.”

    Les crotales secouent vigoureusement leur queue pour avertir les autres animaux de leur présence. Des études antérieures ont montré que le cliquetis varie en fréquence, mais on sait peu de choses sur la pertinence comportementale de ce phénomène ou sur le message qu’il envoie aux auditeurs. Un indice de ce mystère est venu lors d’une visite dans une animalerie, où Chagnaud a remarqué que les cliquetis augmentaient en fréquence lorsqu’il s’approchait des serpents à sonnettes mais diminuaient lorsqu’il s’éloignait.

    Sur la base de cette simple observation, Chagnaud et son équipe ont mené des expériences dans lesquelles des objets semblaient se déplacer vers des serpents à sonnettes. Un objet qu’ils utilisaient était un torse ressemblant à un humain, et un autre était un disque noir menaçant qui semblait se rapprocher en augmentant de taille. À mesure que les menaces potentielles approchaient, le taux de cliquetis a augmenté jusqu’à environ 40 Hz, puis est brusquement passé à une gamme de fréquences encore plus élevée, entre 60 et 100 Hz.

    Des résultats supplémentaires ont montré que les serpents à sonnettes adaptent leur taux de cliquetis en réponse à la vitesse d’approche d’un objet plutôt qu’à sa taille. “Dans la vraie vie, les serpents à sonnettes utilisent des signaux vibratoires et infrarouges supplémentaires pour détecter les mammifères qui s’approchent, nous nous attendons donc à ce que les réponses de cliquetis soient encore plus robustes”, a déclaré Chagnaud.

    Pour tester comment ce changement de taux de cliquetis est perçu par les autres, les chercheurs ont conçu un environnement de réalité virtuelle dans lequel 11 participants ont été déplacés à travers une prairie vers un serpent caché. Son taux de cliquetis augmentait à mesure que les humains s’approchaient et sautait soudainement à 70 Hz à une distance virtuelle de 4 mètres. Les auditeurs ont été invités à indiquer quand la source sonore semblait être à 1 mètre de distance. L’augmentation soudaine de la fréquence des cliquetis a amené les participants à sous-estimer leur distance par rapport au serpent virtuel.

    « Les serpents ne se contentent pas de secouer pour annoncer leur présence, mais ils ont développé une solution innovante : un avertisseur sonore de distance similaire à celui inclus dans les voitures en marche arrière », explique Chagnaud. “L’évolution est un processus aléatoire, et ce que nous pourrions interpréter du point de vue d’aujourd’hui comme un design élégant est en fait le résultat de milliers d’essais de serpents rencontrant de grands mammifères. Le cliquetis du serpent a co-évolué avec la perception auditive des mammifères par essais et erreurs, laissant ces serpents qui étaient le mieux à même d’éviter d’être piétinés.”

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par Presse cellulaire. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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