Les habitudes alimentaires de la Voie lactée mettent en lumière la matière noire –


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  • Les astronomes font un pas de plus vers la révélation des propriétés de la matière noire enveloppant notre galaxie de la Voie lactée, grâce à une nouvelle carte de douze flux d’étoiles en orbite au sein de notre halo galactique.

    Comprendre ces flux d’étoiles est très important pour les astronomes. En plus de révéler la matière noire qui maintient les étoiles sur leurs orbites, ils nous parlent également de l’histoire de la formation de la Voie lactée, révélant que la Voie lactée n’a cessé de croître au cours des milliards d’années en déchiquetant et en consommant des systèmes stellaires plus petits.

    “Nous constatons que ces flux sont perturbés par l’attraction gravitationnelle de la Voie lactée et finissent par devenir une partie de la Voie lactée. Cette étude nous donne un aperçu des habitudes alimentaires de la Voie lactée, comme les types de systèmes stellaires plus petits qu’elle ” mange “. Au fur et à mesure que notre galaxie vieillit, elle devient de plus en plus grosse”, a déclaré le professeur Ting Li de l’Université de Toronto, l’auteur principal de l’article.

    Le professeur Li et son équipe internationale de collaborateurs ont lancé un programme dédié — le Southern Stellar Stream Spectroscopic Survey (S5) — pour mesurer les propriétés des courants stellaires : les restes déchiquetés de petites galaxies voisines et d’amas d’étoiles qui sont déchirés par notre propre Voie Lactée.

    Li et son équipe sont le premier groupe de scientifiques à étudier une collection aussi riche de courants stellaires, en mesurant la vitesse des étoiles à l’aide du télescope anglo-australien (AAT), un télescope optique de 4 mètres en Australie. Li et son équipe ont utilisé le décalage Doppler de la lumière – la même propriété utilisée par les pistolets radars pour attraper les conducteurs à grande vitesse – pour découvrir à quelle vitesse les étoiles individuelles se déplacent.

    Contrairement aux études précédentes qui se sont concentrées sur un flux à la fois, “S5 se consacre à mesurer autant de flux que possible, ce que nous pouvons faire très efficacement avec les capacités uniques de l’AAT”, commente le co-auteur, le professeur Daniel Zucker de l’Université Macquarie. .

    Les propriétés des courants stellaires révèlent la présence de la matière noire invisible de la Voie lactée. “Pensez à un arbre de Noël”, déclare le co-auteur, le professeur Geraint F. Lewis de l’Université de Sydney. “Par une nuit noire, nous voyons les lumières de Noël, mais pas l’arbre autour duquel elles sont enroulées. Mais la forme des lumières révèle la forme de l’arbre”, a-t-il déclaré. “C’est la même chose avec les ruisseaux stellaires – leurs orbites révèlent la matière noire.”

    En plus de mesurer leurs vitesses, les astronomes peuvent utiliser ces observations pour déterminer la composition chimique des étoiles, nous indiquant où elles sont nées. “Les flux stellaires peuvent provenir soit de galaxies perturbatrices, soit d’amas d’étoiles”, explique le professeur Alex Ji de l’Université de Chicago, co-auteur de l’étude. “Ces deux types de flux fournissent des informations différentes sur la nature de la matière noire.”

    Selon le professeur Li, ces nouvelles observations sont essentielles pour déterminer comment notre Voie lactée est née de l’univers sans relief après le Big Bang. “Pour moi, c’est l’une des questions les plus intrigantes, une question sur nos origines ultimes”, a déclaré Li. “C’est la raison pour laquelle nous avons fondé S5 et établi une collaboration internationale pour résoudre ce problème.”

    Les observations de la mission spatiale européenne Gaia ont joué un rôle crucial dans le succès de S5. « Gaia nous a fourni des mesures exquises des positions et des mouvements des étoiles, essentielles pour identifier les membres des courants stellaires », explique le Dr Sergey Koposov, lecteur en astronomie observationnelle à l’Université d’Édimbourg et co-auteur de l’étude.

    L’équipe de Li prévoit de produire plus de mesures sur les flux stellaires de la Voie lactée. En attendant, elle est satisfaite de ces résultats comme point de départ. “Au cours de la prochaine décennie, de nombreuses études consacrées aux flux stellaires seront consacrées”, a déclaré Li. « Nous sommes des pionniers et des pionniers dans ce voyage. Cela va être très excitant ! »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Chicago. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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