Les guppys ont différents niveaux de maîtrise de soi –

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  • Tout comme les humains essayant de s’en tenir aux résolutions du Nouvel An, les guppys ont différents niveaux de maîtrise de soi, selon une nouvelle étude.

    Des chercheurs de l’Université d’Exeter et de l’Université de Gand étudiant les comportements des guppys de Trinidad ont testé le “contrôle inhibiteur” (suppression des impulsions ou des pulsions inutiles). Le petit poisson a d’abord appris à nager dans un cylindre pour obtenir de la nourriture – puis un couvercle a été retiré pour rendre le cylindre transparent.

    Le contrôle inhibiteur a été mesuré par le fait qu’un guppy résistait à l’envie de nager directement vers la nourriture – se cognant dans le cylindre – ou nageait toujours, en se basant sur les apprentissages précédents.

    Les résultats ont révélé une «variation individuelle cohérente» – certains guppys avaient plus de maîtrise de soi que d’autres.

    «Les études sur le contrôle inhibiteur se sont traditionnellement concentrées sur quelques espèces d’oiseaux et de mammifères, mais nous savons maintenant qu’elle existe chez un large éventail d’animaux», a déclaré le Dr Alessandro Macario, du Centre de recherche sur le comportement animal d’Exeter.

    «En plus de trouver des différences cohérentes entre les guppys individuels, la population de guppys que nous avons étudiée était, en moyenne, deux fois moins capable de contrôler les impulsions qu’une souche différente de guppys testée dans une étude précédente dans des conditions similaires.

    “Nous ne pouvons pas être certains des causes de cette différence, mais il est possible que la souche que nous avons étudiée ait évolué dans différentes conditions sociales et environnementales – avec moins de besoin de contrôle inhibiteur.”

    L’étude a examiné des femelles captives, chaque guppy étant testé plusieurs fois.

    Au total, le poisson a inhibé l’envie de nager directement à la nourriture dans 28,5% des essais.

    Aucune amélioration n’a été observée au fil du temps, mais les chercheurs disent que cela aurait pu se produire si les guppys avaient été testés plus longtemps.

    Le professeur Darren Croft, également de l’Université d’Exeter, a déclaré: «Notre étude est un premier pas vers la compréhension de l’évolution du contrôle inhibiteur chez les guppys.

    «Les guppys vivent dans de petites rivières à côté des prédateurs. Par exemple, ils pourraient avoir besoin de la capacité de se cacher et de résister à l’envie de quitter cette cachette pour se nourrir.

    “La prochaine étape de cette recherche est d’examiner dans quelle mesure ce trait affecte les chances de survie ou de reproduction des guppys.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université d’Exeter. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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